BICICLETAS QUE VOCÊ NUNCA VIU ANTES: HERCULES WANKEL 502 ROTARY

O Hercules W-1974 2000 usava um motor Wankel de rotor único fornecido pela Sachs.

Felix Wankel (nascido em 1902 em Lahr, Alemanha) teve a visão para seu notável motor rotativo aos 17 anos e começou a trabalhar em protótipos 5 anos depois. Ele ganhou sua primeira patente para seu motor em 1929. Somente em 1957, trabalhando em conjunto com a NSU, ele teve um protótipo de motor rotativo totalmente funcional e imediatamente começou a licenciar o motor, que tinha muitas vantagens teóricas sobre um pistão típico motor. As primeiras aplicações de motocicleta para este motor promissor apareceram logo após os primeiros automóveis com motor rotativo, o Mazda Cosmo e o NSU Spider, foram introduzidos em 1964.

Em vez de o pistão subir e descer, o rotor em forma de triângulo do Wankel girava em um virabrequim vertical. Tinha cavidades separadas de entrada, combustão e exaustão.

Um motor rotativo não tem pistão subindo e descendo. Em vez disso, um rotor triangular arredondado gira em torno de um eixo através do cilindro oco do virabrequim. Combustível e ar são bombeados para os espaços entre o rotor e a rápida expansão da combustão gira a rápida expansão do rotor de gases que explodem - o que gira o rotor, gerando energia. Pense no rotor como se fosse um pistão com menos peças e girando em vez de circular para cima e para baixo. O motor rotativo mais famoso foi o Mazda RX-1978 de 2002 a 7.

A cabeça não contém uma câmara de combustão, mas, em vez disso, isola o rotor. A placa na parte superior do motor acessa o suporte superior do virabrequimg.

A primeira produção em massa de duas rodas do motor Wankel foi o 'Hercules' W-2000 de 1974, com um motor refrigerado a ar de 294 cc, com um rotor único, que anteriormente tinha sido usado em um snowmobile. O protótipo da máquina usava uma caixa de câmbio BMW R26 e transmissão de eixo, mas os W-2000s de produção usaram uma caixa de câmbio de 5 velocidades e transmissão final de corrente.

O Suzuki RE-1974 Water Buffalo de 1976 a 5 também usava um motor Wankel (embora o design tenha mudado com o passar dos anos a ponto de muito pouco dever a Felix Wankel).

O 1976 Hercules 502 GS também foi oferecido como um modelo Penton - em números muito limitados.

A Hercules foi a primeira motocicleta produzida com um motor Wankel. Os primeiros modelos usavam uma mistura de dois tempos na gasolina para lubrificar o motor, que mais tarde foi atualizado para um injetor de óleo. Cerca de 1800 foram vendidos com os emblemas Hercules e DKW entre 1974 e 1976. Em 1977, eles venderam todas as ferramentas de produção para a Norton.

A porta de exaustão está no terço direito da câmara do rotor. O tubo sobe e desce e sai do lado esquerdo da bicicleta.

A Hércules construiu alguns motocrossers off-road com motor Wankel, para o ISDT e para o importador americano Penton Motors. Alguns deles apareceram nos EUA, mas são muito raros. O virabrequim foi montado quase vertical, presumivelmente para dar uma distância entre eixos mais curta e melhor resfriamento, e embora o motor possa parecer um tradicional dois tempos, um olhar mais atento revela que é um Wankel.

Apenas 1800 bicicletas da sujeira Wankel foram feitas. Os consumidores estavam desconfiados do estranho motor e do alto preço.

Uma rara bicicleta Hercules Wankel MX de produção limitada, vendida pelo distribuidor norte-americano Penton Motors por volta de 1975.

 

Fotos: Paul d'Orléans, Paul Roach

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