ENTREVISTA DA SEMANA: DAVE OSTERMAN

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Por John Basher

Eu falei com Dave Osterman pela última vez no final de agosto do ano passado. O ex-gerente de equipe da TwoTwo Motorsports, de Chad Reed, ficou subitamente sem emprego depois que Reed fechou as portas da equipe de corrida em 23 de junho. No início da série Supercross 2016, parecia que todos do programa TwoTwo Motorsports encontraram um novo lar; isto é, exceto Dave. Isso é bastante chocante, considerando que Osterman é um mecânico decorado e gerente de equipe de corrida. Ele era mecânico de campeonato com Mike Bell, fazia parte do sucesso do Pro Circuit e depois ressuscitou a Yamaha de Troy da obscuridade. Ele então trabalhou para a Buell em Wisconsin, desenvolvendo uma linha futurista de motocicletas offroad, antes que a idéia fosse arquivada. No entanto, Osterman recebeu uma ligação de Chad Reed que mudou sua vida.

Em 2011, o bicampeão da AMA 450 Supercross, Chad Reed, adotou o esporte iniciando sua própria equipe de corrida - TwoTwo Motorsports. Ele trouxe Dave Osterman como gerente da equipe. De 2011 até as portas foram fechadas em junho passado, Reed venceu seis corridas de Supercross e quatro macacões ao ar livre. No entanto, ser dono de equipe e piloto era demais para Reed. A equipe dos sonhos, que incluiu garotos como Mike Gosselaar, Lars Lindstrom, Oscar Wirdeman e Dave Osterman, se desfez.

Aqui estamos com uma corrida antes da conclusão da série Supercross de 2016 e Dave Osterman ainda é um homem sem casa. Ouça o que ele tem a dizer sobre seu tempo longe do esporte que ama.

Chad Reed_Anaheim 3_2014Chad Reed teve um grande começo em 2014, vencendo duas das cinco primeiras rodadas de 450 Supercross e terminando em terceiro em duas outras. Esta foto foi tirada no Anaheim 3. Infelizmente, o trem saiu dos trilhos em San Diego, o que pôs um fim prematuro à campanha de Reed Supercross. 

O que você tem feito?
Quando o time desistiu, para mim foi quase como entrar em um avião e cair no meio do país sem ter para onde ir. Esse é o sentimento que tive. Eu não estou culpando ninguém. Isso é apenas realidade. Na arena em que estamos, e eu amo o esporte, estive fora do esporte provavelmente 50 vezes e me ressuscitei tantas vezes. Estou orgulhoso disso. Estou na alta gerência há tanto tempo e há realmente apenas muitas cadeiras à mesa. Não me vejo diferente do que um piloto de primeira classe se valoriza. Foi engraçado como todos estavam atacando Josh Grant [quando ele viajou na Monster Energy Kawasaki], mas todo mundo tem um valor. Algumas dessas equipes iniciantes querem contratar um ex-piloto de três dígitos para executar seu programa de corrida. Não tenho nenhum valor que seja diferente de um piloto ou gerente de equipe, porque tenho a experiência e o conjunto de habilidades. Fora de Roger DeCoster, tenho trabalhado nesse tipo de ambiente por tanto tempo. Você recebe o que você paga. Há tantas cadeiras na mesa. Eu não sou amargo sobre isso. No entanto, é uma chatice para um cara como eu, que foi investido por tantos anos. Em algum momento, você pensa em como tem muito a oferecer em tantas frentes, mas não há oportunidades.

Você também não quer dar um passo atrás.
Escute, eu respeito todos os caras que fazem fila, sejam eles de um, dois ou três dígitos. Todos nós tivemos que começar em algum lugar e nos formamos. Eu era mecânico e piloto. Tem que haver uma situação em que algo vale a pena fazer. As coisas estão muito diferentes agora do que costumavam ser. Infelizmente para mim, não houve essa situação quando o time desistiu. Lars Lindstrom foi capaz de voltar a dobrar na American Honda. A maior parte da minha equipe tinha 30 anos, então eles ainda podem ser mecânicos ou de suspensão. Eu poderia ser um mecânico no mais alto nível? Certamente posso, mas estou fora disso há 15 anos. Ainda consigo montar um pneu como o melhor deles, mas não estava procurando uma posição mecânica. Não tenho a atitude de que ser mecânico está abaixo de mim, mas não tenho procurado por isso.

O que ocupa seu tempo agora?
Família vem em primeiro lugar. Eu nasci em uma grande família. Perdi meu irmão mais velho há alguns anos, e meu irmão mais novo vive na Flórida. Meus pais moram em Palm Springs e eu estou cuidando deles. Quando estava trabalhando com Chad Reed, via meus pais uma ou duas noites por semana. A loja de Murrieta a Palm Springs ficava a uma hora de carro, então tive a sorte de ver meus pais com frequência. Quando a equipe se dobrou e eu estava andando em círculos, comecei a andar de bicicleta tanto que comecei a me sentir culpado. Então comecei a cuidar dos meus pais mais e mais. Agora eu sou como um cuidador. É um trabalho difícil, e facilita a corrida em comparação. Meu pai tem 95 anos e minha mãe, 86. Ela acabou de fazer uma cirurgia no quadril, e foi uma experiência e tanto. Então, enquanto estou fazendo isso, se alguém bater à minha porta sobre um trabalho, eu conversarei com alguém. Ao mesmo tempo, por mais que eu goste de correr, sei que há muitas cadeiras à mesa. Não sei o que o futuro reserva para mim.

Dois Dois Motorsports_Los Angeles_2012Dave Osterman (segundo da direita), Lars Lindstrom (ao lado de Osterman à esquerda), Chad Reed, sua esposa Ellie e o restante da equipe TwoTwo Motorsports comemoraram no pódio depois que Reed venceu o Los Angeles Supercross em 2012. 

Você acompanha a série Supercross?
Eu recebo todas as minhas informações do meu telefone. Eu não participei de uma corrida ou vi uma na televisão. Entre todos os sites, é quase como se você não precisasse assistir às corridas! Dave Prater, da Feld Motor Sports, definiu minha família e eu para obter credenciais, das quais aprecio muito. Eu ainda não participei de uma corrida, e não é uma coisa do ego, mas eu sei que todos nas corridas têm um trabalho a fazer. Eu não quero incomodar ninguém. Eu entendo que está fora de vista, fora da mente. No entanto, eu me reinventei tantas vezes.

Quais são seus pensamentos sobre as corridas?
Eu estava apaixonado pelas coisas da FIM e da AMA que estão acontecendo nesta temporada. Eu gosto das pessoas que trabalham lá, mas é um aglomerado. Se você fosse uma equipe de corrida e deixasse cair a bola tantas vezes quanto a AMA, você não estaria mais lá. Ainda estou chocado que algumas pessoas ocupam algumas das posições que ocupam e fazem algumas das coisas que fazem. Eu sou um nariz duro. Esses caras são profissionais, e sei que são humanos, mas não parece que estão aprendendo com seus erros. Fiquei envergonhado com o incidente em Dungey [em Detroit, onde Ryan Dungey foi penalizado duas posições após a corrida por pular na bandeira da Cruz Vermelha, o que apagou sua vitória no evento principal]. Isso não acontece em outros esportes profissionais. A palavra-chave aqui é 'profissional'. Ano após ano é a mesma coisa. As equipes limpam a casa e os pilotos são dispensados ​​se não tiverem desempenho. Esses caras da AMA, como o nosso Congresso dos EUA, têm uma posição vitalícia que simplesmente não entendo. Eu acho que Dungey levou a melhor no negócio. Também acho que a divisão 250 Leste / Oeste é uma loucura. Ele sobreviveu à sua utilidade, assim como o limite de velocidade de 55 mph. Os 250 caras deveriam competir juntos. As pessoas me espancam online por causa das minhas opiniões, mas não me importo. Para cada ação há uma reação. As pessoas dizem que 250 equipes não precisariam de quatro pilotos se o Leste e o Oeste fossem combinados, mas adivinhe? Você tem muitas pessoas que não deveriam estar lá de qualquer maneira. Se você está em uma equipe de corrida, precisa ser direto e direto ao ponto. Você está lá para atuar. Quando o portão cai, o piloto tem que executar. Se isso não acontecer, você pega outra pessoa. É assim que vejo as coisas. Quando vejo Mitch Payton e seu programa nos últimos anos, tenho certeza de que ele está ficando louco. Muitos dos caras que ele teve não estão dando certo, e tenho certeza que ele está frustrado. As equipes nas quais ele limpava os pés agora controlam a classe. Ao mesmo tempo, acho isso incrível para a Star Yamaha. Eu gosto de ver o azarão agora estar no topo. É natural nem sempre ter os pilotos heróis.

o que você procura em um emprego?
Eu gostaria de ser gerente de equipe novamente. O acordo com a TwoTwo Motorsports foi um sonho tornado realidade. A coisa com qualquer empresa, ou mesmo sendo mãe, é que serão cometidos erros. É assim que as pessoas aprendem e crescem. No TwoTwo Motorsports, fiz o melhor trabalho que me foi permitido. Ainda era o acordo do Reed e a ligação deles. Eu ainda desejo que o programa ainda esteja em andamento. Eu sei que esse era o grande plano. Parte disso precisa ser colocada neles, porque é tudo o que você lida com as coisas. Existem muitos corredores de carros de sucesso que têm equipes de corrida e ainda estão correndo de carro. Tudo depende de como você delega autoridade e faz as coisas. Acho que o patrocínio da TwoTwo não estava lá como deveria estar. Existem muitas equipes excelentes e patrocínios por aí, mas nem sempre parecíamos ter. Eu gostaria que algumas das pessoas envolvidas tivessem lido alguns dos currículos e percebido quais eram nossos conjuntos de habilidades, porque poderíamos ter lidado com muito mais. Você só pode fazer o que foi solicitado. Eu realmente gostei do meu tempo lá, no entanto.

Reed_Victory_Anaheim 3_2014Um jubiloso Chad Reed venceu o Anaheim 3 Supercross em 2014. Quase ninguém sabia que o TwoTwo Motorsports fecharia suas portas um ano e meio depois. 

Você entrou em contato com alguém depois que a equipe de corrida TwoTwo Motorsports dobrou?
Liguei para o pessoal da Husqvarna. Sou amigo de Bobby Hewitt [proprietário da Rockstar Energy Husqvarna]. Ele é um cara muito legal, então eu liguei para ele. Bobby disse que iria lidar com as responsabilidades da equipe. Parte de mim acha que Roger DeCoster não me queria ali, de qualquer maneira, mas isso é apenas um pressentimento. Quando a equipe desistiu, todos os outros foram para algum lugar. Eu até tentei voltar com a Yamaha. Quando eu fui lá para a 60ª reunião, havia muitas mesas e cadeiras no lado administrativo, e eles nem sequer tinham um programa de corrida naquela época. Eles tinham uma equipe pesada por não terem realmente uma equipe de corrida. As coisas não deram certo. Eu disse aos caras do TwoTwo que quando o ônibus parar, você terá que entrar nele, porque pode não haver um segundo ônibus chegando. Para mim, não havia ônibus vindo. Dói um pouco. As corridas profissionais são uma arena limitada e muitas das boas vagas estão cheias de boas pessoas.

O que você acha de Chad Reed dizendo que ele quer quebrar o recorde de Supercross de Mike LaRocco?
Eu trabalhei com tantas lendas e gerações de pilotos. Estar perto de um cara como Chad Reed era enorme. Eu nunca esquecerei esse tempo. Eu ainda valorizo ​​os Reed como amigos. Entendo que também é um negócio. Sou um dos caras que acredita que Chad ainda pode vencer corridas. Claro, tudo tem que ser perfeito, mas quando Chad está no jogo, ele é como Kevin Windham era - provavelmente até melhor. Chad ainda tem uma ou duas vitórias no currículo, e ele vai melhorar. Sem o TwoTwo Motorsports, é melhor ele se concentrar apenas em ser o atleta.

Qual é a sua melhor lembrança de trabalhar para Chad Reed?
O que foi interessante no TwoTwo é que fizemos tudo. Construímos os motores e cuidamos de tudo. Não houve nenhuma situação complicada. Algumas dessas equipes que estão ganhando estão apenas trocando peças e retirando-as. Tínhamos um grupo de rapazes histórico. Chad provou entre a Honda e Kawasaki que poderíamos vencer, e nós vencemos. Ele acendeu a série Supercross algumas vezes. Foi incrível fazer parte disso. Claro, nós lutamos algumas vezes ao ar livre, mas acho que às vezes quando chegávamos ao ar livre, Chad estava superando isso. Eu ainda acredito que Chad pode vencer no Supercross, e espero que as pessoas vejam isso.

Por fim, como as pessoas podem entrar em contato com você?
Posso ser contatado pelo telefone celular (661) 510-8563 ou por e-mail em [email protegido]. Obrigado John.

ASSINATURA INTERNA DO ROCKYMOUNTAIN AD

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