ENTREVISTA DA SEMANA: ROGER DECOSTER

_BAS7491Roger DeCoster (extrema esquerda) tem um elenco repleto de estrelas com as quais trabalha na KTM, incluindo Ian Harrison (foregroud), Carlos Rivera (chapéu) e Ryan Dungey (direita).

“The Man” fala sobre os pilotos de sua equipe, o sucesso da KTM, as próximas rodadas do USGP, os jovens que representam a Equipe EUA no MXDN, trabalhando para Stefan Pierer e como a série AMA National precisa melhorar.

Por Anna e Jim Kimball

_BAS7440Em 2016, Ryan Dungey ganhou para a KTM um segundo título de 450 Supercross. 

Roger, você diria que foi um ano de sucesso para você e a equipe da Red Bull KTM? Ryan Dungey ganhou o título de Supercross e Marvin Musquin mostrou flashes de brilho em sua primeira temporada em um 450. Depois houve a lesão de Dungey durante o Nationals e a lesão de Dean Wilson.
Agora estamos pensando em hoje e amanhã. Já esquecemos o Supercross, mas não devemos, porque esse é o maior objetivo do ano para vencer o Supercross. Fomos capazes de fazer isso. Marvin Musquin fez um ótimo trabalho no seu ano de estreia nos 450. Então, no geral, foi um bom ano. Marvin está em um bom lugar na classificação ao ar livre e espero que ele possa terminar por aí [terceiro no geral], o que poderia ser muito bom para um novato. Sua série Supercross também foi muito boa. Se você olhar o que a imprensa estava dizendo antes do início da temporada, eles não deram muita chance a Ryan Dungey em Supercross.  Era tudo sobre Eli Tomac e Kenny Roczen, e Ryan venceu de maneira dominante. Eu sinto que ele realmente aumentou do ano passado para este ano. Então, no geral, estou muito feliz.

Marvin Musquin pode ganhar um título de 450? E quanto a Dean Wilson voltando de um joelho estourado?
Como eu disse, se Marvin puder terminar em terceiro na geral, que é sua posição atualmente, isso seria muito bom para um novato. Ele tem a técnica para fazer melhor com a resistência e consistência para fazê-lo toda semana. Dean Wilson sofreu muitos ferimentos antes de vir até nós, e ele não foi capaz de mudar isso. Apenas nas últimas corridas ele conseguiu correr e está melhorando lentamente. Em Budds Creek, ele foi o sexto melhor piloto, o que é muito bom para um cara que não conseguiu mais de uma dúzia de corridas nos últimos dois anos. Todo ano antes disso, ele sofreu várias lesões, por isso tem sido difícil para Dean. Espero que ele possa continuar a melhorar e terminar bem. Ele também disputará os dois USGPs, o que lhe dará mais algumas corridas para esta temporada. Espero que ele possa terminar forte.

Roger, este ano é o seu primeiro ano em que a equipe Troy Lee KTM é o esforço oficial da KTM nas 250 fábricas. Você acha que é melhor separar a equipe das 250 fábricas das 450?
Para nossa equipe, é um pouco mais fácil. Quando você compete nas duas classes, basicamente não tem tempo para resolver problemas com ninguém em particular. Você pode supervisionar e dizer às pessoas o que fazer, mas não há espaço para dar muita atenção pessoal a alguém quando você tem muitos caras na pista e as práticas estão voltadas para trás. Então você está basicamente assistindo todas as corridas. Essa é a razão pela qual fizemos isso. As coisas não correram tão bem quanto esperávamos neste primeiro ano, mas há muitos ferimentos na equipe de Troy Lee. Acho que existem pessoas boas e temos que encontrar uma maneira de dar-lhes mais apoio para a próxima temporada. Dessa forma, não estaremos na mesma situação, para que possamos ajudá-los a realizar o que precisam.

_BAS7243Marvin Musquin estará de volta ao elenco da Red Bull KTM em 2017 e estará à procura da indescritível vitória no 450 evento principal do Supercross. 

Que nível de suporte você dá ao programa BTO Sports KTM?
Eles não são de fábrica completa, mas são uma equipe de suporte. Nós os ajudamos a chegar ao ponto em que eles podem obter praticamente tudo o que está em nossas bicicletas. Fabricamos seus motores e suspensões, mas seu orçamento não é tão grande quanto uma equipe de fábrica. Eles precisam encontrar dinheiro através de patrocínios para pagar muitas coisas. Para uma equipe como essa, não é muito fácil. Eles não substituem as peças com tanta frequência quanto a equipe da fábrica. Gostamos de mudar as coisas com frequência e somos mimados. Às vezes, acho que é realmente melhor deixar o que está na moto a cada corrida, consertar essas peças e colocá-las novamente. Há uma tendência para as equipes de fábrica substituirem as coisas apenas por segurança. Todo mundo tem medo de ser responsabilizado se houver uma falha, e é por isso que você precisa de boas mecânicas. Um bom mecânico pode julgar se uma peça deve ser reutilizada. Nossos motores funcionam melhor após uma corrida do que depois de terem sido reconstruídos novamente. É praticamente o mesmo que eu acho com todas as equipes da fábrica. O mecanismo fica mais livre. É como quando você compra um carro novo, eles correm melhor se você percorrer algumas centenas de quilômetros do que quando são novos.

Como mudou seu papel como gerente de equipe do Team USA para o Motocross des Nations?
É definitivamente cada vez mais difícil para os caras de ponta quererem fazer disso uma prioridade para si mesmos. Existem basicamente dois tipos de motociclistas. Há o jovem piloto que gosta de corridas, mas não tem interesse na história do esporte. Então, alguns jovens estão interessados ​​na história do esporte e querem estar lá para continuar criando. Ainda existem alguns ciclistas que acham que as Nações são um evento importante e querem isso em seu currículo.  Cooper Webb é um deles. Na verdade, todos os três caras que terminamos este ano realmente queriam ir, e eu estou realmente feliz por eles. Eu acho que eles trabalharão bem juntos, e espero que os europeus subestimam o que nossos homens podem fazer. Eu acho que podemos ganhar. Eles são realmente durões, e há dinheiro substancial para a nossa equipe de corrida.

O que você quer dizer com isso?
Existe uma despesa bastante grande para pagar caras como Eli Tomac, Ryan Dungey e Kenny [Roczen. Eles são bem pagos pelas equipes de corrida, porque a expectativa de vencer está aí. Os pilotos que representam a Equipe EUA não são realmente pagos pelas fábricas. O dinheiro tem que vir dos programas de corrida dos EUA. Os pilotos de nossa equipe têm a pressão de fazer o bem para justificar gastar esse dinheiro. Quando você considera o dinheiro gasto, é legal se vencermos. Isso tem um efeito um pouco positivo nas vendas de bicicletas, mas a principal coisa que afeta as vendas nos EUA é o Supercross. Os nacionais também têm um pouco a ver com isso, por isso há muita pressão nas corridas nos EUA. Colocamos muita pressão nos pilotos, e a vida pode ser bastante infeliz se os pilotos não estiverem se apresentando como deveriam. Assim, os pilotos e os treinadores, agora cada vez mais, tentam minimizar qualquer evento que esteja fora do campeonato. Eles querem estar prontos para o Anaheim 1, ou seja, querem descansar e poder treinar e testar. Todos sabemos que pegar vôos no exterior não é o mais fácil para o seu corpo.  Eu acho que a comunidade de motocross deve dar um pouco mais de crédito aos caras quando eles vão lá e competem pelo time EUA.

“GANHAR É A ÚNICA MANEIRA DE OBTER CRÉDITO. SOMENTE SOMOS UMA MANEIRA, E ISSO VENCE VENCEDOR ... NÃO É MUITO GRANDE PARA OS AMERICANOS PASSAR POR LÁ E GANHAR, PORQUE É APENAS ESPERADO. ”

Parece que a mentalidade americana é que ganhar o MXDN é esperado, enquanto nada menos que isso é fracasso.
Ganhar é a única maneira de obter crédito. Temos apenas um caminho, e isso está ganhando. As pessoas precisam lembrar que não é como se estivéssemos competindo aqui nos EUA e os europeus viessem aqui. Nós vamos lá e corremos no quintal deles e nesses países uma vez por ano. Se eles podem derrotar os americanos, é um grande negócio para eles. Não é tão grande para os americanos irem lá e ganharem, porque é apenas o esperado.

_SOU6535Marvin Musquin (25) está na KTM, mas para onde irá Dean Wilson (15)? 

O que você acha da série Grand Prix chegando a Charlotte e Glen Helen?
Há um punhado de fãs que seguem todo tipo de corrida de moto. Você pode perguntar a eles sobre MotoGP, MXGP, Supercross ou os Nacionais e eles sabem disso. No entanto, não acho que haja muitos seguidores nos EUA para o que está acontecendo na série MXGP. Os GPs fazem um trabalho melhor do que os nacionais no que diz respeito à comercialização dos eventos em nível internacional. Existem pontos positivos e negativos sobre o modo como administram os GPs. A apresentação do evento, talvez com exceção de algumas corridas nos EUA, é definitivamente feita melhor pelos GPs. Você sabe, em Budds Creek, eles não tinham tempos de volta dos pilotos na torre de revisão para os gerentes de equipe. Se os gerentes não entenderem, pense no público. As pessoas estão pagando para vir aqui e enfrentar o problema de estar na fila para entrar e pagar pelo estacionamento em um campo lamacento. Não há lugar para se esconder do sol ou sentar-se. Você tem que ser bastante hardcore para chegar a um AMA National. Há algumas semanas, houve um GP na Suíça. Tinha uma grande arquibancada e havia muito mais conforto para os fãs. Acho que, a menos que comecemos no National, quero dizer, prestando atenção às necessidades dos fãs, que não vai melhorar. Isso só vai piorar.

“ESTAS BICICLETAS DA CLASSE 450 TÊM MAIS DE 60 CAVALOS. HÁ TRÊS OU QUATRO INDIVÍDUOS QUE PODEM USAR TOTAL PODER NESTAS BICICLETAS NO ESTÁDIO E REALMENTE PASSAR NA BICICLETA. ”

Qual será o próximo grande desenvolvimento no motocross?
Não vejo uma coisa em particular. Acho que vai melhorar o que temos e encontrar uma maneira de entender melhor os pilotos. O que quero dizer com isso é entender os comentários deles sobre as motos. Estes pilotos treinam e andam tanto que é realmente difícil para eles estarem abertos a grandes mudanças na moto. Só podemos trabalhar em pequenos incrementos, porque eles estão muito acostumados com o que têm. Talvez, se houver um ponto negativo na bicicleta, eles o transformem em positivo, alterando o que fazem na bicicleta. Caras como Ryan, Kenny e Eli são durões. O que eles podem fazer com uma bicicleta é impressionante, especialmente em Supercross. Todas essas motos da classe 450 têm mais de 60 cavalos de potência. Existem três ou quatro caras que podem usar a força total nessas bicicletas no estádio e realmente andar de bicicleta. É impressionante como eles podem ser precisos sobre todos os obstáculos.

Você deve ter muito orgulho de criar a marca KTM.
Obrigado, mas não sou eu. Muitas pessoas me ajudaram a conseguir isso - muitas pessoas nos EUA e muita gente na Áustria. Eles queriam que eu fosse à KTM e fiquei inicialmente muito hesitante. Eu tinha minha dúvida sobre a KTM, porque eu tinha visto Jeremy McGrath ir para lá e muitos outros caras, e as coisas não deram certo. Marquei uma consulta para me encontrar com eles, e eles tiveram que me convencer a vir. Queria que Ian Harrison fosse comigo e, quando ele decidiu fazer isso, fui à Áustria e conheci todas as pessoas-chave.

Houve algum problema nos primeiros dias com a KTM?
No começo, fiquei com um pouco de medo, porque você não quer ir trabalhar para uma nova empresa e dizer a eles que tudo o que estão fazendo está errado. Obviamente, eles não haviam vencido, então precisavam fazer muitas mudanças. Felizmente eles surgiram rapidamente. No começo, eu senti como se eles tivessem erguido um pouco de parede. O muro quebrou rapidamente, e logo eles nos deram confiança total. Eles nos deixaram fazer o que achamos necessário. Suzuki poderia ter feito o mesmo por mim, mas havia muitos obstáculos na estrada. Eu passava mais tempo lutando com o sistema na Suzuki do que fazendo o trabalho que eu deveria fazer. Eu acho que isso me deixou cerca de 40% do meu tempo para fazer o meu trabalho real na Suzuki. Com a KTM, eles foram realmente incríveis com o respeito que nos deram o apoio quando pedimos. Claro, nem tudo é perfeito. Temos nossos problemas, como qualquer outra empresa, mas há muitas pessoas boas. Isso começa com o proprietário [Stefan Pierer], que é realmente incrível. Ele ainda tem tempo para conversar conosco quando vamos para a Áustria. Ele é dono de várias outras empresas - a KTM é apenas uma de suas empresas - mas ainda tem tempo para almoçar ou jantar conosco. Ele ouve os principais problemas e o que achamos que ele precisa resolver. É incrível o que conseguimos fazer com a KTM. Jon-Erik Burleson, o presidente dos EUA, levou um tempo para construir a confiança. Nesse segundo e terceiro ano, ele estava totalmente a bordo. Ele é um grande defensor dos nossos pilotos e fará tudo o que puder para nos ajudar a ter sucesso.

O que vem a seguir na vida de Roger DeCoster?
Depende de como está minha saúde. A chance de algo acontecer aumenta à medida que você envelhece. Contanto que eu puder, quero sair e competir com os caras mais jovens do meu time, gosto do que faço. Para mim, seria muito mais difícil me aposentar do que trabalhar.  Eu vejo muitas pessoas com quem eu cresci ou fui para a escola, e quando elas se aposentam, parece levar um ou dois anos e então elas ficam entediadas. Eles não sabem o que fazer.

ASSINATURA INTERNA DO ROCKYMOUNTAIN AD

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