ENTREVISTA DA SEMANA: ELI TOMAC DE KAWASAKI

_SOU5151É difícil não gostar de Eli Tomac, da Monster Energy Kawasaki. O nativo do Colorado se esforça e treina mais do que a maioria. Se você é capaz de colocá-lo em uma situação individual, ele é bastante descontraído e acessível. Isso pode não ser facilmente entendido em 2016, porque Tomac não teve muito o que sorrir. Ele é um concorrente feroz, então, quando não está ganhando, parece que o mundo está prestes a terminar.

Uma grande lesão durante o Nacional de 2015 o tirou do que poderia ter sido um ano marcante para Eli. Ele estava andando sobre trilhos nas duas primeiras rodadas, cabeça e ombros acima da competição. Em seguida, uma queda violenta arruinou os dois ombros e efetivamente encerrou sua oportunidade de conquistar o primeiro título de 450. Foi uma pílula difícil de engolir, especialmente porque Tomac não espera nada fora da excelência. Desta vez, Eli é superado por Ken Roczen. Enquanto Tomac estaria no banco do motorista se Roczen não estivesse por perto, esse tipo de cenário poderia ter sido dito inúmeras vezes sobre Ken Windham. Eli Tomac quer ganhar campeonatos, pelo que podemos garantir. Se você não acredita em nós, leia todas as palavras desta entrevista com 23 anos. O piloto da Kawasaki de fábrica não dá nenhum soco.

Por Anna e Jim Kimball
Fotos por John Basher

Eli Tomac_Southwick_2016_FaceEli, quão difícil foi voltar da lesão no ombro que sofreu no ano passado no Colorado National? Você era imparável na série Nacional de 2015 antes do acidente.
Indo para a temporada ao ar livre no ano passado, estávamos obviamente em um lugar muito bom. Eu estava confortável e venci as duas primeiras corridas de forma bastante convincente, antes que tudo ficasse em fumaça no Colorado. Caí em Thunder Valley, e isso foi apenas uma grande recuperação. Eu tive que fazer uma cirurgia nos dois ombros, o que foi bastante importante. Um era uma cirurgia do manguito rotador e o outro era uma cirurgia no meu lábio. Meu braço direito não foi tão difícil de recuperar, mas ainda levou alguns meses para parecer um pouco normal. O manguito rotador era o pior e era esse que eu estava esperando para melhorar o tempo todo. Eu não voltei para a motocicleta até literalmente no fim de semana após a Monster Cup, então era meados de outubro. Desde a primeira semana de junho até meados de outubro, eu estava completamente fora da moto. Esse foi o meu tempo de inatividade e, ao mesmo tempo, mudei para uma nova equipe e uma nova moto. Havia muitas coisas acontecendo na minha vida naquele momento.

Você conseguiu fazer algum treinamento enquanto se recuperava dessas cirurgias?
Na verdade, eu estava em dois estilingues por 2-1 / 2 semanas e fiquei preso nessa posição, o que foi difícil. Eu tive que cuidar de cada um um pouco de cada vez depois disso. Foi difícil por um tempo. Você percebe como um membro para baixo não é nada, mas ter dois membros para baixo é uma espécie de desastre. Foi difícil.

Quando você finalmente foi liberado para voltar a andar de bicicleta, não estava mais na Geico Honda, mas na Monster Energy Kawasaki. Foi difícil se acostumar com a nova moto?
Sim, era um sentimento muito diferente. Leva tempo para se sentir confortável em qualquer moto suja e para chegar ao ponto final em que você deseja estar. Muitas pessoas tentam encontrar um lugar que gostem, mas geralmente leva muito tempo. Tem sido um processo de construção desde então. Pelo menos estamos em vantagem agora e temos algumas vitórias na temporada ao ar livre. Também conseguimos uma vitória no Supercross. O início do Supercross foi um pouco de montanha-russa, mas acho que as coisas suavizaram desde então. Estamos lutando por vitórias e no pacote de liderança agora, pelo menos.

“Eu senti que deveria ter pego onde parti. Ao mesmo tempo, percebi que estava saindo de uma lesão, não havia muito tempo na bicicleta e também trocava de equipe. ”

Você tem uma expressão sombria no rosto durante a celebração do pódio quando não vence. Isso se aplica especialmente ao Supercross.
Eu era duro comigo mesmo porque esperava estar em uma posição melhor. Eu sou o tipo de cara que não é feliz quando estou no pódio. No ano passado, eu estava lutando por vitórias e estávamos muito perto dos vencedores. Eu senti que deveria ter retomado de onde parei. Ao mesmo tempo, tive que perceber que estava saindo de uma lesão, não tinha muito tempo na moto e também troquei de equipe. Comecei a entender que não podia esperar realizar as mesmas coisas que fiz antes de me machucar. Essas coisas levam tempo.

Você estava em uma Honda por tantos anos, afinal.
Foi a mudança de fabricantes e foi apenas diferente, mas era uma sensação que eu estava procurando. Esta é a motocicleta [Kawasaki] que me deu essa sensação. Não posso olhar para trás agora.

_SOU4191A atmosfera na Kawasaki é muito diferente da Honda?
Não, na verdade não. Eu acho que existem certas equipes que estão em um nível alto em nosso esporte, e acho que as duas equipes em que participei estão no mesmo nível. São equipes de corrida de fábrica, para que todos façam todo o trabalho que puderem. Ambas as equipes tentam deixar o ciclista o mais confortável possível. Como piloto, você está apenas procurando sentimentos diferentes para ter esse nível de conforto.

Você estava um passo acima de todos no Daytona Supercross. Quão grande foi essa vitória por sua confiança?
Foi muito grande conseguir essa vitória, porque no meio da temporada não estávamos terminando onde esperávamos estar. Eu estava conseguindo quarto e quinto, e talvez um pódio aqui e ali. Consegui um ou dois pódios antes disso, mas esperava muito mais naquele momento. Foi um suspiro de alívio quando vencemos em Daytona.

O fato de o Daytona Supercross ter qualidades de motocross contribuiu muito para essa vitória, ou você estava apenas nisso?
Eu diria que foi um pouco dos dois. Sim, é uma espécie de estilo ao ar livre, com solavancos, areia e sulcos. Ao mesmo tempo, você tem sua suspensão do Supercross em sua bicicleta, então a maioria dos caras está executando as mesmas coisas. Eles estão executando o equipamento Supercross, porque você ainda tem todas as seções triplas e grandes de ritmo. Essas condições me agradam um pouco mais e tive um dia muito bom lá. O Daytona Supercross deste ano foi realmente importante para ter uma boa posição de qualificação para uma boa escolha de portão para chegar ao interior do portão. Consegui o buraco na corrida de calor e na principal, então foi grande.

É bom ou ruim ter um companheiro de equipe? Na maior parte da temporada, você foi o único piloto saudável da equipe Monster Energy Kawasaki.
Há benefícios em ter um companheiro de equipe. Também posso compartilhar pensamentos sobre a pista e, às vezes, a configuração da bicicleta. Eu não diria que ter um companheiro de equipe ajudou meus resultados este ano, mas em algum momento ter um companheiro de equipe pode ajudar um piloto. Infelizmente, eu não tive um companheiro de equipe o tempo todo, mas isso não afetou meus resultados.

“No início, eu estava pesquisando muito [com a configuração da bicicleta], e agora estamos mal sintonizados, se alguma coisa. Descobri que faço o meu melhor quando posso deixar minha bicicleta sozinha. ”

Em Southwick, você veio de trás na primeira moto e passou por Ken Roczen. Então você teve uma boa batalha com Roczen na segunda moto para vencer por 1 a 1 no dia e ganhar seu primeiro 450 National com a Kawasaki. Descreva o dia com suas próprias palavras.
Não tive um bom começo na primeira moto em Southwick. Talvez fosse o top ten, ou talvez até um pouco mais atrás. Eu tive que fazer o meu caminho para a frente e, eventualmente, me vi na frente lutando com Kenny. Fiz um passe nessa primeira moto e venci por uma boa margem. A segunda moto foi apenas uma briga total entre Kenny e eu, e eu consegui chegar ao topo no final, mesmo com uma pequena gorjeta. Foi uma corrida divertida e foi em uma pista que foi meio brutal. Eu amei. Eu gostaria que tivéssemos mais de uma faixa como Southwick!

Ken Roczen venceu em Millville no fim de semana seguinte, mas em Washougal você voltou a vencer novamente. Washougal é uma pista tão diferente de Southwick.
É muito diferente e foi bom ganhar nesse tipo de superfície. Como você disse, era uma faixa totalmente diferente. Era um pacote duro em vez de areia, então vencemos em duas superfícies diferentes, o que foi legal. Millville foi meio decepcionante, mas pelo menos trouxemos uma briga de volta por Washougal.

Como você se sentiu com Unadilla?
Eu tive alguns altos e baixos, com certeza. Eu senti que andava muito bem na primeira moto, mas simplesmente não conseguia andar com o líder [Ken Roczen]. Fiz o que pude e trouxe para casa em segundo. Na segunda moto, não tive o começo que precisava. Com um campo empilhado, você deve estar bem na frente do portão para estar na frente quando as damas voarem. Um terceiro geral não é o que queremos. É hora de ir para casa, fazer alguns trabalhos de casa e colocar essa Monster Energy Kawasaki de volta ao topo do pódio!

_SOU3323Você se sente muito bem com a sua situação em termos de configuração de bicicletas?
Sim eu quero. Sinto que, se encontrar uma boa configuração na motocicleta, como no local em que estamos agora, posso usá-la em todas as condições. Se você está lutando contra sua configuração, é quando você se sente bem em uma pista, mas em outra. Acredito que finalmente estamos agora em um ponto em que deixo minha bicicleta em paz. No começo, eu estava pesquisando bastante, e agora estamos mal ajustando, se é que alguma coisa. Descobri que faço o meu melhor quando posso deixar minha bicicleta sozinha.

Ken Roczen e Justin Barcia falaram muito abertamente sobre a configuração das bicicletas nesta temporada. Parece que, com ciclistas do seu calibre, até pequenos ajustes podem resultar em grandes diferenças que os ciclistas casuais nunca notariam.
É um grande negócio perder sua configuração ou se sentir desconfortável. Pode ser a diferença entre sair e ganhar uma moto em 15 segundos ou ficar em terceiro. Você pode até ver diferenças entre as motos, porque alguém pode ter um desempenho inferior na primeira moto e, em seguida, estar no topo na segunda moto. A configuração adequada da bicicleta é crucial neste nível e, com a corrida de quatro tempos, é ainda mais crítica do que era no passado.

“NOSSA VIAGEM NÃO É DE LUXO POR QUALQUER MEIOS. NÃO ESTAMOS EM PLANOS PRIVADOS COMO OUTROS ESPORTES PROFISSIONAIS. ESTAMOS EM PLANOS COMERCIAIS, LIDANDO COM ATRASOS E PROBLEMAS DE VÔO SEMANA IN E SEMANA. ”

Você anunciou nos dias que antecederam o anúncio da equipe Motocross des Nations EUA de 2016 que estava optando por não participar do evento. Por quê?
Estou competindo com os dois USGPs, e isso será para mim até a Monster Cup. A Copa dos Monstros não está tão longe, e sentir falta do Motocross das Nações não é nada que eu queira fazer ou dizer não. Mas, como piloto, você tem que desenhar uma linha na areia onde dizer não sobre quantos eventos competir por ano. Se eu tivesse feito as Nações, seriam 33 semanas de corrida em algo como 38 fins de semana. O cronograma ficou bastante pesado, e isso pesou em mim ao longo do ano. Entendo que, como atleta profissional, você deve se apresentar. Eu acho que em algum momento você tem que dizer não, porque preciso me recuperar e estar pronto para o próximo ano.

As pessoas provavelmente esquecem que Ryan Dungey desistiu de competir no MXDN no ano passado.
Sim, isso é verdade. Sou contratado para fazer tantas corridas quanto for. É claro que algumas pessoas vão me incomodar com isso, mas acho que muitas pessoas não percebem o quanto andamos durante a semana e o quanto viajamos. Nossa viagem não é luxuosa, por qualquer meio. Não estamos em aviões particulares como outros esportes profissionais. Estamos em aviões comerciais, lidando com atrasos e problemas de vôo semana após semana. Há muitas corridas e o motocross não é fácil. É realmente a programação e o momento que foi o problema para esse evento. Não vou correr no exterior depois da Monster Cup, como faria no passado. Estarei fora até a série Supercross de 2017. Na verdade, eu comecei alguns testes do Supercross antes da Monster Cup para obter a minha nova configuração.  Então eu estarei em uma pista de Supercross testando sem parar até o início de janeiro. Poderei tirar um pouco de folga aqui e ali, mas na maioria das vezes estarei na rotina.

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