ENTREVISTA MXA: GRAHAM NOYCE NO UPS & DOWN DO GRAND PRIX RACING

JIM KIMBALL

GRAHAM, O QUE O PROMOVEU A ENTRAR NA MOTOCROSS? Meu pai se interessava muito por motocross, ou scrambling, como o chamavam inicialmente, muitos anos atrás. Um dia ele disse: “Eles estão fazendo uma corrida de corrida no oeste do país e eu vou dar uma olhada”. Mais tarde, compramos uma pequena bicicleta de terra e lá fomos nós. É assim que começamos. Foi muito grande aqui na Inglaterra e tivemos alguns pilotos fantásticos. A cena do colegial começou e começou a decolar. Você pode começar a competir com 6 anos de idade até 16 anos, e então você pode se inscrever para competir no campeonato sênior. Na verdade, ganhei o British Schoolboy Championships quando tinha 14 anos em um Zundapp.

VOCÊ NÃO TORNOU-SE APRENDIZ COM OS IRMÃOS RICKMAN QUE FAZEM MOTOCICLETAS? Sim, deixei a escola aos 15 anos e fui para a Rickman Engineering. Era meia hora de onde eu morava. Eu pegava o trem todas as manhãs às 6h30 para ir para lá e pegar o trem de volta para casa. Foi muito interessante e muito educativo. Eu estava no departamento de engenharia para começar, depois trabalhei na sala de desenvolvimento com Don Rickman, que era o designer de desenvolvimento. Havia algumas pessoas muito, muito boas lá, e nos divertimos muito. Os irmãos Rickman, Don e Derek, tinham um nome de grande prestígio por toda a grande tecnologia que haviam feito.

“ENTREI NO LÍDER E HAVIA 40,000 PESSOAS ABSOLUTAMENTE BANANAS. EU NÃO ERA NINGUÉM;
TIVE UMA BICICLETA COMPLETAMENTE PADRÃO. ”

QUANDO VOCÊ COMEÇOU VERDADEIRAMENTE SUA CARREIRA PROFISSIONAL DE MOTOCROSS? Não consigo me lembrar quando isso aconteceu, mas eu estava pulando primeiro em todas as corridas que pude. Acho que foi em 1975 na classe 500, no meu Maico 400, quando corri pela primeira vez um campeonato mundial em Hawkstone Park, na Inglaterra. Foi muito engraçado, porque eu realmente liderei a primeira moto, com Heikki Mikkola em segundo. Eu tinha 30,000 pessoas torcendo por mim e estava cheio de adrenalina. Estava a rodar muito bem e foi fantástico. O mecânico de Heikki na época, Pelé, disse: “Eu não sabia quem você era. Eu tive que olhar para o programa. ” Ele não sabia quem eu era. Foi muito engraçado, e demos boas risadas sobre isso. Terminei em terceiro ou quarto na primeira corrida. Eu nunca tinha feito uma moto de 40 minutos antes daquele tempo, então estava muito cansado perto do fim.

PARECIA QUE AS BICICLETAS MAIORES OU AS BICICLETAS MAIORES E PODEROSAS REALMENTE SE ADEQUARAM A VOCÊ. Corri para o Maico na classe 125, mas não fui bem. Não gostei nem um pouco da bicicleta menor. Eu odiei o 250 em todas as minhas corridas. O 500 foi muito melhor para mim. Eu não sei por que, mas simplesmente me serviu muito melhor.


OS BIG BOSSES ESTAVAM LÁ DE HONDA. ELES SE APROXIMARAM E DISSERAM: “GOSTARIA DE MONTAR PARA HONDA EM 1977?”
EU DISSE NÃO."

COMO FOI A TEMPORADA DE 1976? Esse foi um ano bobo. Ganhei a primeira moto do Grande Prêmio da Inglaterra, vindo do nada. Lembro que Pierre Karsmakers estava na minha frente no Factory Honda. Ele caiu nos saltos no final, e a mola do amortecedor traseiro quebrou. Eu assumi a liderança e havia 40,000 pessoas enlouquecendo. Eu não era ninguém; Eu tinha uma bicicleta totalmente normal. Eu fui como um inferno e ganhei a corrida. Na segunda bateria, fui derrubado muito mal na primeira curva. Não terminei a segunda corrida, mas a primeira foi muito, muito boa. Isso me serviu bem, porque os chefões da Honda estavam lá. Eles vieram e disseram: “Você gostaria de correr pela Honda em 1977?” Eu disse não."

VOCÊ DESLIGOU UM PASSEIO DE HONDA NA FÁBRICA? Eu não queria fazer isso porque o Maico era muito bom em 1976. O motor daquela moto era incrível. Tínhamos uma bicicleta totalmente fechada, porque qualquer que fosse o país em que corrêssemos, eu podia ir a todos os revendedores e pegar os pedaços e peças que queria. Eu nem era piloto da fábrica do Maico. Eu era apenas um piloto contratado pelo importador britânico Maico. Então, a fábrica começou a se envolver um pouco mais, mas eu disse: “Basta manter o padrão”. Tivemos alguns pequenos problemas com a moto que me fizeram perder alguns GPs e acredito que, se não fosse por eles, poderia ter conquistado o título do World 1976 de 500. Mesmo assim, terminei em quarto lugar no Campeonato Mundial daquele ano.

AS MARCAS EUROPEIAS AINDA ERA BOAS NA DÉCADA DE 1970, MAS VOCÊ PODERIA VER AS MARCAS JAPONESAS VINDO. Os japoneses são pessoas muito inteligentes. As marcas europeias desenvolveram tudo. Os japoneses apenas copiaram, refinaram e tornaram muito melhor. O Maico era muito, muito bom. O motor e a suspensão eram incríveis e rodou extremamente bem. Como eu disse, em 1976 eu deveria ter vencido aquele campeonato, mas não aconteceu. Mas, voltando às motos, o Bultaco e a Montesa foram ótimos na classe 250, enquanto a Husqvarna foi ótima nas 250 e 500. Maico era o melhor da classe 500.


MAIS TARDE VOCÊ ASSINOU COM HONDA. O QUE MUDOU SUA MENTE?
Em 1977, exatamente na mesma pista onde a Honda me abordou no ano anterior, o Honda Team Manager Steve Whitelock apareceu e disse: “Graham, gostaríamos que você pilotasse pela Honda no próximo ano”. Desta vez, eu realmente pensei sobre isso. 1977 para mim não foi um ano muito bom no Maico. Todo mundo estava fazendo coisas melhores. Eu ainda estava entre os cinco ou seis primeiros, mas não entre os três primeiros e não estava onde queria estar. 

Perguntei ao meu pai: "O que você acha?"

Ele disse: “Não acho que você terá muito mais chances como esta”.

Eu disse a Honda: “Ok, vou fazer isso”.

Fui para a Honda em 1978 e foi o pior ano que já tive. 1976 foi fantástico, 1977 foi medíocre e depois, em 1978, na nova Honda de fábrica, foi horrível. Passei por quatro mecânicos; eles simplesmente não conseguiam manter a coisa unida. Não acho que a mecânica que eu tinha estava à altura, então não era realmente a moto; eram as pessoas que estavam trabalhando nisso. Brad Lackey estava lá comigo em 1978, e houve alguns bons momentos. Brad estava indo muito bem. Freqüentemente, pode ser algo tão pequeno quanto minha corrente cair, embora isso nunca tenha acontecido com a bicicleta de Brad.

VOCÊ REALMENTE RECUPEROU EM 1979 E GANHOU O CAMPEONATO MUNDIAL. No final de 1978, eu me sentia bem, acredite ou não. Senti-me bem o ano todo e estava a rodar bem, mas a moto não ia ficar junta. No início de 1979, eu tinha outro mecânico e vinha testando muito no Japão. Em fevereiro e março, tivemos as grandes corridas de pré-temporada europeias, e todos os outros meninos grandes, como Heikki Mikkola, Roger DeCoster e Gerrit Wolsink, estavam lá. Brad não participou das corridas de pré-temporada europeias, mas eu estava lá e tudo estava indo muito bem. Você não pode prever o que vai acontecer quando o Campeonato Mundial de Motocross começar. Você simplesmente continua treinando e tentando andar de bicicleta o mais forte que puder. Isso é tudo que você pode fazer e é o que eu fiz. Obviamente, 1979 foi um bom ano.


COM ROGER DECOSTER, HEIKKI MIKKOLA, GERRIT WOLSINK E BRAD LACKEY COMO SUA COMPETIÇÃO MAIS FORTE, VOCÊS TAMBÉM ERAM AMIGOS.
sim. Brad e sua esposa Lori eram grandes amigos para mim. Comprei o trailer de viagem americano de Brad. Nós viajamos juntos e nos divertimos muito. Brad e eu treinamos juntos. Fomos correndo e fomos para a academia. Heikki era muito evasivo. Roger também; você nunca soube realmente o que ele estava fazendo. Nunca conheci Roger de verdade. Gerrit estava bem. Ele aparecia quando queria e era muito engraçado. Éramos todos bons amigos, mas quando estávamos na pista não éramos amigos de forma alguma.

“VOCÊ NÃO PODE PREVER O QUE VAI ACONTECER QUANDO O CAMPEONATO MUNDIAL DE MOTOCROSS COMEÇAR. VOCÊ APENAS CONTINUA TREINANDO E TENTANDO ANDAR DE BICICLETA O MAIS DURO QUE VOCÊ PODE. ISSO É O QUE EU FIZ. OBVIAMENTE, 1979 FOI UM BOM ANO. ”

HONDA NÃO ATRIBUIU O AMERICAN MECHANIC BILL BUTCHKA PARA TRABALHAR NAS SUAS BICICLETAS? Sim, foi muito bom com Bill. Ele havia trabalhado para Bob Hannah por um tempo e, obviamente, Bob tinha se saído muito bem. Marty Tripes, Tommy Croft e o pobre Marty Smith, que infelizmente já se foi, trabalharam com Bill também. Eu tive ótimos momentos com Bill. Honda o tinha roubado da Yamaha e funcionou bem para nós.

Graham Noyce (extrema esquerda), Andre Vromans (meio à esquerda), a garota do troféu (meio à direita) e Brad Lackey (à direita) no pódio.

APÓS VOCÊ VENCER O CAMPEONATO MUNDIAL EM 1979, O QUE VEIO A SEGUIR? No início de 1980, eu estava tentando muito, muito mesmo. Fui às corridas de pré-temporada no início do ano e estava andando rápido sem nem mesmo pensar nisso. Mas, quebrei meu dedo do pé, junto com alguns ossos da planta do meu pé. Tentei correr com uma bota maior no pé machucado. Então, desloquei meu ombro. Mas voltei disso e ainda estava ganhando algumas corridas antes de quebrar a perna. Então, eu tive um momento horrível em 1980. Eu ainda estava lá, mas não podia andar com os ferimentos que tive. Em 1981, voltei e terminei em segundo, atrás de Andre Malherbe. Na minha cabeça, eu sentia que havia vencido três campeonatos em 1976, 1977 e 1979, mas no papel, ganhei apenas um em 1979. Então, em 1982, terminei em quarto na Honda de fábrica. Ganhei o GP da Suécia, mas tive algumas quedas e lesões.

QUANDO VOCÊ COMEÇOU A PENSAR EM SE DEIXAR DA MOTOCROSS? Em 1983, o chefão apareceu e disse: “Graham, neste momento, não tenho um contrato para você no próximo ano”. Ele disse que estavam pensando em contratar Andre Vromans. Comecei a conversar com Alec Wright, que era o gerente da equipe da Kawasaki, e ele se interessou. Fui vê-lo, mas o negócio não era nada bom. Então, fui de férias agradáveis. Honda estava tentando me alcançar, mas nunca conseguiu. Era uma época muito diferente. Agora você pode alcançar qualquer pessoa, em qualquer lugar. Acontece que as pessoas no Japão realmente gostaram da maneira como ajudei a desenvolver a moto e me queriam na equipe. No final das contas, eles assinaram Vromans. Eu teria assinado com eles por mais um ano. Então isso foi o fim disso. Foi uma pena como acabou.

Graham (156) e Pierre Karsmakers (34) batalhando.

O QUE VEIO A SEGUIR? Falei com o importador KTM na Inglaterra, que disse que veria o que a fábrica KTM na Áustria faria por mim. Fui lá e andei com a moto que eles correram no ano anterior. Era uma porcaria. Eu disse: “Não quero correr com isso”. Não teve impulso inicial. Você teve que dar a partida na moto para fazê-la funcionar, mas o motor era muito forte. Então, eu assinei por um ano. A moto realmente dirigiu bem e foi ótima, mas ainda não tinha um pedal de partida. Eles me disseram que tinham feito um, mas sempre quebrou. Foi uma grande pena, porque a moto tinha uma powerband fantástica e a suspensão WP era excelente. Então, o negócio da KTM acabou no meio da temporada. 

Mais tarde, Kurt Nicoll assumiu as rédeas e se deu muito bem com a moto. Quando andei de moto, não estava longe de ganhar um campeonato. Foi muito, muito bom. A potência era boa, dirigia bem e a suspensão era brilhante. Infelizmente, nós nos separamos antes que pudéssemos realmente correr.  

“FUI LÁ E PASSEI NA BICICLETA QUE ELES CORRERAM NO ANO ANTERIOR. ERA UMA PORCARIA. EU DISSE: 'NÃO QUERO CORRER COM ISSO.' NÃO TINHA NENHUM KICKSTART. VOCÊ TEM QUE INICIAR A BICICLETA PARA FAZER FUNCIONAMENTO. ”

O QUE ACONTECEU APÓS O FINAL DO NEGÓCIO KTM? Comprei um Honda CR500 de produção e tive a ajuda da WP. Eu montei isso por um ano, mas não me saí muito bem. Eu ainda estava forte, no entanto, e tentando o máximo que pude. Eu perdi o ânimo um pouco, e não foi tão bom. Eu estava começando a achar que não poderia vencer. Tive tempo para pensar sobre isso e optei por parar de correr.


VOCÊ FICOU ENVOLVIDO OU APENAS MUDOU PARA ALGO DIFERENTE?
Comecei a trabalhar com alguns pilotos, incluindo Mervyn Anstie e Carl Nunn, que corria para um cara chamado Steve Dixon, que era fantástico na construção de ótimas motos de motocross. Steve era da Inglaterra e nos dávamos bem. Estávamos liderando a série do Campeonato Mundial e vencendo todo mundo. Mas, eu logo aprendi que você pode aconselhar um jovem cavaleiro, mas eles ainda vão fazer suas próprias coisas. Você não pode colocar uma “cabeça velha” nos ombros de um jovem.

Não me entenda mal, entretanto. Carl Nunn sabia realmente andar de bicicleta. Como eu disse, estávamos liderando o campeonato após cinco rodadas. Na França, vencemos as duas corridas e ele venceu Grant Langston. Ele estava indo muito bem, mas então acabou. A Yamaha UK deixou de apoiar a equipe. Esse foi o fim disso, infelizmente. Tínhamos um bom relacionamento e foi ótimo por um tempo.

“NO VINTAGE RACING EXISTEM BOAS BICICLETAS E PESSOAS COMPETITIVAS; No entanto, as pessoas mentem sobre sua idade o tempo todo, para que possam competir nas classes mais velhas. EM UMA CORRIDA, O CARA DO SEGUNDO LUGAR ATRÁS DE MIM TINHA 20 ANOS. ELE TINHA 20 ANOS E EU TENHO 60 ANOS, POR ISSO ERA BEM ENGRAÇADO. ”

O QUE VOCÊ FEZ DEPOIS DAQUILO? Comecei a fazer a corrida Twin Shock na Inglaterra em um Maico. Fiz isso por alguns anos, mas recentemente comprei uma Honda CR500 com amortecedores duplos. Eu também corri um pouco de estrada.


VOCÊ AINDA FAZ VINTAGE RACING?
O Twin Shock é grande na Holanda, Bélgica e França, mas não há mais bons Maicos vintage; esse é o problema. Ainda assim, nas corridas vintage, existem algumas motos boas e algumas pessoas muito competitivas; no entanto, as pessoas mentem sobre sua idade o tempo todo, então podem correr nas classes mais antigas. Em uma corrida, cheguei depois da bandeira de chegada, e o segundo colocado atrás de mim tira o capacete e tem 20 anos.

Eu perguntei: "Por que ele está na minha corrida?"

Eles disseram: “Ele não conseguiu entrar na outra corrida, então o colocamos na sua.”>

Ele tinha 20 anos e eu 60 anos, então foi muito engraçado. Ainda consigo me controlar muito bem.

QUAL A SUA OPINIÃO SOBRE A SÉRIE MXGP? O nível de corrida é muito alto. Jeffrey Herlings pode explodir as portas de qualquer pessoa. Jeffrey possui um padrão extremamente alto. Tony Cairoli ficou dois degraus acima de todos os outros durante anos, mas Jeffrey apareceu e ficou quatro degraus acima de Tony. O resto dos pilotos teve que aumentar a velocidade de Jeffrey e, inicialmente, eles não conseguiram. Mas, Tim Gajser mostrou-se à altura da ocasião. A velocidade que eles estão indo agora é super rápida. É por isso que quando eles batem, eles se machucam.

A CENA DE MOTOCROSS NA INGLATERRA É BOA? No Reino Unido, ainda está indo bem, mas precisamos de uma base maior de pilotos. Ben Watson está indo muito bem nos GPs, junto com Conrad Mewse. Para 2021, Ben está mudando de MX2 para MXGP em uma Yamaha de fábrica. Se você tem conterrâneos entre os cinco primeiros, vai acompanhar a série um pouco mais. Então o patrocínio chega, e o motocross britânico pode voltar muito, muito grande. Portanto, está tudo bem aqui na Inglaterra, mas pode ser ótimo se o Watson se sair bem em MXGP. 

O campeão mundial de 1981 em 250, Neil Hudson, e o campeão mundial de 1979 em 500, Graham Noyce refletem sobre o motocross britânico.

VOCÊ JÁ CONSIDEROU CORRER NA AMÉRICA? Passou pela minha cabeça, embora eu realmente não tenha feito eventos American Supercross suficientes. Acho que poderia ter sido viável. Clement Desalle deseja competir na América. Ele pode pegar um passeio ao ar livre e se sair muito bem. Mas, a coisa do Supercross é um peixe de cor completamente diferente. Se eu tivesse me mudado para a América, demoraria muito mais tempo para me acostumar com as coisas internas. Eu gostei de ir para os EUA porque a América tem algumas faixas lindas, rápidas e boas.
“EU ENTREI DEPOIS DA BANDEIRA DE FINALIZAÇÃO, E O CARA DO SEGUNDO LUGAR ATRÁS DE MIM TIRO O CAPACETE E TEM 20 ANOS DE IDADE.”

VAMOS TERMINAR COM COMO É SUA VIDA AGORA, GRAHAM. Eu dirijo um caminhão para um amigo meu, entregando materiais de construção. Eu fui lá um dia só para ajudá-lo e ajudá-lo, e já estou lá há 11 anos. É bom para mim, porque consigo usar minha cabeça e me mantém afiado. Se estou ativo e trabalhando, estou bem. Se eu não tivesse isso, estaria apenas sentado sem fazer nada. Eu não quero fazer isso. Eu quero fazer algo o tempo todo.

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