ENTREVISTA DA SEMANA: BOBBY HEWITT

Bobby HewittA indústria do motocross é pequena e há um grupo finito de atores-chave responsáveis ​​por puxar as cordas das marionetes. Bobby Hewitt pertence a esse estimado coletivo. O texano tem uma história muito interessante sobre como ele ganhou destaque nos círculos das corridas, fazendo uma transição bem-sucedida das corridas amadoras para eventualmente se tornar o esforço de fábrica da Husqvarna. Conheça Bobby Hewitt, ouça por que ele ficou com Jason Anderson por toda a parte e descubra qual piloto da equipe ele apelidou de "Sally".

Por Jim Kimball

MXA: Bobby, você tem uma história rica em motocross. Quais foram as razões por trás de começar seu próprio time? Bobby: Em 2003, meu filho, Hunter, estava correndo com o Team Green. Havia muitos pais viajando para as corridas, então começamos a pensar em nos juntarmos e levarmos as motos para as corridas como um esforço conjunto. Dessa forma, os pais e seus filhos poderiam voar para as corridas, e não teríamos esse grande circo viajando de corrida em corrida. Por alguma razão, os pais decidiram que eu seria uma boa opção para orquestrar tudo. Pareciam que meu temperamento e a maneira como me conduzi eram adequados para ser o gerente. Eu nunca fui um daqueles “Mini Dads” que perdeu o controle ou fez uma grande cena. Decidi ir em frente. Eu não tinha nenhuma experiência como gerente de equipe de motocross. Eu tinha sido dono de várias empresas no Texas e tinha muito sucesso, então tinha os fundamentos. Eu me encontrei com Dave Gowland na Kawasaki e foi assim que o Team Green Extreme começou. No primeiro ano, tivemos caras como Austin Stroupe, Ryan e Tyler Villopoto, meu filho Hunter e Kyle Cunningham. Houve alguns grandes nomes.

Sua equipe passou para as fileiras do Pro, onde você ainda era apoiado pela Kawasaki. No entanto, em 2010 você mudou para a Suzuki. Por quê? A Kawasaki veio até mim em 2009 e disse que estava tentando assinar o Chad Reed. Eles me disseram que se assinassem o Chad Reed, estariam puxando os recursos para a minha equipe. Até Mitch [Payton] e seu programa [Pro Circuit Kawasaki] seriam prejudicados um pouco para fazer o acordo. Como todos sabemos, Chad assinou contrato com a Kawasaki. A boa notícia foi que eu havia desenvolvido um bom relacionamento com Roger DeCoster na Suzuki. Eu era leal à Kawasaki, mas foi uma excelente oportunidade para nós, porque sempre fomos uma equipe de corsários. Nunca tivemos suporte total de fábrica e fizemos nossas motos através do Pro Circuit. Quando mudamos para a Suzuki em 2010, foi a primeira vez que tivemos suporte total da fábrica. Tivemos pilotos como Ryan Morais, Jake Moss, Blake Baggett e Tommy Hahn. Fui apresentado à Rockstar graças a Roger [DeCoster]. Fiquei realmente empolgado com a oportunidade de trabalhar com Roger e todos os caras da Suzuki. Então Roger saiu da Suzuki e foi para a KTM. Quando Roger saiu em 2010, eu deixei de ter o suporte completo da Suzuki na fábrica para não o suporte da fábrica em 2011. Você deve se lembrar que em 2009, os OEMs foram realmente afetados pela economia. Felizmente, meu acordo já foi assinado e posto em prática em 2010. A Suzuki honrou o compromisso, mas eles se retiraram em 2011. Em pouco tempo, passei de um esforço de corsário, para uma fábrica cheia, para um corsário completo novamente, sem o apoio de nenhum tipo. Tínhamos a Rockstar como patrocinadora do título e começamos a desenvolver um relacionamento com eles. Seu programa como um todo estava crescendo e se tornando mais presente nos lucros. Não éramos mais o time que tinha que estacionar nos fundos dos boxes. Estávamos começando a conseguir pilotos de melhor qualidade e a obter mais reconhecimento.

_BAS2451"Eu gosto de pensar que Jason acredita que se ele estivesse em outro programa quando estava começando, provavelmente teria sido demitido e sua carreira teria terminado antes mesmo de começar."

Você tem uma filosofia muito diferente de outros esforços da fábrica, na medida em que realmente dá a seus passageiros a liberdade de escolher o que eles querem. Eu realmente acredito que não há dois pilotos idênticos. Dê uma olhada em Jason Anderson e Christophe Pourcel. Eles não têm o mesmo estilo de pilotagem. Tudo sobre eles é diferente. Eu quero construir uma moto em torno do piloto para que ele dê a eles a confiança de que precisam - um tipo de moto que parece ser parte de você para que você possa fazer qualquer coisa nela. Eu não me importo se meus pilotos querem usar grampos triplos ou qualquer outra coisa. Sempre uso Jason e Christophe como exemplo. Jason é o rei da modificação. Ele quer que seu motor tenha toda a potência disponível. Christophe é o oposto. Eu disse a ele que a única maneira de desacelerar mais a moto dele e torná-la mais parecida com o estoque é indo ao revendedor e comprando uma. Eles são tão diferentes. Ambos andam muito bem e são muito competitivos. São apenas estilos de pilotagem diferentes e uma sensação diferente que eles desejam. Acho que é por isso que tivemos tanto sucesso com Davi [Millsaps] quando lideramos o campeonato na maior parte da temporada de Supercross de 2013 e terminamos em segundo em pontos. Construí a bicicleta em torno dele e ele simplesmente amou. Eu não me importava com quais componentes ou guidão estavam na moto. Eu nem me importava com que tipo de poder ele queria. Fizemos tudo o que o deixou feliz.

Você acreditou em Jason Anderson desde o começo e ficou com ele mesmo quando ele não estava ganhando. Seu relacionamento com Jason é muito diferente do cenário típico do piloto / gerente de equipe. Caramba, você o bancou em um ponto! Por que você ficou com ele? Eu gosto de pensar que Jason acredita que, se ele estivesse em outro programa quando estava começando, provavelmente teria sido demitido e sua carreira teria terminado antes mesmo de começar. O que muita gente não sabia é que Jason tem tanto talento natural. Durante toda a sua carreira amadora, a única vez em que ele andou de moto foi por diversão. Ele não era um desses garotos que andava de bicicleta o dia inteiro para treinar e depois foi para a pista de testes e bateu motos. Ele andava no deserto por diversão e em uma corrida local aqui e ali, mas literalmente apenas aparecia no Amateur Nationals e se saía muito bem. Ele tinha habilidade natural e podia ir muito rápido. Jason poderia fazer muitas coisas na motocicleta que a maioria das pessoas precisa treinar todos os dias para poder fazer. Jason levou para eu bancá-lo e mandá-lo para casa para realmente pensar sobre o que ele queria fazer com sua carreira.

Você queria mostrar a ele que a vida de um piloto profissional era mais do que estar no centro das atenções? Exatamente. Tem que haver esse compromisso para ser bem-sucedido no nível Pro, e não é um compromisso por um dia aqui ou um dia lá. É um estilo de vida que deve ser vivido todos os dias se você realmente quer ser um campeão. Não há como enganar o sistema. Vou dizer que, quando dou uma folga a Jason, digo que entendo que ele quer se soltar e ser criança. Eu só não quero ouvir sobre isso. Ele tem permissão para se divertir e curtir coisas que não pode fazer quando está montando e treinando nas 50 outras semanas do ano. Eu acho que foi quando realmente clicou em Jason. Quando ele voltou, queria ser um campeão, e por isso se comprometeu com isso. Eu o joguei em 2012. A temporada de 2013 foi muito melhor, e ele ganhou o título do 250 West Supercross em 2014.

Quais são seus pensamentos sobre os diferentes pilotos que você contratou ao longo dos anos? Foi muito engraçado quando contratei o Davi, porque todo mundo me disse que eu era um idiota por ter contratado o Davi. Todos eles disseram que ele não iria treinar ou fazer o que deveria fazer. As pessoas diziam a mesma coisa sobre Jason e que eu precisava me livrar dele. Sinto que tenho um estilo de gestão e o tipo de relação com o piloto onde posso tirar o melhor partido deles. Nunca fui pentacampeão mundial como Roger DeCoster, mas administrei pessoas a vida toda. Eu entendo como me conectar e me comunicar com as pessoas. Quando eu disse que queria contratar Christophe Pourcel, todos disseram: “Você sabe como ele é uma grande dor de cabeça? É a pior coisa do mundo que você poderia fazer ”. Honestamente, não há ninguém com quem eu não me dê bem.

_BAS3638“Christophe é muito detalhado. Se você pressioná-lo imediatamente, ele fica perturbado. Ele quer ser capaz de processar as coisas. Com o tempo, comecei a amar Christophe aqui. ”

Bem, Pourcel não tem o melhor histórico. Ele não é o piloto mais descontraído do paddock. Aqui está a coisa. Se você não pode se dar bem comigo, então não pode se dar bem com ninguém. Tive sucesso e tive fracassos, mas quem me conhece sabe que não me importa se você é o presidente ou se é o cara que varre o chão do depósito. Vou dar-lhe o mesmo respeito em qualquer nível, porque todos nós vestimos as calças da mesma forma. Eu disse a Christophe que o que é realmente importante para mim é a comunicação. Foi assim que começamos nosso relacionamento. Pude ver onde outros programas e pessoas o compreenderam mal, ou como ele pode ser considerado difícil. Uma das coisas que notei no primeiro dia em que estávamos andando e testando com ele foi que, porque ele é francês e, embora fale um bom inglês, é muito metódico. Ele quer ensaiar o que quer dizer em sua mente antes de realmente falar. Quando ele fala às vezes é meio interrompido por causa da barreira do idioma. Ele é muito preciso sobre o que está comunicando, seja a moto ou a marcha ou como ele se sente sobre qualquer coisa. O que descobri, e todos somos culpados disso, é que, quando o piloto chega aos boxes depois de uma corrida, estamos ali bombardeando-o com perguntas. Eu descobri bem rápido que se você der dez minutos para Christophe e deixá-lo organizar seus pensamentos e passar por isso em sua mente sobre o que ele quer comunicar, então ele vai lhe dizer tudo o que você quer saber e um pouco mais. Christophe é muito detalhado. Se você pressioná-lo imediatamente, ele ficará confuso. Ele quer ser capaz de processar as coisas. Com o tempo, passei a amar ter Christophe aqui. Eu me dou bem com ele e Samantha, com quem ele se casou recentemente.

Como é o futuro da equipe Rockstar Energy Husqvarna? Assinamos uma extensão com Jason até 2018 e temos Christophe até 2017. Estamos cada vez mais envolvidos aqui na Husqvarna. Na verdade, Husqvarna me pediu para ser o Diretor de Motorsports na América do Norte e supervisionar todos os programas. Isso não é apenas Supercross e motocross. Eu disse a eles: “Pessoal, prometo que nunca irei embora enquanto vocês ainda estiverem correndo”. Jason é uma espécie de pena na minha cabeça. Ele começou comigo. Ele nunca montou para outra pessoa, e eu duvido que ele vá. Todos os meus pilotos são muito próximos de mim, mas Jason é como outro filho. Eu também me tornei muito próximo de Christophe. Disse a ele que um dos meus objetivos este ano é mostrar ao público o verdadeiro Christophe. Ele é um dos caras mais engraçados, sinceros e extrovertidos que eu conheço. O público precisa ver esse lado dele. Tenho orgulho do fato de Jason ter permanecido comigo, embora tenha recebido uma oferta substancialmente maior de dinheiro para participar de outros programas. Estou muito orgulhoso pelo fato de Davi ter tido sucesso comigo. Acho que ele seria o primeiro a dizer que, se pudesse escolher voltar para qualquer time, provavelmente gostaria de estar aqui.

_BAS1626"Jason Anderson é" El Hombre; " Martin Davalos é "Juan Pablo"; Zach Osborne (acima) é "Sally;" e Christophe Pourcel é "Magic Man", que vem do filme Noites de Talladega.

A camaradagem da equipe parece muito alta na Rockstar Energy Husqvarna. Absolutamente. Todo mundo aqui tem um apelido. Não chamo ninguém da minha equipe pelo nome verdadeiro. Jason Anderson é "El Hombre;" Martin Davalos é "Juan Pablo"; Zach Osborne é "Sally;" e Christophe Pourcel é "Magic Man", que vem do filme Noites de Talladega. Ele espera até o último segundo do último treino para marcar a volta mais rápida. É muito divertido. Você tem Jason, cuja camisa está para fora da calça e voando pela parte de trás, e ele está em cima da moto. Então você tem Christophe, que cavalga como um dançarino de balé. Ele é muito preciso nas aterrissagens e na maneira como faz as curvas e mantém a velocidade. É muito bom assistir os dois e ver o que eles são capazes de fazer em um estilo completamente diferente. Sinto-me feliz por ter os dois na minha equipe.

Você conseguiu tudo o que queria? Absolutamente não. Tenho orgulho da forma como gerencio e me apresento. Sempre digo aos caras para serem humildes. Eu até disse isso quando tínhamos o Davi [Millsaps] e estávamos liderando o campeonato. É importante ser tão humilde ao subir a escada, porque descer é dez vezes mais difícil do que subir. Precisamos ser sempre humildes conosco e entender que nem todo mundo fica no topo. Você não quer tratar ninguém de forma diferente quando está ganhando ou perdendo. Esta indústria é muito pequena. Tive sucesso e sinto que ainda sou o mesmo, quer estejamos indo muito bem como equipe ou não. Sou apenas um garoto do interior do Texas que tem paixão por esse esporte. Quero muito estar nisso há muito tempo e contribuir. Eu faço isso há 13 anos e amo totalmente o que estou fazendo. Eu não acho que muitas pessoas em geral chegam ao ponto em que amam o que fazem e mal podem esperar para entrar no carro e ir trabalhar.

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