FERRO DE MOTOCROSS CLÁSSICO: 1965 RICKMAN BULTACO 250 PETISTE METISSE

POR TOM WHITE

Os irmãos britânicos Don e Derek Rickman, como importadores da Bultaco e grandes pilotos de Grand Prix, ajudaram a forjar o crescimento da empresa espanhola no mercado de motocross do início dos anos 1960. No início de 1963, Don Rickman se tornou o único finalizador britânico no Grande Prêmio da Inglaterra de 250 (ele foi o terceiro). O triunfo de Don foi alcançado com um motor Bultaco de 196 cc encaixado em um quadro de Rickman.

A moto de Don Rickman no Grande Prêmio da Inglaterra de 1963 evoluiria em 1965 para a Rickman 250 Petite Metisse. Ao contrário dos populares kits de quadro que Rickman fez para os motores Triumph, BSA e Matchless, as Petite Metisses eram vendidas como bicicletas completas. 

Para que a Bultaco fornecesse um número limitado de motores para retrofit nas estruturas de Rickman, os irmãos tiveram que concordar em permitir que a Bultaco copiasse seu projeto de estrutura para produção em 1966. Essa máquina foi chamada de Bultaco Pursang Metisse Mk1. Era uma cópia tosca do belo Petite Metisse do Rickman.

 Mesmo que os irmãos Rickman tenham prometido a Bultaco que não exportariam o Petite Metisse para fora da Inglaterra, um “mercado negro” rapidamente se desenvolveu para essa máquina. A demanda pela nova motocicleta Bultaco da Rickman era forte nos EUA. Para curar esse problema, o campeão americano Bud Ekins e o concessionário de motocicletas Charlie Hockie importaram 24 Petite Metisses (eles contornaram as restrições de Rickman e Bultaco ao enviarem as bicicletas para os EUA desmontadas). Os Petite Metisses com destino à América (que traduzido para o inglês significa “pequeno vira-lata”) eram únicos por serem pintados de British Racing Green em vez do amarelo OEM de Rickman Petite Metisse. Havia apenas 70 exemplares ingleses do amarelo Rickman Bultaco produzido.

Apenas 70 das versões amarelas britânicas foram construídas, em comparação com os 24 modelos verdes da British Racing que acabaram nos EUA.

O relacionamento dos irmãos Rickman com Bultaco chegou ao fim logo após o lançamento do Pursang Metisse MK1. De acordo com colecionadores de Rickman, apenas cinco dos 24 Rickman Petite Metisses que foram importados para a América são conhecidos por existirem hoje; no entanto, como foi possível comprar um kit de quadro Rickman e nele inserir um motor Bultaco, existe um método específico para identificar os 24 Petite Metisses originais. Um Petite Metisse real tem um número de série “B” estampado na cabeça de direção, footpegs não dobráveis, um cubo traseiro Greeves, cubo dianteiro espanhol e tubos de garfo Betor com controles deslizantes pintados de prata. Espere pagar mais de $ 20,000 por um deles.

Para preencher a lacuna do motor causada pela recusa do Bultaco em vender motores em 1966, os Rickmans estabeleceram novos relacionamentos com a Zundapp e a Montesa. Embora não houvesse limite de quantas bicicletas Zundapp 125 e Montesa 250 as empresas poderiam vender, a entrada dos japoneses no esporte no início dos anos 70 limitou a demanda pelas caras Metisses.

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