ENTREVISTA MXA: BRAD LACKEY SOBRE MUDANÇA DE MARCAS PARA O TOPO

 

 

JIM KIMBALL

VOCÊ SE MUDOU PARA A TCHECOSLOVÁQUIA COM 16 ANOS? Quando eu tinha 16 anos, os caras do CZ me perguntaram: “Você quer ir para a Europa para participar de alguns eventos do Grand Prix e trabalhar na fábrica do CZ?” Eu disse: “Sim, é exatamente isso que eu quero”. Então, em 1971, fui para a Tchecoslováquia por seis meses. Eu rodei seis Grandes Prêmios de 250 e ganhei o Grande Prêmio de 500 na Tchecoslováquia. Trabalhei na fábrica todos os dias. Treinei com os caras do CZ e iria para os GPs no fim de semana com meu mecânico tcheco. Eu tinha um pequeno trailer e um carro, e levaria o Factory CZ de Gaston Rahier e meu CZ para as corridas de Gaston. Meu mecânico era seu mecânico também, então ele trabalhou nas duas motos.

É VERDADE QUE VOCÊ VIVEU EM UMA CABINE? Sim. Eu morava em uma cabana de um cômodo, sem eletricidade e sem água. Minha única outra opção era ficar no alojamento da fábrica CZ. Era um dormitório com quatro beliches em um quartinho minúsculo. Os rapazes nos dormitórios tinham 40 anos e pareciam ter 100 porque eu tinha apenas 16. Conversei com um mecânico que falava inglês e ele disse que a família dele tinha uma casa de veraneio nos arredores da cidade. Eles me deixaram ficar lá. Eu costumava caçar faisões e coelhos com arco e flecha para conseguir algo para comer. Quando voltei para visitar a fábrica da CZ há alguns anos, minhas flechas estavam fixadas na parede da cabana. O filho me disse que a família guardava minhas flechas como “uma homenagem a você por seu tempo que viveu aqui”. Foi muito legal.

COMO SÃO OS GPs PARA UM MENINO DE 16 ANOS? Procurei todos os comunistas, não os chiques belgas, franceses e britânicos. Fiquei em 11º na Iugoslávia e quase entrei no top 10 em um deles, mas você sabe que os europeus estavam muito à nossa frente naquela época. Joel Roberts estava matando todo mundo. Aprendi muito e, quando voltei para casa em 1972, venci todas as corridas que fiz. Eu ganhei cada 500 Nacional naquele ano.

“OS GAROTOS CZ ME DARAM QUADROS QUE LERAM '# 1'.
QUANDO A CORRIDA acabou, eu descobri que havia perdido o
500 CAMPEONATO NACIONAL POR UM PONTO PARA O BLACKWELL. ”

Gaylon Mosier, Jim Pomeroy, Brad Lackey and Honda Team Manager Terry Mulligan.
Gaylon Mosier, Jim Pomeroy, Brad Lackey e o gerente da equipe Honda Terry Mulligan.

MAS VOCÊ NÃO PERDEU O CAMPEONATO NACIONAL AMA 1972 DE 500 PARA MARCAR BLACKWELL? Sim, isso é verdade. CZ não sabia que a AMA iria levar as melhores 9 das 12 corridas. CZ não sabia disso e estava apenas rodando onde estava porque tinha mais pontos em todas as 12 corridas. Os caras da CZ estavam me dando quadros-negros com os dizeres “# 1”. Quando a corrida acabou, descobri que havia perdido o 500º Campeonato Nacional por um ponto para Blackwell. Eu poderia facilmente ter feito isso se me falassem sobre isso.   

Ake Jonsson (27) e Heikki Mikkola (10) têm uma conversa antes da corrida, enquanto Brad Lackey se pergunta onde está sua moto.

EM 1972 VOCÊ CORRIDA POR  CZ E KAWASAKI AO MESMO TEMPO. DO QUE FOI ISSO? Fui piloto de testes da Kawasaki no final de 1971 e, em 1972, eles concluíram o protótipo da Classe Aberta. Eu tinha um contrato com a CZ para 250 nacionais e com a Kawasaki para 500 nacionais. Ninguém se importava naquela época; A Kawasaki ficou feliz com as vitórias com sua nova moto. Naquela época, você poderia montar nas duas classes. Em Hangtown, rodei a classe 250 e a classe 500 no mesmo dia. Eu ganhei o campeonato 500 em 1972 e tinha o título 250 na bolsa também - até meu travesti cair. Era uma época muito diferente naquela época.

Brad venceu o AMA 1972 Nationals em 500 e conseguiu a placa número um em Amelia Earhart Park em 1973.

 

VOCÊ DOMINOU A SÉRIE NACIONAL DE 1972 500. FOI ESSE TEMPO ESPECIAL PARA VOCÊ? Sim, foi o primeiro campeonato da Kawasaki e de um fabricante japonês. Tínhamos um bom relacionamento, mas no meu contrato eu tinha uma cláusula que se eu ganhasse o Campeonato Nacional da AMA por eles, poderia ficar nos EUA ou ir correr o Grande Prêmio. Então, depois que ganhei o título, tivemos uma grande festa e eu disse a todos: “Lembre-se, se eu ganhasse, poderia decidir onde correr. Eu não quero ficar aqui. Eu venci todo mundo aqui facilmente. Não vou melhorar fazendo isso de novo, então tenho que ir para a Europa e aprender com os grandes ”. 

Kawasaki não estava feliz. Eles queriam que eu ficasse aqui e tivesse a placa número um em suas bicicletas. Eu entendi de onde eles vinham, mas eles fizeram o acordo e assinaram. Então, fui para a Europa sem muito apoio da Kawasaki. Não deu certo, mas ganhei mais experiência de GP e aprendi muito. Eu molhei os pés, então em 1974, quando assinei com a Husqvarna, eu sabia tudo o que precisava saber. Em um ano, ganhei um GP de moto ou dois, e depois com o Husky as coisas começaram a subir.

“HONDA DISSE: 'NÓS FAZEMOS A BICICLETA E TODOS PASSAM NA MESMA.'
KAWASAKI FOI MAIS AVANÇADO E DISSE: 'APENAS CONSTRUA-O, CONTUDO, VOCÊ PODE IR O MAIS RÁPIDO, E ESSE É O
COMO É. ' EU GOSTEI DESSA PARTE. ”

Brad played team tag with Husqvarna, Kawasaki and Honda on his way to his one and only world title for Suzuki.
Brad jogou tag de equipe com Husqvarna, Kawasaki e Honda em seu caminho para seu único título mundial para a Suzuki.

VOCÊ PODERIA FICAR COM KAWASAKI E GANHAR MAIS DINHEIRO NOS ESTADOS? Oh, sem dúvida. Eu poderia ter ficado e ganhado muito mais dinheiro, mas não era isso que eu estava procurando. A Kawasaki não tinha interesse na classe 500 GP. A Yamaha nem tinha moto e a Suzuki tinha Roger DeCoster e Gerrit Wolsink. A Suzuki era a única empresa japonesa na época que estava fazendo algo. Eu fui para a Husqvarna porque eles tinham Heikki Mikkola em sua equipe, e ele era um dos melhores. A Husqvarna estava comprometida com os GPs e essa era a equipe que eu queria fazer. 

O QUE O MOVEU PARA MAIS TARDE, MUDAR PARA HONDA? A Honda estava ficando séria, então mudei para a Honda em 1977  e 1978. Eles chegaram com ótimas bicicletas e levaram a sério a classe 500. Eles se envolveram com Pierre Karsmakers em 1976 com a 500, mas fizeram um trabalho incrível no desenvolvimento da moto de 1977. Ganhei o meu primeiro GP da geral com aquela moto. Mas, então, caí na largada em Luxemburgo e me envolvi com Heikki fora da linha. Ambos estávamos indo para o Campeonato Mundial FIM 1978 de 500,  com apenas o Luxemburgo e a Holanda nas duas últimas corridas. Enroscamos nosso guidão e fiquei de lado na frente de todo mundo. Fui atropelado, fui atingido nas costas e fiquei paralisado por um curto período. Eu tenho o que eles chamam de "ferrão". Eu não conseguia mover minhas pernas ou braços, então eles me levaram ao hospital para fazer raios-X. Fiquei no hospital por uma hora antes de passar. Então, eu perdi duas corridas em Luxemburgo e duas corridas na Holanda, mas ainda assim fiquei em segundo atrás de Mikkola no Campeonato Mundial de 1978 de 500. As motos Honda eram boas e eu estava cada vez melhor. Ainda assim, duvido que tivesse vencido Heikki naquele ano; sua Yamaha estava funcionando bem. 

ENTÃO, APÓS OS DOIS ANOS EM HONDA, VOCÊ VOLTOU A KAWASAKI. Isso mesmo, voltei para a Kawasaki em 1979, mas foi um pouco prematuro. Tive uma boa relação na Kawasaki e podia fazer o que quisesse com a moto, o que era muito importante para mim, porque fariam a moto caber no piloto naquela época. Honda era diferente. Eles disseram: “Nós fazemos a bicicleta e todos usam a mesma”. Kawasaki foi mais inovador e disse: “Basta construí-lo da maneira que puder ir mais rápido, e é assim que as coisas são”. Eu gostei dessa parte.

Mas mudei para Kawasaki cedo demais. Eles me disseram que o desenvolvimento do Uni-Trak estava mais adiantado do que realmente estava. Acho que 1979 foi o ano em que deveria ter vencido o Campeonato Mundial de 500 pessoas. Eu fui dominante naquele ano. Eu estava na melhor forma de todos os tempos, mas a moto simplesmente não estava lá. Ganhei um bom número de corridas, mas minha moto quebrou em sete corridas. Eu havia perdido o campeonato em 1978, quando terminei em segundo, atrás de Heikki Mikkola. Em 1979  minha Kawasaki quebrou muitas vezes e, em 1980, fui atropelado novamente no incidente com Andre Malherbe quando ele me deu um soco no centro, então perdi três campeonatos consecutivos.

Kawasaki expected Brad to deliver them the 500 World Championship, so much so that they even printed up the hats that no one ever wore.
A Kawasaki esperava que Brad lhes entregasse o Campeonato Mundial de 500, tanto que eles até estamparam os chapéus que ninguém jamais usou.

CONTE-NOS SOBRE O INCIDENTE DE ANDRE MALHERBE. Estávamos ambos disputando o Campeonato em 1980 e na última corrida em Luxemburgo havia apenas alguns pontos entre nós. Ele era muito agressivo e tinha 60,000 fãs torcendo por ele. Ele me deu um soco no centro na primeira bateria e eu caí no chão. Eu consegui terminar em quarto no final de moto, no entanto. Liderei a segunda moto, eventualmente vencendo, e ainda assim ganharia o campeonato a menos que ele terminasse em segundo, o que ele acabou fazendo. Foi isso, e acabei terminando em segundo no campeonato novamente.

QUAL FOI O SEU PROGRAMA EM 1982 QUE O LEVOU AO TÍTULO? Pela primeira vez, fiquei em casa na Califórnia durante o período de entressafra. Por 10 anos eu tinha ido para a Europa em janeiro, fazendo todas as corridas internacionais em toda a lama e neve. Antes de 1982, decidi que não faria isso. Eu fiquei em casa e montei a série Golden State na Califórnia. Tive de experimentar tudo o que queríamos testar com a moto antes do GP. Nós ficamos na Califórnia e testamos todos os meses de janeiro, fevereiro, março e abril antes de eu voar diretamente para o primeiro Grande Prêmio de 1982 na França. Aparecemos prontos para provar que a nossa moto era melhor do que a que recebemos directamente de fábrica. Em 1982 minha moto terminou 23 de 24 corridas, e a única vez que tivemos problemas foi quando quebrei um choque ao meio no Canadá. Eu teria vencido aquele GP também. Esse DNF me custou 15 pontos. Isso apertou as coisas e deu alguma esperança aos outros caras, mas com três corridas restantes, eu ganhei o título. 

“IMEDIATAMENTE APÓS A ÚLTIMA CORRIDA, O CHEFE JAPONÊS VEIO E ME FELIZ POR VENCER EU DISSE: 'EU DISSE-LHE'.
E ELE DISSE: 'NÃO PODEMOS CORRER NO PRÓXIMO ANO.' ”

Brad Lackey won the 1982 500 World Championship and Suzuzki pulled the rug out from under him for 1983.
Brad Lackey venceu o Campeonato Mundial de 1982 em 500 e Suzuzki puxou o tapete debaixo dele em 1983.

VOCÊ GANHOU O CAMPEONATO MUNDIAL, TORNOU-SE O PRIMEIRO CAMPEÃO MUNDIAL AMERICANO E SUZUKI PUXOU O PLUGUE? Eles venceram a Honda pela primeira vez em seis ou sete anos, venceram o Campeonato de Fabricantes, conseguiram tudo o que podiam desejar e então desistiram. A Suzuki também venceu o Campeonato Mundial de 1982 em 125 e ficou em segundo lugar na classe 250, atrás de Danny LaPorte. 

COMO ELES INFORMARAM VOCÊ QUE ESTÃO ABANDONANDO OS MOTOCROSS? Logo após a última corrida, o patrão japonês veio me dar os parabéns pela vitória. Eu disse: “Eu avisei”. E ele disse: “Não vamos competir no próximo ano”. Meu contrato estava fechado, então não havia nada a fazer a respeito. Todo mundo estava apertando os cintos. Ninguém estava gastando dinheiro. Suzuki saiu. Kawasaki tinha apenas Dave Thorpe, e Yamaha tinha Hakan Carlquist. A única equipe completa foi a Honda. Todo mundo estava reduzido aos ossos. Não havia lugar para eu ir.

VOCÊ ACHA QUE SUZUKI ESTAVA IRRITADO PORQUE VOCÊ COMEÇOU UMA SUZUKI HÍBRIDA QUE NÃO ERA SUA BICICLETA DE FÁBRICA? A Suzuki não ficou feliz com os resultados de 1981. Quebrei o pé no início da temporada e a moto não estava pronta. Ainda estávamos desenvolvendo para torná-lo digno de GP. Eles pensaram que eu iria entrar e ganhar um campeonato mundial no primeiro ano. Quando isso não aconteceu, eles quiseram me despedir. Tive que fazer alguma renegociação de contrato. Coloquei uma cláusula no meu contrato de 1982 de que compraria as mesmas motos de fábrica que o piloto do GP da Europa, porque sabia que eles queriam que ele ganhasse. Eles pagaram menos a ele do que a mim, e ele andou com a bicicleta da fábrica, mas eles a entregaram a ele. Eu estava competindo com uma moto híbrida de fábrica com garfos Simons de cabeça para baixo com cilindros e tubos estranhos, então não era realmente a moto deles. Foi minha equipe que construiu minha bicicleta. Eles prefeririam que a moto deles ganhasse o Campeonato Mundial, não a minha.

“NUNCA FUI DEMEDIDO DE UMA EMPRESA. CADA VEZ QUE EU SAI
UMA EQUIPE POR MINHA PRÓPRIA. EU QUASE FOI DEMEDIADO EM 1981, MAS NÃO FOI.
QUANDO EU FUI FEITO EM 1982, SUZUKI SAIU. NÃO FOI DEMEDIADO. ”

Brad Lackey only raced with the number 1 plate on his bike at one Grand Prix. Brad raced the 1983 USGP on a Yamaha YZ490 and finished 5-6 for fifth overall.
Brad Lackey só correu com a placa número 1 em sua moto em um Grande Prêmio. Brad correu na USGP de 1983 com uma Yamaha YZ490 e terminou em 5-6 pelo quinto lugar da geral.

VOCÊ ERA O CAMPEÃO DO MUNDO 500, MAS NÃO TINHA CARREGADA EM 1983. QUANTO FORA ISSO? Eu não tinha uma tonelada de pessoas jogando dinheiro em mim. Eu já tinha saído da Honda, então eles não iam me contratar novamente. Kawasaki tinha seu único cara. A Yamaha tinha seu único cara e a Suzuki não estava correndo. Se eu pegasse uma carona, seria em uma marca europeia, e naquela época as motos japonesas estavam dominando. Eu disse à minha esposa Lori: “Ouça, é difícil conseguir algum dinheiro agora, e se eu conseguir muito dinheiro, será de alguma empresa onde a bicicleta não será tão boa ou terei que ser o cara de desenvolvimento novamente. Por que não colocamos um preço de um milhão de dólares aí. Se eu não ganhar um milhão de dólares, não vou cavalgar. ” 

Ela disse: “Ninguém vai pagar isso a você”.  

Eu disse: "Eu sei, esse é o ponto." Eu era o cara mais bem pago da época. Então, colocamos isso lá fora. 

Depois de um tempo, recebi um telefonema de alguém da Cagiva que disse: “Vamos dar-lhe $ 750,000 para desenvolver o nosso 500 e correr nos GPs.” 

Voltei para casa e disse a minha esposa Lori: “Ei, recebi uma oferta hoje da Cagiva de US $ 750,000”. 

Ela disse: “Isso não é um milhão”. 

Eu disse: “Você está certo”.  

Então era isso. Passei por Cagiva e deixei sobre a mesa. Poderia ter sido bem mais de um milhão com contratos de todos os patrocinadores. Mas logo depois disso, parecia que todo cara com uma placa número um estava em uma cadeira de rodas, então aquela não era uma boa hora. Andre Malherbe, que havia sido o número um na Europa; David Bailey, que era o número um no Supercross e nunca caiu um dia na vida; e Danny Magoo Chandler, que era o número um no ano anterior na classe 500, estavam todos paralisados ​​de equitação. Era um momento ruim e eu podia sentir o cheiro disso.  

Brad em Namur com a maior bandeira que conseguiu encontrar.

VOCÊ FOI TÃO DIFÍCIL DE TRABALHAR COMO ELES FIZERAM? POR QUE VOCÊ ESTAVA EM TANTAS EQUIPES DIFERENTES? Sempre há coisas que você lê, ou outra pessoa lê e pensa que é verdade. Ouvi dizer que fui despedido muitas vezes. Nunca fui demitido de uma empresa - nunca. Cada vez que deixava um time, eu saía ou subia para ganhar o Campeonato Mundial! Quase fui despedido em 1981, mas não fui. Quando terminei em 1982, Suzuki saiu. Eu não fui despedido. Nunca fui tão mau a ponto de uma empresa querer se livrar de mim. Devo ter feito algo certo, pelo menos na maioria das vezes. 

VOCÊ TEM UM BOM RELACIONAMENTO COM ROGER DECOSTER? Sim, Roger foi quem mais me ajudou quando fui pela primeira vez para a Europa. Nós até ficamos com ele por um tempo. Ele encontrou uma casa para alugarmos na pequena cidade em que morava para que pudéssemos treinar, sair e nos divertir um pouco. Sua esposa na época, Lori, era uma garota americana, então as esposas se davam muito bem. Isso foi de muita ajuda, porque sem o Roger, eu não tinha muitos amigos ou contatos. Roger e eu ainda somos amigos. Falo com ele o tempo todo. 

ALGUMA DAS SUAS BICICLETAS DE CORRIDA SE DESTACA? A melhor moto de produção de todas as que pilotei era tão boa que não posso deixar de mencionar. A Honda CR1978 de 250 foi a melhor moto de produção já produzida. Claro, isso foi naquela época. Não sei nada sobre as bicicletas de hoje. Aquela CR1978 de 250 foi tão boa que eu tinha uma na parte de trás do meu motorhome para corridas internacionais porque a fábrica não me deu minha moto de 500 GP para pilotar qualquer coisa com que você estivesse ganhando dinheiro. Levei aquele CR250 para as corridas internacionais e corri contra Heikki Mikkola em sua Yamaha 250 de fábrica e Roger em sua Suzuki 250 de fábrica. Eu poderia vencê-los todo fim de semana. Era uma moto de produção original com um par de amortecedores Fox nela.   

Brad trocou a Honda pela Kawasaki em 1979. Ele disse que foi um erro.

VOCÊ TEM ALGUM LAMENTAÇÃO POR SUA CARREIRA DE MOTOCROSS? Sim, tomei a decisão errada de voltar para a Kawasaki em 1979. Isso poderia ter sido uma temporada de campeonato para mim se tivesse continuado na Honda. Acabei vencendo o Campeonato Mundial de 500, e isso era tudo que eu queria naquela época.

 

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