ENTREVISTA DA SEMANA: KYLE REGAL

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DB8B6125 copy[1]Kyle Regal conquistou o título de Amsoil Arenacross 2015 após um queimador de celeiro em Las Vegas em maio passado.

Por John Basher

Kyle Regal tornou sua presença conhecida nos círculos de corrida dos EUA, principalmente quando conquistou dois pódios no AMA 2010 Nationals 450 e se uniu a James Stewart no ano seguinte em Supercross. No entanto, as lesões sempre pareciam impedir Regal de alcançar o estrelato. Depois de alcançar um sucesso modesto, Kyle parecia desaparecer na obscuridade. No entanto, algumas críticas muito necessárias de um amigo de longa data levaram Regal de volta às corridas. A série Amsoil Arenacross era o alvo de Kyle, e ele usou velocidade e inteligência para completar toda a temporada de 2014. Seu esforço ganhou o quarto lugar geral. Em 2015, ele subiu na hierarquia, ganhou várias redes e conquistou o título de Amsoil Arenacross.

Com a série Amsoil Arenacross 2016 à beira - as corridas começam neste fim de semana em Cincinnati -, conversei com Kyle para falar sobre seu passado, descobrir como era ser companheiro de equipe de James Stewart e aprender mais sobre o t- osso visto em todo o mundo.

Regal_Unadilla_2011Regal corta uma linha através do barro de Unadilla em 2011.

Se minha matemática estiver correta, você só competiu em quatro 250 corridas profissionais; dois em Supercross e dois nacionais. Por quê? Honestamente, eu senti que andei melhor nos 450. Naquela época, eu também era corsário, então o 450 fazia mais sentido em termos de orçamento. Era mais caro para mim executar o tipo certo de programa que eu precisava nos 250 por ser um corsário. Tudo estava saindo do meu bolso, e viajar para as corridas não é barato. Não tive que investir tanto dinheiro em minha bicicleta de treino e corrida quanto em um programa de 250. Eu também me senti mais competitivo na classe 450. A diferença entre um corsário 450 e uma fábrica 450 não é tão grande como na classe 250.

Você tem todo o talento e velocidade do mundo, mas chegou às fileiras do Pro com as costas contra a parede porque não conseguiu 250 voltas. Como qualquer criança é capaz de fazer uma transição bem-sucedida sem receber 250 apoio? Eu não sei. Essa foi a parte mais difícil para mim. Eu pulei a arma um pouco, indo para as fileiras Pro de uma van Sprinter [nota: Regal optou por virar Pro durante o Nacional de 2009 e pular a de Loretta Lynn]. Eu apenas senti que era a minha hora e não queria esperar. Eu havia marcado uma data em que queria correr profissionalmente, e isso foi em Freestone em 2009. A pista ficava a apenas uma hora e meia da minha casa e eu me sentia pronto para correr. Eu me saí muito bem. Eu bati na primeira curva e quebrei o visor, mas voltei para o 14º. Eu gostava de correr 250, mas não tive a oportunidade de correr em uma moto de nível superior. Foi por isso que quase imediatamente subi para a classe 450.

Em 2010, você teve uma ótima temporada, terminando no pódio duas vezes nos 450 nacionais. O que foi naquele ano que se destaca? Eu tinha uma bicicleta muito boa. Havia sete motos onde eu não marquei pontos, mas terminei em nono no geral da série. Assim que subi ao pódio, parecia que na próxima corrida eu cairia. Na Washougal, eu me classifiquei para o programa, mas caí na prática e não pude correr nas motos. Se as coisas tivessem funcionado um pouco diferente, então eu poderia ter terminado entre os cinco primeiros. Foi devido à falta de experiência. Quando você obtém um pódio nas costas de um Sprinter, é uma grande conquista, mas eu estava vivendo o momento. Ao mesmo tempo, eu tinha 18 anos. Eu não conseguia entender o que estava acontecendo [risos].

Como foi ser companheiro de equipe de James Stewart enquanto você estava na San Manuel Yamaha? Eu aprendi muito com ele, porque tive a oportunidade de ir para a Flórida e andar na casa dele. Depois de uma semana ou duas, bati e me machuquei. Então a equipe foi embora, embora eu devesse ter um acordo para fazer algumas corridas ao ar livre para a San Manuel Yamaha. Eu não tinha nada, apesar de subir no pódio no ano anterior. Eu nem estava alinhando até o portão. Ao mesmo tempo, eu havia assinado um contrato exclusivo do Supercross com a San Manuel Yamaha, além de várias atividades ao ar livre. Eu senti como se tivesse alguns resultados decentes no Supercross, apesar de realmente não ter nenhuma experiência com o Supercross. Lá eu estava em um programa da fábrica 450, colegas de equipe com James Stewart e alinhando até o portão em Anaheim 1. Considerando todas as coisas acontecendo e minha falta de experiência, eu me saí relativamente bem. Eu olhei para ele como minha temporada de Supercross.

Em 2012, você pilotou o Daytona Supercross em uma Honda CRF450 depois de retornar de um fêmur quebrado, mas no fim de semana seguinte e durante o restante da série Supercross, você pilotou em uma Kawasaki KX450F. Por quê? Eu ia fazer um programa Supercross de 450 corsários na traseira de uma van Sprinter. Eu tinha um acordo com a Merge Racing para a série 2012 Supercross. A moto era muito boa, mas desloquei meu quadril e quebrei meu fêmur duas semanas antes do Anaheim 1. Fiz um monte de reabilitação, me preparei e decidi correr em Daytona. Eu carreguei minhas coisas em um caminhão, dirigi direto pela noite e parei no portão em Daytona antes da corrida. Estava chovendo torrencialmente. Eu me qualifiquei muito bem e terminei em 13º na principal. Depois, Kenny Watson da Hart & Huntington veio falar comigo sobre a necessidade de um piloto. Ele viu que eu havia dirigido para a corrida em meu caminhão e queria saber quais eram meus planos para o resto da série Supercross. Eu estava tomando fim de semana após fim de semana. A corrida seguinte foi em Indianápolis e não estava muito entusiasmado para sair da traseira do meu camião em Indianápolis, onde ia nevar. Depois de Daytona, voltei para o Texas e a Hart & Huntington me levou para a Califórnia um dia depois para experimentar a moto. De lá, corri Indianápolis e as demais rodadas do Supercross. Eu não estava indo bem, mas não pratiquei bem durante a semana. Não foi a melhor situação, mas aproveitei ao máximo.

DB8B5765 copy[1]Por que você fez a transição para a Arenacross? Sentei-me com um amigo de longa data, Zak Mashburn, e ele me disse para dar um último empurrão na minha carreira. Ele me disse para pegar duas motos, montar uma como uma bicicleta de corrida e dar tudo de mim. Eu nunca tinha terminado uma série completa desde o AMA 2010 Nationals 450 e ele queria que eu terminasse todos os Arenacross. Esse se tornou meu objetivo. Eu queria marcar pontos em todas as corridas e aprender. Acabei em quarto lugar na série Amsoil Arenacross de 2014 e venci um evento principal. Minha bicicleta estava muito boa. O maior problema foi que eu montei minha bicicleta de corrida para o Supercross e não para a Arenacross. Depois que eu descobri as coisas, comecei a fazer melhor. Me sair bem em Arenacross me motivou a correr novamente e a ter um desempenho melhor do que em 2014.

Quais são as grandes diferenças na configuração da bicicleta do Arenacross em comparação com o Supercross? A maioria das pessoas olha para Arenacross como Supercross, apenas com tempos mais curtos. Eu sou bem leve na traseira, mas você precisa executar um ajuste de choque mais suave porque está saindo direto de um canto e entrando no ar. Você não tem a velocidade necessária para gritar como você faz em Supercross. Em Arenacross, o objetivo é acelerar a velocidade ao passar pelos gritos. Há muito espaço em Arenacross. Eu corro uma configuração de choque mais suave, enquanto os garfos estão bem próximos do que eu preferiria no Supercross.

O formato Arenacross é incomum, pois a classificação dos pontos é redefinida nos últimos estágios da série e, em seguida, existe a chamada "Corrida para o Campeonato", semelhante à NASCAR. Você gosta desse formato? Sinceramente, não gosto disso. Eu sei que, entrando na série, isso vai acontecer, então não posso ficar bravo quando os pontos forem redefinidos. Eu acredito que eles criaram essa regra para quando [Tyler] Bowers estava ganhando todo fim de semana e ganhando a série por 200 pontos. Acho que não seria mais esse o caso. No ano passado, quando os pontos foram redefinidos, eu tinha uma vantagem de 20 pontos. Se eu tivesse perdido um evento principal, teria perdido 16 pontos. Uma coisa acontece e lá vai a liderança dos pontos. Muitas coisas podem acontecer. Não gosto do formato simplesmente porque nivela o campo novamente. Isso me dá a sensação de me perguntar por que competimos na primeira metade da série.

Leve-me até o final de Las Vegas em maio, quando você ganhou o título. Aquele dia inteiro foi uma loucura para mim. Houve coisas que aconteceram mesmo antes da corrida final. Se você quiser voltar e falar mais sobre a última pergunta que você fez, devo mencionar como a Arenacross tem um desenho aleatório para inverter as seleções de gate após o primeiro evento principal. Existem três pastas. Um tem um zero, outro um oito e o final um 16. Se o zero for escolhido, a escolha do portão para o principal principal será determinada pela ordem de chegada no primeiro evento principal da noite. Se um oito for escolhido, as palhetas do portão serão invertidas até a metade. Isso significa que, se você venceu o primeiro evento principal, obtém a oitava passagem do portão ou o último portão da primeira fila. Se a pasta com o número 16 estiver nela, as palhetas serão completamente invertidas. Este tem sido um fator para toda a série.

É um conceito intrigante. É um pouco perigoso, porque você está colocando caras mais lentos do que outros na frente do portão. Alguns dos caras podem nem estar mentalmente preparados para estar na frente, mas estão sendo forçados a começar na frente do campo. No entanto, quando chegou à última rodada, eles decidiram não fazer a seleção da pasta. Eu estava bravo por eles não terem, porque toda vez que o portão se invertia e os caras mais rápidos começavam na última fila que eu ganhava. Eu poderia entrar no grupo rapidamente, então ter o campo invertido para o começo era uma vantagem para mim. De repente, eles fazem esse show de circo em Las Vegas e nos dizem que não farão isso na rodada final. Eu queria uma explicação simples por que eles se livraram disso. Eles achavam que não era certo inverter o campo? Havia um campeonato em jogo e estávamos empatados em pontos. Não foi justo para mim. Então eu já estava empolgado com isso.

DB8B5482 copy[1]Regal (4) e Jacob Hayes (2) entraram em Las Vegas empatados em pontos. 

No primeiro evento principal da noite, você terminou em segundo com Jacob Hayes. No primeiro evento principal, eu estava passando por [Chris] Blose pela liderança, mas ele ficou esquisito no ar, fumou sua bicicleta e passou por cima das grades. Bati e perdi minha embreagem e o freio dianteiro. Peguei minha bicicleta e carreguei na frente. Os cantos naquela pista em Las Vegas eram irreais. Eles eram como bermas de areia e você podia flutuar ao redor deles. Eu lentamente comecei a puxá-lo [Jacob Hayes], e fiquei de lado na última volta através dos gritos. Ele me chutou para dentro da curva final e eu mostrei a ele uma roda para entender que eu estava ali. Queria que ele soubesse que eu estava pronto para a segunda corrida e que tudo se resumiria a quem fosse mais rápido. Eu estava me sentindo bem.

JACOB HAYES VS. KYLE REGAL: O FINAL

Então faíscas realmente começaram a voar na final principal. Eu sabia que precisava vencer. Por alguma razão, nós dois escolhemos portões estúpidos no final principal. Ainda não sei por que fizemos. Gared Steinke, que agora é meu companheiro de equipe, me disse recentemente que não conseguia entender por que deixamos o portão interno aberto. Ele pegou o portão e pegou o tiro. Hayes e eu éramos o terceiro e o quarto no início. Estávamos atravessando o túnel e, de repente, fui fumado no lado esquerdo. Eu estava dando uma cotovelada na parede e levanto os olhos para ver um monte de verde. Eu pensei: 'Ok, aqui vamos nós'. Eu sou um cara muito grande e não deixaria ninguém fazer isso comigo. Quando bati na parede, bati e voltei para a esquerda. Então eu acertei muito bem o grito, então não achei que ele estivesse perto o suficiente para cortar dentro de mim pelo canto esquerdo. Eu estava completamente comprometido com o salto na linha de chegada e não tinha idéia de que [Hayes cortando por dentro] estava chegando [nota: assista ao vídeo acima para ver toda a extensão do incidente de Regal / Hayes]. Eu bati no chão, meus braços estavam estendidos e ele passou minha mão. Eu olhei para cima e vi sua bicicleta começar a fumar, mas naquela época eu não sabia o que estava acontecendo. Eu fui o mais rápido que pude, porque havia um campeonato para vencer. Eu não podia acreditar que Hayes fez isso comigo. Então eu começo a ir, e eu o vejo cada vez mais perto de mim. Ele estava rolando os saltos, e eu fui passar por ele, mas ele tentou me tirar de novo! Foi uma loucura para mim. Quando cheguei perto dele, as coisas começaram a se unir para mim. Eu percebi que ia ganhar o título. Então eu cheguei em volta dele novamente e ele estava rolando a linha de chegada na minha frente. Ele estava jogando as mãos para cima e fazendo uma birra, o que eu não fazia ideia do que ele estava fazendo na época. Se ele tivesse rolado o salto um pouco mais devagar, então eu teria pousado nele. Foi tão errado em tantos níveis diferentes. Então ele andou de bicicleta fantasma para o lado da pista. Quando ele estava atravessando a pista, tive que desacelerar e rolar os gritos. Depois da corrida, eu estava empolgado, mas quando saí da pista, fui ao oficial e perguntei se eles fariam algo sobre o que Hayes havia feito. Depois de ver como Chad Reed ficou com a bandeira preta no Supercross [por conduzir Trey Canard fora da pista em Anaheim 2], imaginei que algo iria acontecer. Em vez disso, nada aconteceu com ele. Não houve multas ou qualquer coisa passada da Arenacross ou da AMA. Aparentemente, a partir de agora você pode andar de bicicleta fantasma no meio de uma corrida, jogar seu capacete e ainda assim ganhar pontos completos para o evento. Se você tirasse os pontos dele do evento, ele não terminaria em segundo na geral da série. Ele não recebe os bônus. Não quero falar mal deles, mas não acho que eles tenham lidado com isso da maneira certa. Com todos os ângulos de vídeo que eles tinham, você não pode dizer que não foi intencional. Se eu estivesse com um pé na frente de onde estava [no canto antes da linha de chegada], ele provavelmente teria quebrado minha perna.

Ao entrar na temporada de 2016, você colocou todo o drama de Las Vegas no seu espelho retrovisor? Sim. Ganhei a série e ele terminou em segundo, então há uma grande rivalidade sendo construída. No final do dia, estamos correndo, e seu personagem reflete na pista como você corre. Eu não corri com ninguém sujo no ano passado, e não pretendo fazer isso este ano. As pessoas não ganham campeonatos montando assim, mas muitos campeonatos foram perdidos dessa maneira. Se ele [Jacob Hayes] quiser correr dessa maneira novamente, ele terminará em segundo novamente. Vou continuar correndo da maneira que corro e estar pronto para quando os pontos forem redefinidos mais tarde na temporada.

BM6T1455[1]Que ronda você está mais ansioso para correr? Há um casal que se destaca. Eu realmente gosto de Colorado Springs. Vejo este ano que estamos fazendo três noites de corrida por lá, o que eu acho completamente louco. Somos profissionais, mas você tem que pagar ou algo assim [risos]. Serão três noites loucas em um local. Estou realmente ansioso por essa rodada. No ano passado, fui fazer snowboard depois e pretendo fazer isso novamente. Eu moro na Califórnia agora, então a rodada de Ontário deve ser bem legal. Também estou ansioso por Vegas. Las Vegas é sempre divertido, especialmente quando você está indo para um campeonato. Isso torna muito mais intenso.

Como está a formação da equipe para 2016? Tudo está indo bem até agora. Bobby Hewitt construiu um novo programa este ano, e eu estive realmente entusiasmado com isso até agora. É com OTSFF. Você conhece a equipe Yamaha no Canadá? Matt Goerke montou para eles no ano passado. OTSFF está fazendo um esforço aqui nos EUA agora. O gerente da equipe será Junior Jackson, e ele estará executando o programa inteiro. Vou me juntar ao "Stank Dog", Gared Steinke. Também vou me juntar a Kyle Bitterman. É uma equipe super ótima. A moto é incrível este ano. Adorei minha bicicleta no ano passado e ela só ficou melhor. Quando eles me disseram que era um quilo e meio mais leve, perguntei-lhes como era possível perder mais peso. Vindo do fabricante, nove libras mais leve é ​​uma loucura, e a bicicleta é estúpida rapidamente. A moto não será o problema. Só preciso me certificar de que estou 100% todo fim de semana para poder lutar por vitórias.

Obrigado pelo seu tempo, Kyle, e boa sorte em Cincinnati neste fim de semana. Obrigado, John.

Para mais informações por favor visite www.arenacross.com.

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