FERRO DE MOTOCROSS CLÁSSICO: 1967 MONTESA 250 LACROSSE

POR TOM WHITE

Em 1963, o empresário americano Kim Kimball, em associação com o ator Steve McQueen, começou a importar a Cruz Montesa Impala 1963cc 175 para os EUA. A pequena operação que começou na garagem de Kimball iria crescer a ponto de a Montesa ter 350 concessionárias nos Estados Unidos. “Viva Montesa” tornou-se uma realidade. O piloto de carros de corrida Dan Gurney e o campeão de Fórmula I Phil Hill tornaram-se acionistas importantes.

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O modelo LaCrosse de 250cc foi introduzido em 1967 e era voltado principalmente para o mercado de scrambles nos EUA. As pistas de Scrambles eram mais suaves do que as típicas pistas de motocross europeias. O LaCrosse tinha boa potência, usava um pneu dianteiro universal de 19 polegadas que funcionava bem em esteiras bem cuidadas e, com seu guidão inclinado para trás, era um controle deslizante versátil. A confiabilidade pode, no entanto, ser um problema, grande parte disso atribuível à metalurgia espanhola que produziu peças moles. Típica das bicicletas espanholas, a Montesa tinha bom ajuste e acabamento, era visualmente atraente e parecia “rápida” parada. A produção total de LaCrosse de 1966 a 1967 foi de 1333 unidades.

O LaCrosse tinha um lindo tanque de fibra de vidro com uma cobertura atrás do carburador Amal Monoblock. Esses itens são quase impossíveis de encontrar, mas não tão difíceis de duplicar. Os garfos são uma cópia Betor do garfo de motocross Ceriani e os aros são Akronts. O cubo dianteiro é grande com uma grande concha para levar ar para os freios a tambor de sapata de guia dupla. Os para-lamas de liga leve são exclusivos do Montesa, portanto, é difícil encontrar um LaCrosse com para-lamas em boas condições. Infelizmente, Montesas nunca foi um item muito procurado pelos pilotos da AHRMA. Os colecionadores quase nunca encontram modelos LaCrosse à venda. A maioria deles deve ter acabado em lixeiras quando os rolamentos da haste foram amarrados (bastante comum). Um LaCrosse 1967 foi vendido no leilão de Motocicleta Mecum 2021 por $ 13,200.

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O sucesso do motocross não viria até 1968, quando o Montesa substituiu o LaCrosse pelo modelo Montesa Cappra e os pilotos John DeSoto e Ron Nelson foram contratados como pilotos.

Em 1981, a agitação econômica da Espanha levou a greves trabalhistas e Montesa precisava de um influxo de capital para sobreviver. Eles permaneceram no negócio graças a empréstimos do governo e à venda de parte da empresa para a Honda (com a garantia de que a Honda não encerraria a produção na Espanha). Em 1986, a Honda comprou as ações remanescentes dos descendentes do fundador Pedro Permanyer, resultando na Honda com 85 por cento da Montesa. A última moto com motor Montesa a sair de fábrica foi a moto Cota Trial 1993 - todas as motos Trial Montesa desde 1994 tiveram motores Honda.

O modelo LaCrosse de 250cc foi introduzido em 1967 e era voltado principalmente para o mercado de scrambles nos EUA. As pistas de Scrambles eram mais suaves do que a típica pista de motocross europeia. O LaCrosse tinha boa potência, usava um pneu dianteiro universal de 19 polegadas que funcionava bem em esteiras bem cuidadas e (com seu guidão traseiro inclinado) era um controle deslizante versátil. A confiabilidade pode, no entanto, ser um problema, grande parte disso atribuível à metalurgia espanhola que produziu peças moles. Tipicamente espanhol, o Montesa tinha bom ajuste e acabamento, era atraente e parecia “rápido” parado.

1967 FATOS DE MONTESA LACROSSE

Quanto custam
As Montesas nunca foram muito procuradas pelos colecionadores. Quase nunca se encontra o modelo LaCrosse à venda. A maioria deles tinha falhas nos rolamentos da haste. Este Museu LaCrosse dos Primeiros Anos do Motocross está avaliado em US $ 7500 (a bicicleta de US $ 13,200 Mecums é a exceção).

MODELOS
A produção total de LaCrosse foi de 1333 unidades de 1966 a 1967. Foi substituída pela Cappra em 1968.

O QUE PROCURAR
O LaCrosse tinha um tanque de fibra de vidro e uma mortalha. Esses itens são quase impossíveis de encontrar, mas não tão difíceis de duplicar. Os garfos são uma cópia Betor do garfo de motocross Ceriani e os aros são Akronts. O cubo dianteiro tem uma concha para canalizar o ar para os freios a tambor.

FORNECIMENTO DE PEÇAS
Entre em contato com a Bultaco West em (760) 815-3970 ou a Southwest Montesa em www.southwestmontesa.com

Para mais informações sobre bicicletas clássicas, vá para www.earlyyearsofmx.com

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