ENTREVISTA DA SEMANA: GAVIN FAITH

_bas1605Fort Dodge, Gavin Faith, de Iowa, tem sido um pouco um piloto de jornada ao longo dos anos, correndo na Austrália, Alemanha e Estados Unidos. Faith conseguiu chamar a atenção da Kawasaki da equipe da Arenacross, Babbitt's, antes da temporada de 2016, e o proprietário da equipe, Eddie Babbitt, assinou Faith para um acordo. Foi uma ótima partida, pois Faith conquistou seu primeiro título no Arenacross sobre os companheiros de equipe Chris Blose e Jacob Hayes.

Em 2017, Gavin está buscando um segundo título da Arenacross e se juntando a um grupo estimado de Campeões da Arenacross. Recentemente, conversamos com o amigável amigo de 24 anos para falar sobre o que ele tem feito e o que ele espera para 2017.

Por Jim Kimball

_bas6452Gavin, por favor, volte ao início das corridas de Arenacross, que foram em 2015. Como você terminou na Kawasaki de Babbitt?
Eu montei para Husqvarna. Tive um ano muito bom, consegui muitos pódios e fiquei em terceiro no campeonato. Acho que foi o suficiente para conseguir uma carona de Babbitt para o próximo ano. Denny Bartz, gerente da equipe, ligou e perguntou se eu estava interessado. As coisas meio que foram dali. Eu sinto que o Babbitt's tem a melhor configuração nas corridas, e suas motos são muito, muito boas. Eu nunca andei de Kawasaki antes disso, mas ouvi muitas coisas boas sobre eles, então fiquei realmente empolgado por poder andar na moto. Imediatamente o motor e a suspensão foram ótimos. Mesmo não tendo muito tempo para me preparar para a série de 2016, não estava realmente preocupado. Fiquei bastante entusiasmado com o modo como a moto funcionava e como o time inteiro trabalhou juntos. Denny Bartz está realmente no topo de suas coisas, e todas as mecânicas eram boas. A equipe trabalhou muito bem juntos, por isso foi super fácil ir às corridas.

Você já competiu em várias marcas diferentes no passado. Como foi a adaptação à Kawasaki?
Eu saí de uma Honda de corridas na Austrália antes de entrar na Kawasaki KX450F. Na verdade, eu me machuquei logo antes de ingressar no time de Babbitt, então eu só tinha cerca de três dias na nova Kawasaki antes da primeira rodada. Acabei vencendo a primeira rodada! Então eu me adaptei rapidamente. Eu sinto que ir de uma Honda para uma Kawasaki foi um pouco melhor do que ir para o outro lado. Eu me converti para a Kawasaki com muita facilidade e, de maneira alguma, não sou um piloto exigente. A suspensão que estava lá foi configurada como a suspensão de Jacob Hayes. Foi bem perto e fiquei muito feliz com isso. Mudar de marca de motocicleta tem sido um pouco fácil para a maior parte. Eu apenas rolo com ele e ando.

Qual é o seu plano de jogo para 2017?
Bem, em 2016, a equipe enviou um cara para as três primeiras rodadas para trabalhar com suspensão, o que ajudou muito. Funcionou muito bem no ano passado, então vamos entrar neste ano com a mesma mentalidade. Como na última temporada, eu realmente me machuquei novamente este ano. Eu quebrei minha clavícula, então voltarei um pouco atrás da bola oito novamente este ano. Eu me sinto bastante confiante. Acabei de ficar em forma e espero estar pronto para a primeira rodada.

Recentemente, tem havido muito foco nas corridas australianas de Supercross, mas você está competindo em Down Under há algum tempo.
Ganhei a série algumas vezes, em 2012 e 2014, pilotando uma Honda. No ano passado, eu estava competindo na série, mas me machuquei bastante. Na temporada passada, em 2016, corri novamente e acabei em segundo lugar no geral. Na verdade, cheguei muito mais perto do que pensava. Eu cheguei a três pontos da vitória no campeonato. Foi muito bom, mas não foi suficiente para levar o campeonato, então a perda é minha própria culpa.

_bas6798Justin Brayton é de Iowa, assim como você. Você o conhece muito bem?
Na verdade, ele é exatamente da mesma cidade que eu. Ele mora talvez de cinco a dez minutos. Eu o conheço praticamente toda a minha vida. Eu não o conhecia muito bem, mas passei bastante tempo com ele na Austrália. Isso foi legal. Nós nos conhecemos um pouco e passamos algum tempo juntos, então foi bem legal. O mecânico dele também é um dos meus amigos de Iowa, então tivemos três garotos de Iowa na Austrália.

Como foi ter seus companheiros de equipe como seus principais concorrentes em Arenacross?
Obviamente, às vezes, no caminhão, há um pouco de tensão, principalmente quando chegamos às últimas rodadas e estávamos todos disputando o campeonato. Fiquei meio surpreso que, nas duas últimas rodadas, um piloto me tratou especificamente como se eu não fosse seu companheiro de equipe. Foi meio que um choque para mim, mas eu lidei com isso bem e passei a andar com inteligência e fui capaz de vencer o campeonato, o que foi uma grande bênção para mim. Especialmente quando você está concorrendo a um campeonato e está na liderança, você realmente deve estar atento a qualquer pessoa e qualquer coisa. Ficou bastante intenso nas últimas corridas, mas no geral foi muito bem. No final do dia, conquistamos um campeonato, então fiquei empolgado.

Houve um barulho bastante agressivo no final de Las Vegas. Você pode explicar como foi o fim de semana?
É assim quase todo fim de semana. O Arenacross é realmente uma corrida acirrada e não há muito espaço na pista, por isso geralmente é cheio de ação. Às vezes, seja seu companheiro de equipe ou não, você precisa dar um empurrão para contornar alguém e passar por ele. Fica interessante quando você coloca 16 caras em pouco mais de 20 segundos.

Não é difícil decifrar que o colega de equipe de quem você está falando é Chris Blose, que não faz mais parte da equipe de Babbitt's Kawasaki.
Sim, ficou um pouco agressivo no final do campeonato com meu companheiro de equipe Blose. Estávamos empatados em pontos com algumas rodadas pela frente, então foi bem intenso, mas não há ressentimentos. Há muito dinheiro em jogo e é uma série bastante prestigiada. Na final de Las Vegas, eu sabia que tinha que ficar em terceiro ou quarto lugar para ganhar o campeonato. Honestamente, eu apenas andava em segundo porque sabia que Blose estava na minha frente e ele não podia vencer o campeonato comigo logo atrás dele. Eu me acomodei e apenas fiz uma corrida inteligente. Se a diferença fosse de um ponto, teria sido uma história um pouco diferente. Nesta situação, eu estava apenas tentando ser inteligente e fazer o que tinha que fazer para ganhar o campeonato.

Você mencionou que foi ferido recentemente. O que aconteceu?
Infelizmente, me machuquei em um Supercross na Alemanha há um tempo atrás. Foi durante a última corrida de toda a viagem, então foi meio lamentável. Eu fiz o mesmo no ano passado, quando me machuquei pouco antes da abertura do Arenacross, então você sabe que obviamente funcionou ao vencer o campeonato. Estou animado. Eu andei de Kawasaki no ano passado. É uma moto um pouco diferente este ano, mas nas corridas da Kawasaki no ano passado eu tenho uma temporada inteira na moto e agora é a minha segunda temporada com a Monster Kawasaki da Babbitt. Não estou tão nervoso com isso este ano como estava no ano passado. No ano passado, eu só tinha três dias na bicicleta e estava realmente discutindo se deveria ou não ir. Acabei indo e depois ganhei a primeira rodada.

Qual será a chave para ganhar o Campeonato Arenacross de 2017?
Basicamente, acho que ficar longe de problemas e estar lá a temporada inteira fará maravilhas. Sinto que minha velocidade foi boa, e o mais importante é sair na frente e me colocar em uma boa posição para não deixar que outros atrapalhem.

ASSINATURA INTERNA DO ROCKYMOUNTAIN AD

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