COMO GANHAR UMA CORRIDA DE RESISTÊNCIA DE 24 HORAS DE JOSH MOSIMAN

COMO GANHAR UMA CORRIDA DE RESISTÊNCIA DE 24 HORAS DE JOSH MOSIMAN

Equipado com um farol e uma luz de capacete, era um desafio navegar pelas colinas, trilhas e pistas desafiadoras à noite. Especialmente ao andar de sono privado.

A palavra "equipe" é definida como "Um grupo de jogadores formando um lado em um jogo competitivo ou esporte". A corrida de resistência 3 horas de Glen Helen, patrocinada pelos 24 irmãos, é um evento em equipe com aulas para todas as idades e níveis de habilidade, mas consiste principalmente de ciclistas de big bike. As classes Amadoras permitem seis pilotos e duas bicicletas por equipe (uma bicicleta sempre retida). Para a classe Pro, apenas quatro pilotos e uma bicicleta são permitidos em toda a corrida de 24 horas. A estratégia básica na classe Pro é construir uma bicicleta capaz de sobreviver a 24 horas contínuas de abuso, conseguir quatro pilotos que andem rápido o suficiente para ter uma chance de vencer, mas que sejam inteligentes o suficiente para conservar a bicicleta sem danificá-la e encontrar um a equipe do poço está disposta a trabalhar o tempo todo para acompanhar a aventura selvagem. 

ESCOLHER OS CAVALEIROS CERTOS PARA TAIS EMPRESAS DE GRUELING FOI IMPORTANTE. QUERIA CAVALEIROS QUE FORAM RÁPIDOS, MAS TAMBÉM INTELIGENTES. Obviamente, ZAC COMMANS TINHA SIDO MINHA PRIMEIRA ESCOLHA, QUE FOI ÓTIMA PORQUE ELE TINHA MITCH PAYTON A BORDO. 

Eu queria competir nas 24 Horas de Glen Helen e alistei meu amigo Zac Commans para competir nas 10 Horas de Glen Helen comigo no início do ano como uma missão exploratória de averiguação. Nós gostamos e decidimos enfrentar as muito mais longas 24 horas de Glen Helen. Originalmente, quando o plano para esta corrida estava se formando, meu amigo Zac Commans mencionou que Mitch Payton poderia querer fazer parte do esforço. Mitch é um homem muito ocupado, mas Zac achou que poderia nos ajudar com conselhos, suspensão e talvez sistema de escapamento. Mas, Mitch estava prestes a muito mais do que isso. Mitch nos comprou uma 2020 Honda CRF450X totalmente nova. Ele contratou Jim “Bones” Bacon, que é consultor da Pro Circuit, para nos dar as configurações especiais de suspensão off-road que ele desenvolveu com a equipe Honda Johnny Campbell Racing (JCR) e Luke Boyk da Pro Circuit. Mitch então convenceu seu principal técnico de P&D e ex-mecânico da Factory Honda para Justin Barcia, Mike Tomlin (mais conhecido como “Schnikey”), a ser nosso mecânico-chefe e passar muito tempo depois do expediente na oficina Pro Circuit construindo a moto. 

Mitch ainda não tinha terminado. Mitch pediu a seu amigo Johnny Campbell, dono da equipe off-road JCR Honda e 11 vezes campeão da Baja 1000, para nos dar conselhos sobre corridas de cross-country de longa distância. Afinal, Johnny desenvolveu o modelo CRF450X com a Honda e sabe disso melhor do que ninguém. Mitch também comprou faróis de capacete para os pilotos e faróis para a moto, e ele passou as madrugadas na loja fazendo tudo para a nossa equipe para garantir que estávamos o mais preparados possível. 

Mitch e Zac Commans se conhecem desde que Zac era um jovem piloto de miniciclo treinando com Adam Cianciarulo e seu pai Alan. Semelhante a mim, Zac correu AMA Pro por alguns anos até decidir abandonar a temporada de 2018 e ir para a faculdade. Mitch e Zac ainda são bons amigos, e Mitch ficou animado por fazer parte da equipe quando Zac disse a ele que estaria se livrando da ferrugem nas 24 horas de Glen Helen. 

O que a maioria dos fãs de motocross não sabe sobre Mitch Payton é que ele tem uma queda por essa corrida e pelas corridas off-road em geral. Por quê? Mitch cresceu como um piloto do deserto e montou equipes para competir nas 24 horas várias vezes. Surpreendentemente, mesmo com grandes pilotos em sua equipe, a Pro Circuit nunca venceu a corrida antes. 

O CURSO DE 24 HORAS FOI DISTRIBUÍDO EM PORÇÕES DE GLEN HELEN QUE NUNCA VI ANTES - E TESTO E CORRA UM CASAL POR VEZES POR SEMANA.

Quanto ao resto da equipe, eu já mencionei que Bones ajustou nossa suspensão, mas eu não disse a você que ele era na verdade o chefe da equipe e dividiu seu tempo entre a oficina de corrida do Pro Circuit e Glen Helen Raceway testando o bicicleta com a gente. Bones e Mitch foram vocais em nossas reuniões de estratégia noturnas na loja e desenvolveram uma lista de verificação de peças sobressalentes e acessórios que precisaríamos para a corrida e para nossa área de box. Além de Mitch e Bones, tínhamos Schnikey como nosso mecânico-chefe. Meu ex-mecânico de corrida da AMA National, Averi “Avo” Lison, tirou uma semana de folga do trabalho para voar de Wyoming para ajudar. Outro ex-mecânico de fábrica da Honda, Jason “Gothic Jay” Haines, também se juntou à equipe de box.

Da esquerda para a direita: Averi “Avo” Lison (mecânico), Carlen Gardner, Josh Mosiman, Zac Commans e Preston Campbell momentos antes do início da corrida de 24 horas.

 Escolher os pilotos certos para uma tarefa tão cansativa era importante. Queria pilotos que fossem rápidos, mas também inteligentes. Obviamente, Zac Commans foi minha primeira escolha, o que foi ótimo porque ele trouxe Mitch Payton a bordo. Carlen Gardner foi minha próxima escolha, porque ele correu na série AMA Supercross para a equipe BWR Honda e entende como uma equipe funciona. A quarta escolha foi Preston Campbell. Você pode nunca ter ouvido falar dele, mas ele é um piloto de corrida todo-o-terreno Hare and Hound de sucesso e traz consigo um vasto know-how em corridas todo-o-terreno. E, como filho de Johnny Campbell, ele queria muito ganhar as 24 horas de Glen Helen para defender a honra da família. 

A decisão de correr com uma Honda veio como resultado da amizade de Mitch com Johnny Campbell e do apoio da Pro Circuit à sua equipe JCR Honda de fábrica. A Pro Circuit já faz a suspensão e os motores para a equipe de Johnny, e Mitch estava animado para construir sua própria moto do zero. A versão CRF450X foi escolhida em vez da CRF450 porque é mais uma máquina off-road. Ele tem uma transmissão de seis velocidades, chassi mais flexível e potência elétrica mais forte para o farol. Se estivéssemos competindo em um evento no estilo Grand Prix com uma duração mais curta, teríamos escolhido a CRF450 porque ela produz mais potência fora da caixa e é mais “atrevida” com um chassi mais rígido e um manuseio mais preciso. Mas, com 24 horas de pedalada para fazer, escolhemos a bicicleta que oferecia o passeio mais indulgente - algo que apreciei às 5h da manhã de domingo, quando fiz minha quinta restrição. 

Preston Campbell.

Quando se tratava de preparar a moto para a corrida, tínhamos uma riqueza de conhecimentos para aproveitar. Johnny Campbell é uma lenda viva nas corridas off-road, e seu filho Preston realmente se destacou e usou sua experiência pessoal em corridas e conhecimento da Honda para nos ajudar. Preston cresceu perto de seu pai, e ele tem feito parte de muitos projetos interessantes, então para esta corrida, contamos muito com Preston para nos ajudar a se preparar e passar as 24 horas enquanto seu pai se preparava para correr com um caminhão off-road na Baja 1000.  

Faltando menos de duas semanas, reunimos a equipe na oficina do Pro Circuit para repassar a estratégia, combinar nossos recursos e conversar sobre todos os detalhes de última hora que precisávamos acertar antes da grande corrida. Nós nos encontramos no Pro Circuit depois do expediente. Mitch, Bones e Schnikey estavam lá. Zac veio direto de seu trabalho em Riverside. Vim direto da casa de Jody depois de passar o dia testando em Glen Helen. Preston veio depois de passar o dia trabalhando para o departamento de mídia da Honda no Cahuilla Creek Motocross Park, e Carlen dirigiu por três horas e meia para ir de sua cidade natal, Paso Robles, até a oficina do Pro Circuit em Corona.

Sentado na sala de reuniões do Pro Circuit e ouvindo Mitch e Bones falarem sobre os detalhes, eu vim a entender mais sobre meu amigo Zac Commans. Zac passou muito tempo com Mitch e Bones ao longo dos anos, competindo e testando motos para o Pro Circuit. Sem dúvida, suas personalidades foram influenciadas por Zac, e agora tenho mais perspectiva sobre ele. Zac é analítico e queria que todos os detalhes fossem anotados em seu bloco de notas. Mitch e Bones eram semelhantes e pareciam gostar de traçar cada aspecto de como a área do poço operaria, de quantas peças sobressalentes precisaríamos e quem faria o quê quando chegasse a hora de agir. 

Nossa equipe foi rápida e inteligente quando estávamos nos boxes. Além disso, com uma pista gerenciável, poderíamos ser diligentes em inspecionar todas as coisas importantes.

O percurso de 24 horas foi feito em partes de Glen Helen que eu nunca tinha visto antes - e eu teste e corro lá algumas vezes por semana. Utilizamos tudo o que a instalação tinha a oferecer - a pista AMA National, os cumes das montanhas, a pista única ultra-apertada, o leito do riacho seco e rochoso, a pista REM, partes da pista Stadiumcross, o caminhão off-road Lucas Oil trilha e algumas lavagens de areia realmente difíceis. Para preparar melhor a moto para o que encontraríamos, Mitch adaptou o cabeçote com as mesmas especificações que usa na CRF450. Decidimos usar um eixo de comando CRF450 modificado com molas e seguidores de dedo correspondentes. Usamos um dos kits de bloqueio de bomba de fumaça Champion Adventures de Colton Udall para cortar 2 libras de equipamentos de emissões da Califórnia. E, é claro, usamos um escapamento Pro Circuit Ti-6 Pro para terminar de aumentar a potência. Mitch manteve a taxa de compressão nas especificações de estoque porque ele queria que os mods fossem simples e as cargas no motor leves. A CRF450X começa sem energia quando comparada à CRF450, então ele recuperou alguns dos pôneis, mas não quis sacrificar a confiabilidade. 

QUANDO CHEGOU A NOITE DA SEXTA-FEIRA, EU ESTAVA GASTADO Eu disse aos meus times que me sentia como se já tivesse corrido 24 horas. EU NÃO ERA O ÚNICO A SENTIR ASSIM.

A corrida é vencida nos boxes.

Joe Lloyd da JCR Speed ​​Shop removeu o farol original, construiu um suporte personalizado e instalou uma luz Baja Designs XL80 em um suporte personalizado que ele construiu para trazer a luz o mais próximo possível da direção. Sua montagem ajudou a centralizar a massa e limitar a quantidade de peso balançando com o guidão. Joe também removeu a ECU CRF450X original para realizar cirurgia elétrica para que pudesse instalar uma caixa preta CRF450 com as configurações de especificação Johnny Campbell com as quais Preston tem competido nos eventos National Hare and Hound. Ambos os serviços estão disponíveis na JCR Speed ​​Shop. 

Além dos mods Pro Circuit e JCR, confiamos nos filtros Twin Air para manter a sujeira e a poeira longe do motor. Muitos pilotos off-road usam filtros de ar padrão para corridas de resistência porque são mais grossos. Eles restringem o fluxo de ar, mas bloqueiam mais sujeira; no entanto, Mitch e Schnikey escolheram usar filtros Twin Air em vez disso, e nós apenas nos certificamos de que eles tinham bastante óleo de filtro (e o plano de Mitch era trocar os filtros de ar a cada quatro horas). Em seguida, usamos uma embreagem totalmente à prova de tarugos da Hinson que incluía a tampa da embreagem, a cesta, o cubo interno, a placa de pressão, as placas da embreagem e as molas. Nós aparafusamos um estabilizador de direção Scotts com uma braçadeira tripla superior BRP e uma bateria AG-8 de 801 células Anti-Gravity para garantir que a partida elétrica e nossas luzes continuassem funcionando dia e noite. Instalamos um conjunto de embreagem Works Connection, tanque de gasolina IMS superdimensionado e uma guia de corrente BRP e proteção do rotor do freio traseiro. Mudamos para uma corrente de elos de rebite DID para serviço pesado, guidão Renthal, pneus Dunlop MX52 com mousses, proteções de mão Acerbis e a placa antiderrapante Honda original. Colocamos gasolina na bomba, porque Mitch não havia aumentado a compressão. 

Sendo o mecânico de classe mundial que é, Schnikey tinha alguns truques na manga para adicionar alguma durabilidade à moto. Para proteger contra empoleiramento, árvores, arbustos e danos causados ​​por colisões, Schnikey dobrou as mangueiras do radiador, acrescentou uma cobra de freio e ajudou Norm Bigelow a soldar alguns reforços ao suporte da guia da corrente para aumentar sua resistência. Ele amarrou a porca na parte inferior do cabo da embreagem, amarrou com fio a proteção do rotor do freio dianteiro, prendeu a tampa do radiador com um pino e, enquanto fazia isso, poliu os eixos para se certificar de que não travariam ao trocar as rodas. Ele também chanfrou as pastilhas de freio dianteiras e traseiras para acelerar o processo de troca das rodas. Em seguida, Schnikey adicionou telas de plástico nas proteções do radiador para evitar que paus, pedras, sujeira e lama perfurem ou obstruam os radiadores, e acrescentou outra tela na parte traseira da placa da matrícula dianteira, onde o farol principal normalmente estaria para proteger os fios que ficaram expostos durante a primeira parte da corrida. 

Descobrimos a técnica de largada ao estilo de Le Mans apenas 30 minutos antes do início da corrida.

Meu truque favorito era quando Schnikey fazia pequenos orifícios nas abas que prendiam as proteções do radiador e colocava pequenos pinos nos orifícios para mantê-los seguros. Dessa forma, se a cobertura do radiador se rasgasse, nossos protetores do radiador ainda estariam lá para proteger o radiador. Por último, Preston Campbell pintou o pára-lama dianteiro com um acabamento fosco em preto, e os gráficos do pára-choque dianteiro do Throttle Syndicate também eram foscos para evitar o brilho ofuscante do farol.

Quando a noite de sexta-feira chegou e todo o trabalho de preparação foi feito, eu estava exausto. Disse aos meus companheiros que me sentia como se já tivesse corrido 24 horas. Eu não era o único a se sentir assim. A semana da corrida foi lotada para todos; Cada um de nós tinha dias inteiros de trabalho em nosso prato, e passávamos nossas noites e todos os momentos após nosso trabalho diário nos preparando para a corrida. Terça-feira, todos nós nos encontramos em Glen Helen às 4h e ficamos até as 00h testando a moto e o farol. Quarta à noite, fiquei no Pro Circuit até as 8h00 colocando gráficos, pneus novos em nossas rodas sobressalentes, filtros de ar em gaiolas extras e, no final da noite, praticamos pit stops. Então, na quinta-feira, estávamos todos de volta à rotina normal de trabalho e passamos aquela noite embalando nossos veículos pessoais com alimentos e suprimentos. 

Sexta de manhã, eu dirigi a van do Pro Circuit até Glen Helen para encontrar Bones, que já tinha nossa vaga salva no final da estrada. Mitch e Bones queriam estar no final do pit lane por dois motivos. Um, se alguma coisa acontecesse com a bicicleta, então nossos meninos aquáticos, que estavam estacionados no início do pit lane, poderiam enviar um rádio para nossa equipe de box para mencionar quaisquer problemas em potencial. Segundo, estar no final significava que, depois de deixarmos nosso box, poderíamos acelerar imediatamente e não ter que continuar pedalando no limite de 15 milhas por hora.

Sábado de manhã foi o dia da corrida. Era hora de ir. A corrida estava programada para começar às 10h00. As horas da manhã pré-corrida passaram rapidamente. Fui o primeiro piloto da nossa equipa, mas a minha largada não foi boa. Trinta minutos antes do início da corrida, durante o encontro de pilotos, foi anunciado que faríamos uma largada ao estilo de Le Mans, onde os pilotos teriam que ficar na frente da moto de costas para a bandeira verde. Foi-nos permitido um membro da equipe de box para segurar a bicicleta e gritar para que fôssemos quando a bandeira verde cair. Pularíamos, daríamos partida na moto e correríamos até a primeira curva. Pratiquei essa técnica três vezes antes de ir para a fila e me senti bem! Mas, minha adrenalina estava bombeando para a corrida. Me atrapalhei ao montar a moto e larguei em quarto lugar. Felizmente, fiz passes rápidos e passei para o segundo lugar antes de entrar nas estreitas seções de pista única. 

Depois de lutar para frente e para trás pela liderança na primeira volta, acabei assumindo a primeira posição. Nossa equipe manteve a liderança nas primeiras três horas de corrida, apenas caindo para a segunda posição por algumas voltas e depois voltando para a primeira posição. A liderança aumentou o yo-yo ao longo do dia, mas conseguimos mantê-la porque outras equipes tiveram problemas com as bicicletas. Eventualmente, problemas com as bicicletas também nos atingiram, mas com nossa equipe de mecânicos de prontidão, Mitch não tinha planos de nos deixar ser derrotados na área dos boxes. Nosso primeiro grande problema começou durante minha segunda passagem, cinco horas depois do início da corrida. Eu acertei falsos neutros algumas vezes. Quando fiz o pit, contei a Mitch e Schnikey sobre isso, mas eles disseram para não se estressar. Carlen Gardner, que estava em segundo lugar na escalação da equipe, saiu para o período de uma hora e 15 minutos e também atingiu o ponto morto. Zac Commans foi o próximo, e quando ele saiu da pista, suas notícias foram mais horríveis. Ele não conseguiu colocar a moto na quarta marcha e teve que passar da terceira para a quinta nas retas rápidas. A moto continuou a piorar para Preston Campbell, que estava em quarto lugar na escalação, e quando ele me devolveu a moto, ele estava freneticamente tentando me avisar sobre isso antes de eu decolar. 

Josh Mosiman da MXA conversa com Mitch Payton, Mike “Schnikey” Tomlin e Kyle Defoe após o turno da noite das 11h.

Tentei dobrar a mudança da terceira para a quinta como Zac tinha feito nas retas rápidas, mas não gostei. O travesti era violento e a bicicleta chegaria em quinto lugar. No momento em que começou a andar rápido o suficiente, eu estava freando na próxima curva. Decidi ficar na terceira marcha e administrar as partes rápidas do percurso. Fiquei abaixo do limitador de rotações e tentei compensar o tempo perdido ajustando-me cedo e levando impulso extra pelas curvas. 

"COMO É?" ELE PERGUNTOU. Eu gritei de volta enquanto ainda me movia: “É BOM; É PERFEITO; É BOM!" INCRÍVELMENTE, NOSSOS LAP TIME NÃO CAÍRAM QUANDO PODEMOS SOMENTE IR TÃO ALTO QUANTO A TERCEIRA MARCHA.

Quando o sol nasceu, a tripulação pôde relaxar porque a corrida estava praticamente ganha.

Após a primeira volta da minha terceira sessão com a moto (minha primeira sessão no escuro), Preston me encontrou no início da área das boxes depois que passei pela chicane apertada e em baixa velocidade na linha de chegada. Ele ficou lá no escuro às 7h15 com suas mãos grandes e dedos magros fazendo sinal para eu parar. Minhas luzes ultrabrilhantes o iluminaram como uma árvore de Natal e pude ver a intensidade em seus olhos. Eu diminuí, mas não parei.

"Como é?" ele perguntou. Gritei de volta ainda em movimento: “É bom; é perfeito; é bom!" Surpreendentemente, nossos tempos de volta não haviam caído quando só podíamos ir até o terceiro lugar. Quando passei pela área dos boxes, recebi os gritos mais altos de toda a corrida. Todos estavam animados ao ouvir que a moto ainda estava dando voltas, mas a corrida estava longe de terminar. 

Cada piloto foi informado sobre a melhor maneira de salvar a transmissão e trocou informações sobre as condições da pista em rápida deterioração. Por volta das 10h45, nosso segundo problema mecânico mostrou sua cara feia enquanto Preston estava na sela. O farol estava piscando. Ainda estava funcionando, mas mal. No pit, Schnikey trocou a bateria e acendeu um novo farol. Isso resolveu, mas depois de uma volta o problema voltou com o segundo farol. Na volta seguinte, Preston puxou e Schnikey encontrou um fio solto atrás da luz e o consertou. Neste ponto, Preston parou nos boxes duas vezes, e ele só tinha mais duas voltas restantes em sua temporada de quatro voltas originalmente planejada. Mas, com a luz funcionando e os tempos de volta de Preston muito rápidos, nós o mantivemos na pista por uma volta extra para tentar espremer um pouco mais de velocidade dele. Como a moto foi reabastecida durante cada um de seus pit stops extras, a moto estava bem para ir para uma volta extra. 

Dos quatro pilotos da equipe, Preston Campbell foi o único piloto que correu 24 horas antes. Ele cruzou a linha de chegada às 10h05 e toda a equipe estava lá para comemorar a grande vitória.

Para mim, a parte mais difícil da corrida foi acordar do meu sono às 10h30 e novamente às 4h para colocar meu equipamento de volta e partir. Nossa estratégia de corrida exigia pouco mais de três horas entre as sessões. Reservei um tempo para comer, tirei minhas roupas e deitei para tentar dormir; no entanto, eu dormia apenas uma hora de cada vez porque precisava estar acordado e pronto para cavalgar uma hora antes da sessão programada. Dessa forma, se Preston, que estava bem antes de mim na escalação, tivesse um problema ou lesão, eu poderia pular na moto. Os 00 minutos após ser acordado foram os mais difíceis da noite. Bones tinha construído uma fogueira ao lado de nosso poço para nos manter aquecidos, e nossa equipe de pit ainda estava forte e torcendo por nós a cada volta. Isso me ajudou a acordar. Tínhamos uma longa lista de pessoas que nos ajudaram ao longo da aventura de 10 horas, mas Mitch, Schnikey, Averi, Craig, Gothic Jay, John, Nathan e Tyler compuseram a lista de pessoas que não dormiram nada.

John Parkinson dos ministérios PanicRev foi nosso combustível e nosso cara de logística de tempo de volta. Sempre que eu quisesse saber onde estávamos na corrida, poderia perguntar a ele. Ele sabia o quão grande era a nossa liderança e tinha o tempo da volta de cada piloto anotado em um grande quadro branco. Com nossas voltas mais rápidas sendo em torno das marcas de 16 minutos e 30 segundos no início da corrida, fomos capazes de registrar tempos de volta consistentes de 17 e 18 minutos durante a noite e no dia seguinte, desacelerando apenas para 19 e Volta de 20 minutos várias vezes, mesmo com nossas paradas nos boxes. 

Nathan e Tyler eram os meninos da água, e eles ajudaram muito durante a corrida. Com rádios no início do pit lane, eles avisavam a equipe do pit sempre que entrávamos nos boxes; eles também tinham garrafas de água com tubos de borracha como canudos. Dessa forma, poderíamos ter uma garrafa de água fresca para beber enquanto caminhávamos pelo pit lane de 30 segundos de duração. Meus companheiros optaram por encher seus pacotes de hidratação USWE com água também, mas eu usei meu pacote USWE para carregar uma bateria sobressalente para minha luz de capacete Task Racing. Dessa forma, eu não estava carregando peso extra na pista. Se os tempos de volta fossem mais longos, eu poderia ter trazido água comigo, mas com uma média de tempos de volta de 17 minutos, uma garrafa por volta era suficiente.

TIVE SUPERCROSS À NOITE, MAS SOB LUZES DE ESTÁDIO BRILHANTES. A EQUITAÇÃO À NOITE EM GLEN HELEN É SURREAL. É PITCH BLACK, QUEBRADO SOMENTE PELO SEU FAROL LANÇANDO PELO SOLO.

Schnikey pronto para a ação.

A parte noturna da corrida foi uma experiência única. Eu tinha corrido Supercross à noite sob as luzes brilhantes do estádio, mas pedalar à noite em Glen Helen é surreal. Está escuro como breu, quebrado apenas pelo seu farol disparando no chão. Assim que o sol se pôs atrás do Monte. Santa Helena, parecia meia-noite - e continuou a parecer meia-noite até que eu estava cavalgando minha quinta e última restrição. Ao longo da noite, Schnikey se certificou de que nossa equipe de pit, aqueles que estavam acordados, estivessem torcendo por nós a cada volta. Peguei a bicicleta às 5:22 da manhã no momento em que o brilho do sol nascendo no leste iluminou o horizonte. O nascer do sol foi uma bela vista e algo que passei a maior parte da noite desejando ver. Minha primeira volta no escuro foi lenta, mas acordei quando o sol nasceu e acelerei o ritmo. Foi um momento mágico para cavalgar e algo que nunca esquecerei. 

No final, fiquei grato por estarmos bem preparados e retirei meus comentários irritantes sobre as anotações de Zac. Foi necessário um grande esforço de cada membro da equipe para se preparar para a aventura de 24 horas, mas no final valeu a pena. Nossa moto aguentou, mesmo depois de ter problemas de transmissão. Nossa equipe de pit nunca vacilou e nossos pilotos foram suaves e rápidos. Mitch não poderia ter ficado mais feliz com os pilotos, e quando Preston Campbell cruzou a linha de chegada às 10h05 da manhã de domingo, exatamente 24 horas depois, Mitch e toda a equipe estavam na linha de chegada com vivas, cumprimentos e abraços . Havíamos corrido 712 milhas e conquistado a vitória geral com uma vantagem de quase duas voltas.  

Mitch, Bones, Schnikey e Gothic Jay dedicaram a corrida ao amigo Dave Chase, que faleceu em 2009 depois de trabalhar no Pro Circuit e na Honda de fábrica. Foi Dave quem originalmente convenceu Mitch e o resto da oficina do Pro Circuit a correr nas 24 horas de Glen Helen nos anos anteriores. Preston, Carlen, Zac e eu estávamos orgulhosos de trazer a tão esperada vitória para o Pro Circuit - e agora sabemos exatamente como vencer uma corrida de 24 horas.

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