ENTREVISTA MXA: O SONHO ARRUINADO DE BRIAN DEEGAN TORNA-SE UMA OPORTUNIDADE

A primeira corrida de Brian foi com a equipe Honda Chaparral em 1996.

JIM KIMBALL

BRIAN, VOCÊ ESTAVA VIVENDO EM NEBRASKA QUANDO FOI INTRODUZIDO AO MOTOCROSS, CERTO? Sim, um vizinho que gostava de motocross se mudou, então meu irmão e eu simplesmente nos apaixonamos e ficamos intrigados. Implorei ao meu pai que me comprasse uma bicicleta suja, mas ele não quis me comprar uma. Ele era professor da rede escolar e nunca correu antes. Eu tive que conseguir entregar jornais e ganhar o dinheiro. Então, comprei uma Honda 50 por US$ 300.

COMO FOI A PASSAGEM NESSES DIAS INICIAIS? Eu andei no quintal. Tínhamos um pouco de propriedade, então eu tinha espaço suficiente para uma pequena pista oval no meu quintal. Eu construiria saltos com pá e apenas cavalgaria por diversão. Mais tarde, meu vizinho nos levou às corridas, e foi aí que encontrei toda essa comunidade nova que eu não sabia que existia.

E VOCÊ COMEÇOU A CORRER DEPOIS DISSO? Fomos à nossa primeira corrida de motocross, que foi em Winterset, Iowa. Eu tinha uma velha Yamaha 60 e meu irmão uma velha Suzuki 1970 80, e fomos correr. Instantaneamente, me apaixonei por tudo isso – a competição e os aspectos de uma comunidade diferente.

“Acabei correndo com Supercross neles e faria três eventos principais de 20 voltas por dia na casa do meu amigo
PISTA DE SUPERCROSS CASEIRA. ISSO LEVOU ÀQUELA CORRIDA ONDE TUDO ACONTECEU.

SEU PAI FEZ ACONTECER PARA VOCÊ. Ele foi o diretor do distrito escolar antes de subir na hierarquia e se tornar superintendente do sistema escolar. Na época ele não ganhava muito dinheiro, mas era o suficiente para que eu pudesse comprar uma bicicleta suja. Tínhamos uma van velha que dirigíamos para as corridas. Saíamos na sexta-feira depois do trabalho, dirigíamos a noite toda e dormíamos na van. Depois, corríamos no sábado ou domingo, geralmente no Kansas, Oklahoma ou Texas. 

Assim que comecei a competir em corridas amadoras maiores, como Loretta's e Ponca City, comecei a conhecer pessoas da Califórnia e percebi que precisava me mudar para lá. Depois que me formei no ensino médio, carreguei minhas bicicletas sujas e dirigi para a Califórnia. Foi assim que tudo começou. Tudo que eu tinha eram algumas coisas que levei comigo.

VOCÊ RECEBEU ALGUM APOIO? Sim. Quando saí, estava no Team Green. Corri meu primeiro ano Pro na equipe de suporte Team Green Amateur. Comprei bicicletas e peças e tive que pagar por todo o resto. Em 1995, fui para uma equipe privada da Honda com Chad Pederson. Fiz isso por um ano e tive resultados muito bons. Fiquei entre os 10 primeiros e acabei fechando contrato com a Chaparral Honda no ano seguinte. Na verdade, eles pagaram tudo, mas eu não recebi salário. Eles cobriram apenas o custo de ir às corridas. Ainda era um time privado. Nossas Hondas não foram tão boas quanto no ano anterior e foi um ano ruim.

Brian em 1998 no Las Vegas Supercross.

NÃO FOI QUANDO O MOTO XXX ENTROU EM FOTO? Em 1996, consegui o contrato com a Chaparral e, no final do ano, estava farto da equipe. Eles eram corporativos com muitas regras. Não tive permissão para fazer muita coisa e, no final do dia, minhas motos estavam lentas. 

Essa foi a época em que “Crusty Demons” começou, e todos os vídeos estavam apenas começando a acontecer. Consegui meu primeiro patrocinador verdadeiro com os sapatos Etnies, que me pagou um pequeno salário. Todo o movimento de estilo livre estava apenas começando. Foi quando conheci Jordan Burns e todo o pessoal do Moto XXX. Eles faziam parte de uma banda de punk rock e eram grandes fãs de moto.

O QUE ACONTECEU DEPOIS? Eu os convenci a formar uma equipe de corrida. Naquele ponto, percebi que poderia ser um assassino de carreira, na medida em que conseguir uma carona na fábrica. Eu tentei muito entrar em uma equipe de fábrica. Houve momentos em que conversei com Mitch Payton sobre como conseguir um acordo, mas o problema é que nunca cresci pilotando Supercross. Nunca tive acesso a pistas de Supercross, apenas pistas de motocross. Eu era bom no Supercross, mas tive dificuldades porque nunca andei nele. Eu estava sempre prestes a conseguir uma carona na fábrica, mas nunca consegui uma. Isso foi quando você só tinha quatro ou cinco vagas na fábrica e o resto dos caras eram corsários.

“Senti que merecia uma carona. AO AR LIVRE, EU PODERIA CORRER OS CINCO OU OS 10 EM UMA BICICLETA SUZUKI PRIVADA,
O QUE ERA UMA PILHA. PENSEI: “CARA, MEREÇO ​​UM PASSEIO DE FÁBRICA”.

FALE MAIS SOBRE OS PRIMEIROS DIAS DO MOTO XXX. Meu antigo mecânico, Kenny Watson, era colega de quarto de Jordan. Eu disse a eles: “Ei, vamos pegar uma van. Vamos pegar as bicicletas e usar a equipe para divulgar a banda. Vamos fazer algo diferente. Vamos ser o time mais extrovertido e festeiro. Fique um pouco mais fora de controle e divirta-se. Foi assim que o Moto XXX começou.

A ATMOSFERA DA FESTA FOI REAL OU MAIS ESPETÁVEL? O estilo de vida festivo existia, mas quando você está correndo, você não pode realmente festejar. É preciso treinar muito e fazer tudo certo para ser competitivo, o que sempre fiz. Sempre trabalhei duro. Eu me levantava todas as manhãs e corria oito quilômetros e depois ia malhar.

Nunca tive um ótimo equipamento, mas em 1997 convenci o Moto XXX a formar esse time. Eles compraram Suzukis na concessionária local e contratamos o Pro Circuit para trabalhar neles. Elas eram boas motos Supercross. Acabei competindo no Supercross com eles e fazia três eventos principais de 20 voltas por dia na pista de Supercross caseira do meu amigo. Isso levou àquela corrida em Los Angeles onde tudo aconteceu. 

Brian em 1995 competindo na série 125 West SX em uma Honda privada, onde terminou em 10º em pontos.

VAMOS OUVIR SOBRE ESSA RAÇA. A corrida do LA Coliseum foi um grande negócio porque eu trabalhei duro para tentar estar pronto, e foi um fim de semana consecutivo. No primeiro fim de semana eu pulei um triplo na qualificação e outro cara dobrou logo quando estávamos decolando. Ele bateu e caiu na minha bicicleta, o que acabou comprimindo uma vértebra das minhas costas, meu T-9. Acabei achatando. Era difícil respirar e não pude correr naquela noite.

ISSO NÃO FAZ PARTE DA HISTÓRIA QUE MUITAS PESSOAS CONHECEM. Fiquei super chateado, porque colocamos todo esse tempo e esforço na equipe. Foi um grande negócio e a primeira corrida do ano. Não andei durante toda a semana antes da segunda corrida. Fui para a corrida pensando que pelo menos poderia tentar treinar. 

Eu treinei e minhas costas ainda doem. Isso me tirou o fôlego, mas acabei fazendo fila para a corrida.  Lembro-me que no portão de largada todos os mocinhos estavam lá, incluindo Vuillemin, Windham, Ramsey e Carmichael; todo mundo estava lá. 

É UMA LINHA IMPRESSIONANTE.  Lembro-me de estar na largada e a embreagem estava tão ruim que a moto continuava avançando. O bando inteiro foi expulso. Apertei por dentro e saí em terceiro ou quarto lugar. Eu estava animado, mas também nervoso. Mas treinei muito forte, estava em forma e andava bem. Então, a próxima coisa que você sabe é que começo a pegar os líderes. Alguns dos caras estavam ficando mal. Lembro-me de pegar o líder Robbie Reynard e pensar: “Vou ultrapassá-lo”.

Brian com seu filho Haiden em sua estreia no Pro National na Fox Raceway em 2022.

ONDE VOCÊ PASSOU REYNARD? Lembro-me de descer o peristilo, logo atrás dele, acertar o triplo e ultrapassá-lo no ar. Eu podia ouvir a multidão enlouquecer. Ainda posso ouvir isso hoje! Assumi a liderança e tentei me concentrar em acertar as linhas, dar os saltos e tentar não pensar no fato de que estava liderando a corrida. Eu sabia que Kevin Windham estava atrás de mim e que ele estava vindo. Ao me aproximar da linha de chegada, pensei: “Não sei o que fazer”. Se eu soubesse fazer backflip na época, provavelmente teria tentado isso! 

VOCÊ SENTIU A NECESSIDADE DE FAZER UMA GRANDE DECLARAÇÃO? Sim, quando cheguei ao salto final, simplesmente soltei e o fantasma andou de bicicleta no salto final. Aterrissou perfeitamente, rolou e caiu para o lado da pista. A linha de chegada foi uma grande dobradinha, não uma mesa. Caí com força no chão, mas estava tão animado que ganhei que não senti. Foi um grande suspiro de alívio. Aí foi muito legal porque éramos o time privado que ninguém esperava vencer. Fez uma declaração massiva. 

MAS FOI BASTANTE POLÊMICO E VOCÊ PODERIA TER SIDO DESQUALIFICADO. Meu mecânico Kenny Watson estava correndo para a linha de chegada quando eu estava terminando, e a moto quase o desossou. É verdade que fizemos muitas coisas que vocês não conseguiriam fazer hoje. O mais louco é que depois que desmontamos a moto, o revestimento de níquel do cilindro estava se soltando e o anel estava quebrando na última volta, então tive sorte. 

Voltei para a moto e subi ao pódio. Quando fui entrevistado, eu disse: “Quero agradecer à minha equipe de box e ao meu pai por terem vindo me ver chutar a bunda de todo mundo”. Na época, foi uma entrevista muito punk.

AS PESSOAS AINDA PERGUNTAM SOBRE ESSA GANHA? Até hoje, de tudo que fiz, essa é a coisa que mais ouço dos caras mais velhos. Estarei no supermercado e eles dirão: “Cara, eu estava lá naquela noite quando seu fantasma andou de bicicleta”. É uma loucura quantas pessoas estavam lá para ver isso, e elas não se esquecem disso porque nada parecido havia sido feito antes ou depois. 

O QUE SUZUKI DISSE? Lembro-me de Pat Alexander da Suzuki. Quando eu subia ao pódio, ele me entregou um boné Suzuki. Eu não sabia de nada e coloquei. Fiquei tão bravo comigo mesmo depois disso. Pensei: “Por que coloquei aquele boné da Suzuki? Eles não me deram uma única parte. Eles não me ajudaram em nada.”

Depois que Brian venceu sua primeira corrida de SX, ele não recebeu nenhuma ajuda da fábrica e decidiu seguir uma direção diferente no estilo livre, o que impulsionou sua carreira.

SUZUKI JÁ OFERECEU ALGUMA COISA? Isso nunca aconteceu. Eu ainda queria uma carona na fábrica. Eu senti que merecia uma carona. Ao ar livre, eu poderia correr entre os cinco ou os dez primeiros em uma moto Suzuki privada, que era uma pilha. Eu pensei: “Cara, eu mereço uma carona na fábrica”.  

Timmy Ferry estava na Factory Suzuki em 1997 e, quando se machucou, sua Suzuki RM125 estava sob o toldo. Eu pensei, esta é minha chance. Vou pegar essa bicicleta e correr. Então conversei com Suzuki e disse: “Usei o seu chapéu. Eu apoio seu acordo. Deixe-me dar uma olhada na bicicleta de fábrica. Deixe-me andar de bicicleta.

ONDE ESTAVA MOTO XXX NISSO? Eles não ficaram felizes com isso e a posição deles foi: “Investimos tudo isso em você e se você partir para a equipe de fábrica, perderemos todos os nossos negócios”. Mudar para uma equipe de fábrica foi contra tudo o que eles defendiam, porque eram a equipe anti-corporativa rebelde.

ESSA É UMA POSIÇÃO DIFÍCIL DE ESTAR, MAS OS PASSEIOS DE FÁBRICA NÃO ACONTECEM COM MUITO FREQUÊNCIA. Meu sonho era dar uma volta na fábrica. Foi sobre isso que eu literalmente orei desde os 10 anos de idade.  Todas as noites eu orava para que um dia ganhasse um Supercross e conseguisse uma carona na fábrica. Eu tinha isso escrito no meu mural de gols. Conversei com a Suzuki e eles pareciam interessados ​​em fazer um acordo e me deixar andar de bicicleta até que Ferry voltasse. Achei que iria arrasar naquela bicicleta e eles me manteriam.

A próxima coisa que sei é que recebo um telefonema. Eles disseram: “Demos carona a Damon Huffman”. Meus pensamentos eram: “Damon Huffman tem apenas 15 anos. Por que eles lhe dariam carona?

FOI ESSE O FIM DO SEU SONHO DE PASSEIO DE FÁBRICA? Esse foi o último prego no caixão. Eu simplesmente decidi que nunca conseguiria uma carona na fábrica, então fui totalmente rebelde nas corridas. Nós simplesmente enlouquecíamos nas corridas, causamos muito drama e fazíamos uma cena toda vez que íamos a uma corrida. Nós nos divertimos e não nos importamos com quem ofendemos ou como tudo aconteceu. Não seguimos as regras. Fizemos as coisas do nosso jeito e me diverti muito com o Moto XXX. Mas isso me transformou em um piloto de estilo livre e me fez fazer os vídeos Moto XXX e Crusty Demons. Agora, finalmente, eu estava sendo pago para andar de estilo livre.

Todos os filhos de Brian gostam de corridas. Aqui ele está se alinhando com seu filho mais novo, Hudson, no Anaheim 2019 Supercross 2 para o KTM Challenge.

Teria sido ótimo para a SUZUKI pelo menos ter lhe dado uma chance. Sempre me perguntei por que eles não me ajudaram, mas agora entendo. Se eu fosse quem sou hoje, teria conseguido aquela carona. Hoje sou uma pessoa diferente – mais sociável, mais positiva e não tenho uma grande pressão sobre o ombro. Eu sinto que se eu tivesse jogado o jogo, estivesse no grupo dos caras legais e tivesse um relacionamento com o pessoal da indústria, eu estaria bem. Mas, na época, meus amigos eram os caras que eram evitados porque estavam um pouco fora de controle. Isso me mordeu quando importava. Eu me culpo; Eu não os culpo totalmente.

COMO FORAM OS PRIMEIROS DIAS DO FREESTYLE? Isso começou comigo, Tommy Clowers, Mike Metzger e Mike Jones, que começaram como pilotos. Então, Travis Pastrana se juntou. Ele era quem tinha mais a perder. Ele era um jovem piloto de fábrica que se afastou do esporte para fazer as coisas do seu jeito, pelo qual tenho muito respeito. Foi uma nova via de pensamento. Criamos um mundo totalmente novo. 

O motocross freestyle era como se quem fosse o mais maluco e quisesse fazer as manobras mais loucas seria quem venceria as provas. De repente, você percebeu: “Não preciso treinar tanto”. Você poderia levar uma vida muito mais selvagem do que nas corridas e ainda assim ganhar dinheiro (uma vez que a ESPN foi capaz de criar um formato de concurso e trazê-lo para os X Games).

O Freestyle cresceu muito rapidamente. Eu costumava assistir Tony Hawk, Dave Mirra e todos aqueles caras do BMX. Eles eram grandes nomes conhecidos e estavam nos X Games desde 1995. Viemos em 1999 e eles estavam dando saltos de 20 metros enquanto nós saltávamos de 100 metros. Nós literalmente roubamos a multidão. Toda a multidão veio correndo quando começamos a pedalar. Eu sabia naquele momento que seria enorme.

“DECIDI: 'VOU FAZER ISSO NO X GAMES'.  ENTÃO, VOCÊ NUNCA FEZ O TRUQUE ATÉ O EVENTO REAL. VOCÊ ESPERARIA ATÉ O EVENTO PARA FAZER PELA PRIMEIRA VEZ E USAR A ENERGIA DA MULTIDÃO.”  

O FREESTYLE NÃO ERA UM BOM VS. CONCURSO MAL? Sim, Pastrana era a estrela do show, e ele era o bonzinho, então funcionou bem para o Metal Mulisha ser o vilão. Achei que era melhor fazer isso em grupo, em vez de focar em Brian Deegan. Criamos todo aquele grupo de pessoas que queriam usar meias pretas, chapéus de bico chato, camisas pretas e shorts pretos. Criamos todo um movimento de roupas. É engraçado que fosse tão poderoso.  

QUANDO VOCÊ COMEÇOU A FAZER BACKFLIPS? O estilo livre já existia há alguns anos e as manobras eram muito inovadoras no início de 2000. Mike Metzger foi o piloto que dominou o backflip. Ele fez tudo parecer fácil. Assim que Pastrana começou a fazer isso, o esporte mudou. Sua carreira no estilo livre acabaria se você não fizesse isso. 

Eu me forcei a aprender na terra. Foi muito difícil fazer isso quando você foi piloto a vida toda. É difícil segurar uma bicicleta suja enquanto você está dando uma volta completa e se forçando a não soltá-la.

VOCÊ NÃO FOI PIONEIRO DO 360? Sim. Cansei de levar uma surra do Pastrana e disse a mim mesmo: “Cara, preciso inovar alguma coisa”. Os X Games estavam chegando e eu tinha visto Pastrana fazendo algo que parecia um 360 em um vídeo. Experimentei em um poço de espuma e senti que consegui engoli-lo rapidamente. 

Eu decidi: “Vou fazer isso nos X Games”.  Naquela época, você nunca fazia o truque até o evento real. Você esperaria até o evento para fazer isso pela primeira vez e usar a energia da multidão. As ambulâncias estão lá. Você tem a cobertura da TV. Então, se você travar, pelo menos estará na TV.  

Nos X Games de 2003, fiz o 360 no Coliseu, mas os jurados disseram que foi depois do fim do meu tempo de corrida. Pastrana saiu e fez isso, mas caiu, o que deveria ter sido o fim da corrida, mas deram outro chute e ele acertou.

Isso foi ridículo, mas mais uma vez foi o show do Pastrana! Eu tenho que reivindicá-lo, porque fui o primeiro a fazê-lo. Mais tarde, saí e ganhei a melhor manobra fazendo isso no Staples Center. Esse foi um ano legal. 

O fantasma de Brian saiu de bicicleta na linha de chegada depois de vencer o LA Supercross de 1997.

O FREESTYLE É MUITO PERIGOSO. QUAL FOI SUA PIOR LESÃO? Tive alguns ferimentos graves e, em um deles, dei uma cambalhota no vento, girei mal e meu guidão me atingiu no estômago, o que estourou meu rim e baço. Quase morri naquele dia. Eu estava na Costa Leste da Pensilvânia fazendo o show “Viva La Bam” quando sofri um acidente. Demorou uma hora para chegar ao hospital. O médico me disse antes de eu morrer que havia uma boa chance de eu não sobreviver porque minha pressão arterial estava muito baixa. Foi um grande momento, uma verificação da realidade.  Antes de afundar, orei a Deus para me deixar viver. Esse foi o meu ponto de viragem para ter uma segunda chance de fazer as coisas certas.

NESSA ÉPOCA VOCÊ ESTAVA CASADO COM UMA FAMÍLIA. Naquela época, eu já estava casado há algum tempo e minha filha Hailie tinha cerca de três anos. Eles ligaram para minha esposa, Marissa, e disseram que eu provavelmente não viveria. Ela voou da Califórnia para a Costa Leste. Quando acordei da cirurgia, que durou 3 horas, ela estava na sala de espera. Marissa ficava doente com frequência enquanto estava no hospital. Descobrimos que ela estava grávida de Haiden na época, o que foi uma loucura, porque se eu tivesse morrido seria uma situação cada vez mais grave.

FOI QUANDO VOCÊ DECIDEU DESISTIR DO FREESTYLE E VOLTAR ÀS CORRIDAS. Senti muita falta de correr porque o motocross freestyle não era corrida. Os X Games tiveram corridas de carros de rally. Eu vi Pastrana fazendo isso e pensei: “Eu realmente gostaria de fazer isso”. Aluguei um carro de rali e aprendi sozinho a dirigi-lo. Levei isso muito a sério e foquei em tudo que precisava aprender para me tornar o melhor piloto de corrida que poderia ser. Isso me levou de volta ao modo competitivo. Acabei vencendo os X Games na classe Rally Car alguns anos depois. Tornei-me um dos pilotos off-road mais vencedores da história dos percursos curtos, com seis campeonatos. Foi legal entrar em um esporte diferente.

A MOTOCROSS RACING AJUDOU VOCÊ NOS CARROS DE RALLY? O motocross é a melhor base que você pode ter para competir. Tudo sobre transferências de motocross é ótimo para corridas de carros.

O QUE HÁ EM VOCÊ QUE O FEZ SE EXCEDER EM QUALQUER QUE VOCÊ TENTOU? Não há nada de especial em mim, de onde vim, na minha família ou nas minhas ligações; Não tive vantagens. A única coisa que eu tinha era que estava motivado, não para fazer mal às pessoas, mas para ter sucesso. Não há limites para o que você pode alcançar na América. É com você. 

Falhei em muitas coisas; muito mais do que as pessoas sabem. Tive mais do que a minha cota de pessimistas e opiniões negativas, mas no final das contas, eu realmente não me importo. Fiz tudo o que queria e agora é a hora de ajudar meus filhos a terem sucesso. Eu tento o meu melhor para ajudá-los a chegar onde precisam estar e, felizmente, eles gostam de correr, de forma tão egoísta que consegui ajudar meus filhos a serem competitivos nas corridas. Sou bastante normal quando se trata de paternidade, casamento, filhos e família. 

No início, Brian queria que Haiden seguisse o estilo livre como ele fez.

É VERDADE QUE VOCÊ NUNCA QUERIA QUE ELES ENTRAM NAS CORRIDAS? Sim, é verdade. Quando tivemos Hailie pela primeira vez, eu estava praticando motocross freestyle. Ela andava em uma pequena pit bike para se divertir, mas eu nunca fiz corridas de dirt bike para ela. Assim que comecei a correr carros, eles tinham uma turma infantil, e achamos que seria bom para ela começar, pois há um grande futuro para as mulheres no automobilismo. Eles são muito necessários e muito procurados. 

Queríamos o melhor para nossa filha. Ela gostava de carros de corrida, então pensei: “A melhor recompensa no mundo das corridas na América é ser uma corredora feminina na NASCAR”. Haverá uma campeã feminina da NASCAR um dia, mas honestamente, não acho que a NASCAR esteja pronta para isso ainda. NASCAR é um clube de “bons e velhos meninos”. Eles gostam de ter uma mulher na corrida porque traz mais espectadores e patrocinadores, mas não acho que permitirão que uma menina ganhe.

E O HAIDEN? ELE JÁ É UM MOTOCROSS DE FÁBRICA. Ele sempre adorou motos sujas. Eu disse a ele para focar no estilo livre quando ele era jovem, porque eu estava com um gosto ruim na boca por causa do motocross. Mas quando ele tinha seis anos, finalmente o levei para uma corrida de motocross e ele adorou. No que diz respeito à sua carreira, tentamos colocá-lo na melhor posição possível para o sucesso. 

QUAL É A ÚNICA COISA DA SUA VIDA QUE VOCÊ COLOCARIA ACIMA DE TODAS AS OUTRAS? Isso é fácil. A coisa mais importante que consegui foi ter uma estrutura familiar unida que nos permite criar nossos filhos para que tenham uma boa mensagem e bons costumes. Essa é provavelmente a coisa de maior sucesso que já fiz. As realizações pessoais são legais, mas o seu legado são os seus filhos!

 

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