ENTREVISTA AUSTIN FORKNER: “NÃO GANHO PAGO PARA PASSEIO, GANHO PAGAMENTO PARA CORRER”

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ENTREVISTA AUSTIN FORKNER: “NÃO GANHO PAGO PARA PASSEIO, GANHO PAGAMENTO PARA CORRER”

Pode ser aceitável comparar a carreira de Austin Forkner com a de Adam Cianiarulo. Ambos foram campeões amadores, pilotos da Team Green e pilotos da Kawasaki Monster Energy Pro Circuit. Da mesma forma, ambos se mostraram muito promissores, apenas para terem lesões os afastando por longos períodos de tempo. Mesmo assim, Kawasaki não desistiu de Adam ou Austin. Em 2021 Supercross, Forkner foi o favorito na primeira corrida, até que uma clavícula quebrada o levou para fora na segunda rodada. Agora curado e pronto para a AMA Motocross, Forkner tem um ponto a provar, embora com uma meta modesta de progresso contínuo.

Junto com o campeonato outdoor 250 deste verão sendo o objetivo principal, Austin pode ter mais em que pensar com o recente anúncio de que Eli Tomac deixará a equipe Monster Energy Kawasaki no final da temporada. Originalmente, Austin foi definido para saltar para a classe 450 em 2022 porque ele iria se destacar da classe 250 este ano. Faz sentido que ele ocupasse o lugar de Tomac em 2022. Mas sua lesão o manteve longe das corridas, o que significa que ele não ultrapassou a regra de 135 pontos da AMA e terá outro ano de 250 elegibilidade.

Por Jim Kimball

AUSTIN, VOCÊ LEVOU-SE NA 2ª RODADA, MAS JÁ ESTÁ DE VOLTA NA BICICLETA. ACHAMOS QUE VOCÊ ESTARIA NAS ÚLTIMAS DUAS 250 CORRIDAS ORIENTAIS. Bem, foi uma decisão da equipe não correr nas últimas rodadas. Eu estava no ar sobre isso, e eu estava bem de qualquer maneira. Eu entendi se eles não quisessem, porque obviamente, eles não querem que você se machuque ao ar livre e querem que você seja saudável ao ar livre. Havia esse lado disso, e então havia o lado "oh cara, eu quero correr".

Austin Forkner Glen Helen Outdoors Testing-18Austin Forkner trabalhando em Glen Helen enquanto testava com a equipe Pro Circuit Kawasaki. Compartilhamos alguns videoclipes de Austin andando em Glen Helen e também conversamos com ele em uma entrevista em vídeo há algumas semanas, clique aqui para vê-lo.

SUA LESÃO INTEGRALU NA DECISÃO? Sim, eu estava bem com qualquer decisão que eles tivessem. Minha clavícula foi uma ruptura muito ruim. Eu praticamente o quebrei. Eu o quebrei em quatro pedaços. Eles colocaram uma placa e sete parafusos, colocaram de volta e ficou tudo bem. Mas não era como perder algumas corridas e voltar tipo de coisa. Era como "tudo bem, temos que deixar essa coisa curar completamente porque ela está quebrada em pedaços suficientes para que possamos deixar todos esses pedaços se curarem juntos". Se foi uma ruptura que você tem que curar, é diferente. Mas eu tinha quatro diferentes que eu precisava curar, então tivemos que esperar um pouco mais. Mas estou bem agora, de volta à equitação e ao treinamento, e de volta a Oklahoma agora. Eu fiz alguns testes na Califórnia sempre que comecei a andar de novo. A moto está funcionando muito bem.

QUEM O AJUDA A TOMAR ESSAS DECISÕES? Não sou só eu. É Mitch no Pro Circuit, Bruce e o pessoal da Factory Kawasaki estão envolvidos. Somos uma equipe de fábrica e eles são Kawasaki da fábrica, então não é apenas entre Mitch e eu. Eles provavelmente vão perguntar a Robbie Reynard (Treinador) o que ele pensa. Ele passa por algumas pessoas diferentes. Eu, pessoalmente, quero correr, e disse isso a eles e eles disseram “isso é exatamente o que achamos que é o melhor”, e eu entendi. “Queremos que você venha fresco para o ar livre. Queremos que você chegue pronto para isso e não tenha que se preocupar com essas duas últimas rodadas do Supercross que não significam nada ”, foi a postura deles. Eu entendi, mas só senti “Eu gostaria de correr, mas ouvi de onde vocês estão vindo”. O processo de pensamento deles foi “queremos que você ganhe um campeonato ao ar livre. Você está fora do Campeonato Supercross. ”

Austin Forkner 2021 Supercross_Houston 1_Austin Forkner-6731Obstáculos íngremes, sulcos e sem espaço para erros são apenas algumas das razões pelas quais o Supercross é difícil. Mesmo os melhores pilotos têm quedas com frequência.

VOCÊ PERDEU OS ÚLTIMOS DOIS ANOS AO AR LIVRE DEVIDO A LESÕES. O QUE VOCÊ ESTÁ MAIS OLHANDO PARA ESTE VERÃO? Não tenho muitas expectativas. Como você disse, há um tempo que não corro, então só quero entrar, passar pela primeira corrida e depois fazer alguns novos objetivos a partir daí. Obviamente, tenho o objetivo final de estar em uma batalha de campeonato e estar em posição de ganhar o campeonato. Mas eu só preciso passar pelas duas primeiras corridas para ver onde estou e ver no que preciso trabalhar. Eu poderia sair balançando e nunca perder o ritmo por perder algumas temporadas ao ar livre ou poderia vir e dizer: “ok, é aqui que estou faltando. É aqui que preciso melhorar. ” Como eu disse, vou tentar passar pelas primeiras corridas primeiro e depois reavaliar. Obviamente, tenho uma expectativa geral e é apenas ter pódios e resultados consistentes nos cinco primeiros e vencer e, se eu fizer isso, geralmente me colocarei em uma posição de campeonato.

MESMO NA SUA TEMPORADA ROOKIE, VOCÊ FOI FORTE, NA FATURA VOCÊ GANHOU A GANHA GERAL NO IRONMAN. QUE TEM QUE CRIAR UMA CERTA QUANTIDADE DE EXPECTATIVA. Eu sinto que tenho expectativas, aconteça o que acontecer. Coloco expectativas suficientes sobre mim mesmo que não importa o que os outros esperam de mim. Eu esperava o máximo de mim desde que me tornei profissional. Tive uma ótima temporada de estreia e até minha última temporada completa ao ar livre que corri há dois anos; Tive aquelas quatro corridas ruins no final da temporada. Eu estava liderando ou no pódio em cada uma dessas vezes. Eu deveria ter conquistado uma vitória ou pódios no final daquela temporada ao ar livre. Eu simplesmente tive azar nessas corridas. Eu estava consistentemente lá em cima no final da temporada e acabei sendo levado pelas pessoas, mas é o que é. Só me lembro de como estava pilotando bem, mais do que os resultados.

Austin Forkner Jett Lawrence 2020-Salt-Lake-City-Supercross-Round-15-3-4Austin Forkner e Jett Lawrence trocaram de tinta algumas vezes no Supercross no ano passado, estamos animados para ver essas duas batalhas no Fox Raceway em 29 de maio.

ANO PASSADO, VOCÊ TIVE ALGUMAS LESÕES GRAVES COM SEU ABDÔMEN. VOCÊ TEM ALGUNS EFEITOS LINGERING DISSO? Não. Eu sou 100% disso. Essa foi provavelmente a minha pior lesão que já tive. Eu realmente não tenho nenhum ferimento remanescente disso, a não ser uma cicatriz feia no meu estômago que é bastante nodosa. Voltei a pedalar em oito semanas. Eu não tenho nenhum efeito disso. Na época, foi ruim. Fiquei no hospital por uma semana. Eu não comi e perdi cerca de 15 quilos.

VOCÊ BATEU FERRANDIS E SEXTON ANTES DE AGORA ELES TIVERAM ALGUM SUCESSO NA CLASSE 450. COMO VOCÊ SE SENTE SOBRE SUAS ESTAÇÕES? Sinto-me bem com isso e com o sucesso que tiveram. Originalmente, o plano era ir para um 450 em 2022, mas como não indiquei este ano, farei 250 novamente no próximo ano. Se é o ano todo ou o quê, não tenho certeza. Mas vou fazer 250 Supercross novamente no próximo ano. É bom ver que os caras contra quem corri, derrotei ou lutei por campeonatos ou o que quer que seja, estão na classe 450 e estão indo bem. É bom ver e pensar que sempre que eu chegar ao 450, devo ser tão capaz quanto esses caras.

Austin Forkner_Chase Sexton_2019 Rutherford Supercross-1535Austin Forkner liderou Chase Sexton no Rutherford Supercross em 2019. Austin liderou o campeonato até que rasgou seu ACL mais tarde esta noite e perdeu as corridas finais. Chase Sexton conquistou o título da 250 East em 2019 e repetiu-o em 2020 antes de passar para a classe 450 para o outdoor no ano passado.  

COMO VOCÊ MENCIONOU, DESDE QUE ESTÁ PLANEJANDO SUA MUDANÇA PARA OS 450s EM BREVE, VOCÊ MUST MANTENHA MUITO CONTATO COM A FÁBRICA KAWASAKI. Isso é o que eu estava dizendo antes. Sim, eu e o Mitch sentamos e conversamos. O Pro Circuit está envolvido, meus treinadores estão envolvidos e os caras da Kawasaki estão definitivamente envolvidos. Só porque somos Kawasaki Pro Circuit e não estamos sob a tenda da Kawasaki Factory, não significa que eles não estejam envolvidos e que não tenham uma palavra a dizer. No final das contas, os caras da Factory Kawasaki são muito parecidos com os chefes. Embora Mitch seja o dono de nossa equipe e seja tecnicamente meu chefe, eles também são os Kawasaki da Fábrica, tomando muitas das decisões importantes no que diz respeito às equipes de corrida. Definitivamente, não somos apenas eu e Mitch.

COM O RECENTE ANÚNCIO DE ELI TOMAC PARTIDO PARA YAMAHA NO PRÓXIMO ANO, QUE PODERIA MUDAR AS COISAS PARA VOCÊ CERTO? Isso definitivamente pode mudar as coisas para mim. Obviamente, essa será uma decisão sobre a qual temos que conversar, porque decidimos ficar com 250 novamente no próximo ano. Dependendo do que acontecer com isso, pode ou não afetar o que acontece comigo. Depende apenas. Existem muitos fatores que podem alterar isso. Se vou ficar com 250 durante todo o ano que vem ou vou para 450 um pouco mais cedo, não sei. Está tudo decidido e deve ser decidido sempre que quiserem falar sobre o assunto.

Austin Forkner_2021 Orlando Supercross 1-7637Pro Circuit Kawasaki KX250 de Austin Forkner. 

Freqüentemente, você tem sido o cara mais rápido, mas já teve ferimentos. VOCÊ APENAS PRECISA DE UMA SÉRIE BOA E SAUDÁVEL. Eu não tenho isso há dois anos, então vai ser bom andar ao ar livre. Basta ir lá e fazer o meu melhor e ver o que acontece e fazer uma nova meta a partir daí. Faça um ajuste, faça uma mudança, seja qual for o caso. Estou animado para voltar às corridas e sou grato por isso. Sei que sou forte e posso me sair bem ao ar livre, e o objetivo é o Campeonato. O objetivo é pódios consistentes, vitórias em corridas e apenas resultados consistentes, além de fazer toda a série também.

E ENTÃO HÁ O LADO FINANCEIRO DA CORRIDA PRO TOO. Por mais que eu queira, não sou pago para andar na minha bicicleta da sujeira. Eu sou pago para correr com minha bicicleta da sujeira e sou pago pelos resultados das corridas com minha bicicleta da sujeira, não apenas andando. Sempre que perco tantas corridas quanto perdi, de certa forma, parece que não estou fazendo meu trabalho, porque sou pago para correr. Obviamente, há muito dinheiro de bônus a ser ganho, e também esse lado. Perdi todo o dinheiro extra no bolso e o dinheiro no banco, o que é sempre bom. Sei que todo mundo fala sobre todos os meus ferimentos e outras coisas, mas também estou farto deles. Eu prometo; Estou 100 vezes mais doente de me machucar do que qualquer pessoa olhando de fora para dentro. Eu superei isso, assim como todo mundo. Quero obter os resultados que sei que sou capaz e manter-me saudável.

Kyoshi_Austin Forkner_GLen Helen_05282016Aqui está Austin esfregando em sua temporada de estreia, 2016. Embora Austin tenha perdido as temporadas de 2019 e 2020 ao ar livre, ainda esperamos que ele seja um candidato na temporada de 2021. 

DESDE VOCÊ ERA UM ROOKIE, MAS OLHANDO PARA TRÁS, OS 250 RIDERS MAIS VELHOS TÊM UMA ATITIUDE SOBRE OS 250 ROOKIES? Eu vi um pouco disso com certeza, e eu vejo de onde eles estão vindo agora, comigo sendo como um cara do terceiro ou quarto ano na classe. Eu vejo essa atitude um pouco em relação às crianças mais novas. Você nunca quer que alguém mais jovem chegue e bata em você, mas isso é apenas o fato; que há crianças rápidas chegando e em algum momento, vamos bater em você. Eu nunca realmente entendi muito mal, tipo super, super insistente. Ao terminar a aula de 250, fui colocado no chão, mas não me lembro de ter sido "colocado no ringue". Aprendi o que acho que deveria, e é isso que todo novato tem que aprender.

VOCÊ JÁ PRATICA EM UM KX450? Tenho pilotado um 450 nas últimas três semanas, só para misturar as coisas. Você usa todos os músculos diferentes no 450. É bom misturar e às vezes me faz ter que ser mais agressivo. O 450 é muito mais pesado, e então volto para o 250 e é como "uau, isso é muito mais leve, e posso jogá-lo muito mais."

Austin Forkner Robbie Reynard 2021 Houston Supercross 3-9584Austin Forkner com seu treinador Robbie Reynard no Houston Supercross no início deste ano. 

COM QUE FREQUÊNCIA VOCÊ ESTÁ TREINANDO COM SEUS EQUIPES PRO CIRCUITO KAWASAKI? Eu faço praticamente minhas próprias coisas aqui em Oklahoma. Eu vou para a Califórnia e estou lá, e tenho que estar lá em certas épocas do ano. Às vezes, é muito frio para pedalar aqui, mas eu definitivamente prefiro estar aqui. É aqui que está o meu treinador de levantamento de peso. É aqui que está meu treinador de montaria, Robby. É aqui que estão seus rastros. É aqui que fica minha casa. Eu tenho uma casa aqui. É como onde tudo está. Eu me sinto como na Califórnia, estou simplesmente fora do lugar lá, e simplesmente não me sinto confortável lá.

O QUE VOCÊ PREFERE NA OKLAHOMA? Para mim, as pistas não são tão boas na Califórnia. Obviamente, a pista aqui é muito melhor e muito mais realista para as corridas. Pala ou Fox Raceway é uma exceção, mas todas as outras raças são raças do meio-oeste e da costa leste. Há Washougal, Pala e Colorado, mas mesmo o Colorado tem sulcos deformados, não se parece muito com a terra da Califórnia. Red Bud, Budd's Creek, Southwick, Millville, Ironman são experientes em terra, muito parecido com o que faço aqui. Eu prefiro estar aqui, mas obviamente se eu tiver que ir lá e Mitch me quiser lá ou algo assim, então ele é meu chefe e eu tenho que fazer o que ele diz.

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