EM MEMÓRIA: DON JONES - AMERICAN MX HERO

Por Jody Weisel


Costuma-se dizer que, se você viver o suficiente, verá a passagem dos grandes nomes ... e o mesmo acontece com Don Jones. Don morreu no domingo, aos 84 anos.

A maior parte da cena americana de motocross é jovem demais para saber muito sobre Don Jones e, na melhor das hipóteses, a maioria pensaria nele apenas como o pai do quatro vezes campeão nacional de 250 Gary Jones. E, embora isso seja verdade, Don era muito mais do que apenas o pai de um piloto.

Don foi um piloto respeitado nos dias sagrados antes do motocross, destacando-se no mundo áspero e difícil quando BSA, Matchless, Triumph e Harley governavam o mundo offroad. Ele também foi revendedor de motocicletas, inventor, gênio em P&D, gerente de equipe, designer de motocicletas e pai.

Ao contrário dos pais de muitos dos motociclistas de hoje, as credenciais de Don permitiram que ele ficasse lado a lado como um igual a seus dois filhos pilotos de fábrica, Gary e DeWayne. Don foi fundamental para projetar as primeiras versões YZ do Yamaha DT-1. Ele dirigia sua própria empresa de pós-venda, a Jones Racing Products. Ele construiu projetou e comercializou sua própria motocicleta, a Ammex de fabricação mexicana. A Ammex alcançou um pouco de sucesso nas mãos de Gary Jones e Eddie Lawson antes que a desvalorização do peso limitasse seu horizonte.
Como Gary Jones e eu éramos inseparáveis ​​durante a década de 1970, era natural que eu fosse exposto a Don regularmente. Você não poderia deixar de gostar do homem. Ele era áspero, irascível e inocente. Se eu tivesse um momento livre em uma corrida, iria falar com Don; e durante as corridas, eu sempre tentei ficar ao lado dele na área do mecânico para ouvir as pérolas da sabedoria (e sarcasmo) que inevitáveis ​​fluíam de seu cérebro não regulamentado. Na minha opinião, ele era um homem tão honesto como eu já conheci. Era quase como se ele não tivesse um diálogo interno; o que ele pensava, ele falava e o que falava era tão verdadeiro que não podia deixar de doer. No entanto, esse era o charme de Don. Ele era um traficante e, embora eu o conhecesse quando ele tinha 40 e poucos anos, ele era um traficante mesmo nessa idade.

É fácil relembrar as coisas engraçadas que Don fez ou disse durante seus anos no circuito Nacional da Team Yamaha, Team Honda, Team Can-Am e com sua própria equipe Ammex, mas perde as realizações do homem. No entanto, quem pode evitar o apelo de um pai, que quando perguntado por seu filho Dewayne se eles vão ao lago Whitney para o 250 National, Don responde: “Não precisamos dirigir até Lake Whitney para perder, podemos perder aqui em casa. "

Vou sentir falta de Don, mas não tanto quanto sua grande família. O "Jones Gang" era um clã brigando, brigando e amando. Ao longo dos anos, eles foram dilacerados por desentendimentos, mas sempre conseguiram manter o respeito e se unir. O elemento central do sucesso de Jones e do talento duradouro para o esporte foi o homem que Gary e Dewayne chamaram de "Meu Velho".

Eu tinha feito planos com o produtor de "The Motocross Files" Todd Huffman para ir até o complexo de Jones no deserto e realizar uma entrevista com Don para Todd, que tinha que estar viajando a negócios. A entrevista foi de alguma importância porque a doença de Don, que havia sido diagnosticada apenas em maio, progrediu tão rapidamente. As memórias de Don dos dias de glória do motocross precisavam ser preservadas, e desde então eu sempre gostei de conversar com Don. Eu disse que faria a parte fora das câmeras. Eu nunca tive a chance de ir, mas na quarta-feira passada, quatro dias antes de Don falecer de câncer, enviei uma carta para ele. Quero compartilhar a carta com todos, porque expressa o que eu pensava de Don.

Caro Don,

Uma das coisas que me maravilhei ao vê-lo no Museu de San Diego em maio foi como todos nós, crianças, éramos tão jovens nos anos 70 e você era tão velha, e, 35 anos depois, estamos parecendo tão velhos e você parecia exatamente o mesmo. Não tenho certeza se isso significa que você é um codificador de boa aparência ou tinha 40 anos de idade. De qualquer maneira, sempre tive um ponto quente pelos seus modos irascíveis.

De muitas maneiras, você me lembrou do meu pai. Nem sempre eu olho nos olhos dele, mas o tempo provou que ele estava certo na maioria das contas. Meu velho VbCrLf era o pai mais legal do quarteirão para todos os meus amigos, mas nunca o vi da mesma maneira que meus amigos. Para mim, ele era o cara que gritava comigo para fazer as coisas e me ensinava como fazê-las corretamente. Devo admitir que nunca bati mais de 500 na escala “faça o que faz” versus “faça o feito corretamente”.

Então, você pode imaginar o que Gary deve ter sentido quando soube que eu pensava que você era o pai mais legal; honesto, franco e direto. Ocorreu-me que, se eu fosse seu filho, provavelmente não acharia seu exterior rude mais agradável do que encontrei meus próprios pais. Esse é um estranho paradoxo quando os amigos de seu filho acham que você é um atirador direto, mas seus filhos têm problemas com as mesmas características. Deve ser uma parte da vida que sempre será inexplicável.

A maioria dos caras do motocross americano da década de 1970 tinha pouca experiência com pessoas que diziam a verdade o tempo todo ... e diziam de uma maneira que você não podia ignorar. Eu pensei que você tornou o "quadro geral" muito mais claro. Não conheço todas as dinâmicas pessoais que envolvem os relacionamentos humanos, mas o mundo precisa de muito mais Don Jones e muito menos de agradáveis.

Tenho certeza de duas coisas: um de nós deixará essa bobina mortal antes do outro (e há 100% de certeza de que nenhum de nós quer vencer essa corrida). Mas, digamos apenas por uma questão de argumento que é você antes de mim. Nesse caso, ficarei triste em níveis além da empatia normal. Eu acho que você é um dos grandes.

No entanto, se eu for antes de você, estou disposto a aceitar que você possa dizer: "Eu conhecia Jody e, como você sabe, ele pensou que eu era um dos grandes".

Os melhores cumprimentos,

Jody

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