ESPECIAL DO DIA DO PAI DE MXA: “MY FATHER SAW ME RACE” DE TOM WHITE



O falecido Tom White em seu “Museu dos Primeiros Anos de Motocross”.

POR TOM WHITE

Toda vez que leio a história de Jody sobre seu pai perdendo a oportunidade de ver o filho correr, penso em meu pai. Um pouco de história, se quiser. Quando minha mãe - Dorothy - estava grávida de gêmeos e depois de anos de abuso conjugal, ela se divorciou e nós (meu irmão Dan e eu) nascemos sem pai em nossas vidas. Isso mudaria em alguns anos.

Minha mãe, uma enfermeira registrada, conheceu um homem maravilhoso no consultório médico em que ela trabalhava. Ele era contador e se divorciou recentemente após 20 anos de casamento com uma mulher que disse estar cansada de ser casada com um "homem gordo!" Seu nome era Fritz e já era pai de dois filhos desse primeiro casamento. Por alguma razão, ele amava minha mãe e amava a ideia de criar meninos gêmeos que não eram dele.


Tom White (80) correndo no Golden Gate Fields.

Quando completamos três anos, tínhamos um pai! Fritz era um "pau para toda obra" e mestre de ninguém, mas nunca nos sentimos pobres. Durante a maior parte de nossos anos de adolescência, meu pai fazia seu trabalho de contabilidade fora de casa e minha mãe o ajudava a lutar para equilibrar o talão de cheques - o nosso e seus clientes. Caramba, eu até aprendi a operar uma calculadora Olivetti desde cedo. Uau, não sabia que isso ajudaria a moldar meu futuro.

Só para você saber, minha mãe tinha 35 anos e meu pai Fritz tinha 41 quando se casaram, então eles eram um pouco mais velhos do que alguns recém-casados. Meu pai não era um cara muito atlético, às vezes tinha dificuldade para jogar beisebol com Dan e eu, que era nossa atividade favorita. Mas, com certeza ele se esforçou e ele sempre esteve lá para nós. Mamãe e papai nunca perderam um jogo de beisebol da Little League, um de meus torneios de luta livre, meus concertos de orquestra no colégio, nem a oportunidade de dizer a Dan e a mim que eles estavam orgulhosos de seus filhos. A mensagem de meus pais para nós sempre foi que você pode realizar qualquer coisa que quiser nesta vida e nossa vida familiar foi baseada em uma forte crença na importância de Deus em nossas vidas.


Tom (à esquerda), seu XR750 e seu pai Fritz (à direita) em Colby, Kansas, pista de terra em 1974.

A ligação do meu pai com o motociclismo remonta ao final dos anos 1920, quando ele tinha uma rota de entrega em Kansas City, Kansas, em um índio Scout. Não tenho certeza se isso teve muito a ver com Dan e eu correndo de motocicleta, mas mamãe e papai apoiaram nossa decisão de começar a correr. Mas não financeiramente. Aprendemos desde cedo que, se quiséssemos algo, tínhamos que trabalhar para consegui-lo. Não me lembro de não ter trabalhado! Roçada de gramados, rotas de papel, solicitando, etc .; tudo isso antes dos 12 anos.

Com o passar dos anos, minhas habilidades em uma motocicleta melhoraram e eu tirei minha licença profissional como piloto de pista de terra e estrada de terra da AMA. Eu me considerava uma estrela em ascensão enquanto corria em Ascot, San Jose, Houston, Indianápolis, Peoria, Laguna Seca e na maioria das principais pistas do Grand National. Meu pai Fritz estava sempre comigo e me apoiando.

Lembro-me de algumas corridas em particular. Em 1973, meu primeiro ano como Expert correndo em San Jose por oitocentos metros no meu Triumph, tive um dia realmente difícil. Eu rodei o máximo que pude e ainda terminei mal na semifinal e não cheguei à final Nacional. Eu não poderia ter ficado mais deprimido até que meu pai disse: “Tom, você foi um dos melhores pilotos lá hoje. A configuração da bicicleta deve ter sido desligada. Estou orgulhoso de você!" Este era um pai típico, nunca criticando e sempre apoiando.


Tom na corrida de rua Grand National Laguna Seca em 1973.

Outro evento que se destaca é correr pela Milha de Indianápolis e cortar um fardo de feno a mais de 100 km / h, consertar a moto até 1h00 e depois meu pai nos levar para Sedalia, Missouri, por uma milha de pista de terra no dia seguinte. Continuei reclamando com o papai enquanto tentava dormir no banco de trás: "Você pode parar de bater em todos os buracos da estrada?" Chegamos sete horas depois, bem a tempo do treino, e a pista estava bem incompleta. Eles correram em carros de corrida na pista na noite anterior e entraram na curva um - você iria de escorregadio a supertração e depois buracos.



Tom em Ascot deslizando seu Triumph em 1973.

Não sei o que era, mas não me sentia bem e parecia ouvir um som de batida no final da reta traseira a mais de 120 km / h em minha Harley-Davidson XR750. Eu disse a meu pai que ouvi algo estranho em alta velocidade. Ele disse: “Tom, não gosto do que vejo nesta faixa e acho que devemos embalá-la!” Bom conselho do meu pai, pois um dos meus amigos foi morto mais tarde naquele dia.


Tom e Dan White em 1974.

Em 1975, eu abri minha empresa, Tom White Cycle Specialties, com meu pai Fritz como o contador e gopher (você sabe - vá em frente e naquilo). Ele me ajudou a negociar o aluguel do prédio, montou prateleiras para armazenamento e atendeu o telefone. Ele e minha mãe também acabaram por convencer meu irmão Dan a deixar seu emprego na Kawasaki e se juntar a mim para se tornar "Especialidades do Ciclo dos Irmãos Brancos".


Tom White (80) em sua última corrida de motocross antes de falecer de câncer em 2017.

Apenas um ano após o início da empresa, meu pai faleceu. Tenho certeza de que meu pai ficaria orgulhoso da empresa que crescemos e do homem que me tornei. E ele deveria estar orgulhoso porque o que mais aprendi com ele foi o que um verdadeiro pai realmente era. E embora ele não estivesse por perto quando eu nasci, ele ainda está comigo hoje!

Uma nota de Jody: As contribuições de Tom White para o esporte são imensas e resultaram em Tom ganhando os prêmios Dud Perkins da AMA, o Prêmio Dick Hammer do Trailblazer e a indução ao Hall da Fama da AMA. O empresário de sucesso, promotor de corrida, locutor, proprietário de museu e piloto de longa data foi um dos caras mais legais que você já conheceu. Mas por trás da pessoa pública de Tom estava um pai dedicado e amoroso, algo que ele obviamente aprendeu com seu pai, Fritz. E embora Tom não esteja mais dando voltas com seus velhos companheiros de corrida, ele ainda está comigo hoje.

 

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