ENTREVISTA MXA: KENT HOWERTON SOBRE A VIDA ENTRANDO NA MANEIRA DE VIVER

ENTREVISTA MXA: KENT HOWERTON SOBRE A VIDA ENTRANDO NA MANEIRA DE VIVER

JIM KIMBALL

KENT, QUANDO VOCÊ COMEÇOU A CONDUZIR? Quando eu tinha 15 anos, ganhei minha primeira motocicleta quando nos mudamos do Kansas de volta para o Texas. Eu tinha alguns amigos que tinham um pequeno Honda com o guidão que você puxou; chamava-se Trail 70. Eu andei um pouco nisso, e quando eles ganharam motocicletas, eu queria uma. Então, cortei grama durante todo o verão até conseguir dinheiro suficiente, e então meus pais me ajudaram a pagar a metade no meu aniversário. Foi muito difícil conseguir aquela motocicleta!

QUANDO VOCÊ COMEÇOU A CORRER MOTOCROSS? Quando eu tinha 16 anos, um amigo meu comprou um Yamaha AT-1 125 novinho em folha com roda dianteira de 18 polegadas e pára-choque baixo. Ele me perguntou se eu queria correr e eu disse: “Acho que sim. Eu não sei." 

Fomos para a pista local e ele me observou treinar com os outros pilotos e disse: “Vou colocá-lo na classe Expert”. 

"Onde?" Eu perguntei. Eu não sabia o que estava fazendo. Eu só queria andar de bicicleta. Na minha primeira corrida, consegui o terceiro lugar na classe Expert. Ganhei $ 15. Não muito depois disso, fui patrocinado pelo revendedor local Kawasaki / Husqvarna.

QUANDO VOCÊ TORNOU AMA PRO? Eu estava competindo em corridas locais com a concessionária Husky em 1973. Eles sugeriram que eu gostaria de tentar algumas corridas grandes. Disseram que levariam minha bicicleta e poderíamos correr no Baldwin, Kansas Inter-Am. Consegui o segundo lugar geral, atrás de Jaroslav Falta. Mais tarde naquele verão, eu corri o AMA Nationals de 1973 que era perto do Texas, como Lake Whitney, Rio Bravo e Moto West em Louisiana. Fiz o top 10 na maioria deles e até tive um quarto lugar em Lake Whitney.

“SE NÃO FOR MEU MECÂNICO, ERIC CRIPPA, PROVAVELMENTE NÃO TERMINOU MUITA VEZ, DEIXE SOZINHO GANHAR ESSE CAMPEONATO DE 1976. ELE SABIA QUE ESSES HUSQVARNAS É MELHOR DO QUE TODOS

Kent afirma que deve seu sucesso ao mecânico da Husky Eric Crippa.

VOCÊ GANHOU SEU PRIMEIRO AMA 250 NATIONAL EM 1974? Sim, mas eu ainda era um corsário em 1974. Husqvarna transportava minha motocicleta, mas tive que trabalhar muito para chegar às corridas. Muitas vezes eu dormia no transportador Husqvarna. Até que você ganhe uma Nacional, é difícil, mas uma vez que você ganha uma, fica muito mais fácil ganhar outra porque você sabe o que esperar. Tirar o primeiro do caminho é muito importante. Minha primeira vitória nacional foi na pista de Moto West, em Nova Orleans. Estava chovendo e eu estava no caminhão, vendo as pessoas passarem, e alguém perguntou: "Quem vai ganhar?" As pessoas gritaram muitos nomes, mas nunca disseram meu nome. Isso me deixou com raiva. Eu rodei muito e acabei ganhando as duas corridas na minha primeira vitória.

ISSO DEVE TER IMPRESSIONADO HUSQVARNA. Depois disso, Husqvarna se ofereceu para me ajudar, mas isso não significou muito. A bicicleta era basicamente original, com algumas peças complicadas. Não recebi nenhuma ajuda real da fábrica na Suécia, porque eles não sabiam o que estava acontecendo na América. O chefe da equipe estava gastando dinheiro apenas em jantares e não conosco. Recebi $ 8000 para correr naquele ano. Foi uma grande bagunça, porém, e meu mecânico, Eric Crippa, teve que fazer todas as peças. 

ENTÃO VOCÊ FOI ASSINADO PARA A EQUIPE DA FÁBRICA HUSQVARNA PARA A TEMPORADA DE 1975. Isso é verdade. Eu era um piloto de fábrica e quando me contrataram, mudou a minha atitude. De repente, pensei comigo mesmo: “É meu trabalho vencer corridas agora; Eu tenho que fazer isso." Quase ganhei o Campeonato Nacional AMA 1975 de 250 naquele ano. Eu acredito que com o sistema de pontuação que eles usam hoje eu teria. (Kent ganhou três das cinco rodadas, mas nas duas rodadas em que Kent não venceu, ele foi oitavo e quinto. Tony DiStefano venceu uma rodada, mas nunca saiu dos quatro primeiros, com uma vitória, dois segundos, um terceiro e um quarto).

NO ANO SEGUINTE, VOCÊ GANHOU O CAMPEONATO NACIONAL AMA 500. Eu gostava de pilotar o 500 porque a potência era divertida, mas provavelmente fui um piloto melhor nas 250 do que no 500, porque o 500 me cansou mais. O 250 era mais fácil de pilotar. Na verdade, fui um piloto de 125 realmente bom, mas ninguém me deu uma bicicleta para andar. Devo dizer que se não fosse pelo meu mecânico, Eric Crippa, provavelmente não teria terminado com muita freqüência, muito menos vencido aquele campeonato de 1976. Ele conhecia aqueles Husqvarnas melhor do que ninguém. No Mexico, New York National, minha corrente não parava de cair. Eric pegou dois guias de corrente e os soldou para fazer um realmente robusto, então ele colocou uma corrente 530 na bicicleta e nunca mais tivemos problemas depois disso.

COMO FOI SUA FÁBRICA 1976 HUSKY? Oh, era realmente uma bicicleta de enduro. Foi muito lento, apenas uma potência muito suave e suave. Mas era uma boa bicicleta de trilha. Posso falar sobre as diferenças, porque pilotei uma Kawasaki 500 muito semelhante quando estávamos nos testes na Bélgica. Ele tinha um poder diferente noite e dia. Era leve e tinha suspensão que eu não poderia nem comparar com a do meu Husky. A única coisa que tornou minha Husqvarna 1976 montável foi o fato de Bob Fox ter construído para mim um par de amortecedores pneumáticos para aquela bicicleta. Isso suavizou a extremidade traseira, mas a dianteira ainda era horrível.

TONY DISTEFANO ME PAROU E PERGUNTOU: "O QUE VOCÊ ESTÁ FAZENDO COM A EMBREAGEM, KENT?" EU DISSE: "O QUE QUER DIZER, O QUE ESTOU FAZENDO COM A EMBREAGEM?" ELE DISSE: "VOCÊ ENTRE NA ESQUINA E SAIA TÃO RÁPIDO." RESPONDEI: "EU DESLIZO A EMBREAGEM." ISSO FOI TUDO QUE EU DISSE A ELE.

Antes que alguém conhecesse Kent Howerton, ele estava destruindo o Texas em um Action Supply CZ.

COMO VOCÊ OBTEVE O NICKNAME “RHINESTONE COWBOY”? Eu costumava usar todos aqueles tênis de cores selvagens que estavam saindo naquela época. Keith McCarty ouviu a música de Glen Campbell, “Like a Rhinestone Cowboy”, e eles começaram a me chamar de “Rhinestone Cowboy” porque eu era do Texas e tinha esses sapatos chamativos. Eu disse que nunca iria pegar, e definitivamente não queria esse apelido, mas pegou. Eu nunca me livrei disso 

VOCÊ RECEBE MUITO CRÉDITO COMO O CAVALEIRO QUE POPULARIU DESLIZANDO A EMBREAGEM PARA FORA DOS CANTOS Inventei essa técnica no Husqvarna. Antes disso, os pilotos chegavam a uma curva e diminuíam a marcha, e então aumentavam quando saíam da curva. Decidi levar um pouco mais de velocidade para o canto e não reduzir. No meio da curva, eu giraria o acelerador totalmente e deslizaria a embreagem um pouco para carregar mais velocidade. Funcionou muito bem. Quando você carrega um pouco mais de impulso, realmente faz diferença ficar em terceiro ao sair de uma curva.

IMAGINO SUA NOVA TÉCNICA FOI COPIADA EM BREVE. Tony DiStefano me parou e perguntou: "O que você está fazendo com a embreagem, Kent?" Eu disse: "O que você quer dizer com o que estou fazendo com a embreagem?" Ele disse: “Você vai para o canto e sai tão rápido”. Eu respondi: "Eu escorrego a embreagem." Isso é tudo que eu disse a ele. Ele saiu no treino seguinte e queimou sua embreagem. Seu mecânico Keith McCarty se aproximou e perguntou: “O que você disse a Tony? Ele está queimando as garras das bicicletas agora. ” Tony não entendia exatamente como fazer. Você apenas tinha que deslizá-lo gradualmente e alimentá-lo lentamente ou iria acumular muito calor. Tony não entendeu nada. Ele saiu do canto, deu um tapa e ele não fez nada. Ele provavelmente foi mais lento.

VOCÊ ERA O 500 CAMPEÃO NACIONAL EM 1976. O QUE ACONTECEU EM 1977? Havia muitos mecanismos que as pessoas nunca conheceram, e isso realmente me decepcionou. O Husky me convenceu a ficar com eles, porque disseram que cuidariam de mim e me dariam a melhor moto. E quando você é jovem e ingênuo, você acredita nas pessoas. Fiz muitos testes, mas eles nunca ouviram nada do que eu disse. Quando fui para a Team Suzuki em 1978, perguntei: “O que posso fazer com a moto?” Eles disseram: "O que você quiser." Então, fomos ao Japão e passamos duas semanas trabalhando na moto. Eu gostei. Eles ouviram e eu aprendi muitas coisas. Eu tinha dúvidas sobre a geometria do quadro e coisas assim. Husqvarna sempre me dizia: “É muito complicado para você”. No Japão, eles disseram: "Diga-nos você." Era uma maneira completamente diferente de ver as coisas. 

A linha mais rápida é a linha mais curta.

ASSIM, A MUDANÇA PARA SUZUKI FOI BOA? A Suzuki só me pagou US $ 15,000 em 1978, o que não era muito. Eu estava um tanto cético quanto ao que havia acontecido, porque as coisas não haviam corrido bem para mim em 1977 na Husky. Eu só queria um bom passeio e provar meu valor. Meu próximo contrato com a Suzuki foi de três anos, e quando eu disse a eles quanto dinheiro queria, eles meio que tossiram. Eu também disse a eles que queria controle total sobre a moto. Tinha um contrato pronto para assinar na Honda e isso obrigou a Suzuki a trabalhar nele. Quando fui visitar a fábrica no Japão, o chefe disse: “Gostaríamos que você olhasse a moto e nos dissesse o que acha”. Eles tinham algumas coisas que pareciam erradas e eu disse a eles. Na manhã seguinte, tudo estava consertado. Testei três motores diferentes e escolhi o melhor. Estava no meu contrato que não importava o que eu dissesse, eles tinham que fazer. Eu ganhei quase todas as corridas daquele ano. Você poderia pensar que eles teriam ouvido, mas então eles voltaram à maneira normal de fazer as coisas do jeito deles. Eu estava simplesmente pasmo. 

VOCÊ GANHOU OS CAMPEONATOS NACIONAIS DA AMA 1980 DE 1981 E 250 PARA SUZUKI E FEZ UM INIMIGO DE BOB HANNAH. Quando corremos antes, percebi que poderia ultrapassar Bob no início da corrida e ele me ultrapassaria de volta no final da corrida. Eu não treinei nada; Acabei de andar de bicicleta. Então, pensei: “Vou tentar treinar”. Depois de uma semana de treinamento, eu estava tão cansado que quase desisti. Eu deveria ter feito isso fora da temporada, porque estava cansado o tempo todo. Por fim, me acostumei com o treinamento e comecei a me sentir cada vez melhor. Correr foi tudo o que realmente fiz. Comecei a ter melhores resultados e sabia a importância do treinamento. Assim que comecei a fazer isso, poderia pegar Hannah e me afastar dele em algumas corridas. Todo mundo tem um dia bom e um dia ruim, mas o treino fez uma grande diferença. Eu gostaria de ter feito isso no início da minha carreira. 

CONTE-NOS SOBRE A INFAMOSA CORRIDA “SADDLEBACK MASSACRE”? Queríamos matar um ao outro. Eu certamente queria matá-lo. Se eu batesse nele com mais força do que o fiz, ele teria morrido. É assim que estávamos bravos um com o outro. Tudo começou quando ele voltou de seu acidente de esqui aquático. Bob foi campeão nacional da AMA 1978 em 1979 e 250, mas quebrou gravemente a perna e teve de perder a temporada de 1980. Eu ganhei o Campeonato Nacional AMA 1980 de 250 e, indo para a série outdoor de 1981, eu tinha a placa número um. Todo mundo estava falando sobre o que aconteceria quando Hannah voltasse. Quem iria ganhar? Bob ou eu? Eles continuaram construindo, o que é bom. Eu não me importo com isso. Acho que ajuda o esporte. Em uma entrevista para um jornal antes da corrida de Saddleback, me perguntaram o que eu achava da corrida de Hannah este ano em comparação com o que ele costumava fazer. Eu disse: “Acho que ele está pedalando mais rápido hoje do que nunca”. Mas no jornal, ele disse: “Hannah nunca cavalgou tão rápido quanto eu”. 

“QUANDO PEGUEI A HANNAH E O EMPURREI, ELE RESPONDEU DESENVOLVEU-SE EM GUERRA, DESCENDO OS MONTES ABERTOS E TRAVANDO GUIDADORES. FOI LOUCO. É SEMPRE DIFÍCIL SER AMIGO DE SEUS CONCORRENTES, POIS MAIS TARDE OU MAIS TARDE UM DE VOCÊS EMPURRARÁ UM POUCO DEMASIADO COM FORÇA. ”

Bob Hannah (100) ficou com raiva de Kent Howerton (1) no Saddleback National de 1981 e o derrubou no topo da dobradinha de Magoo.

ASSIM, ISSO COMEÇOU A FEUD? Acho que ele leu isso e ficou muito bravo. Eu o tinha derrotado por mais de um minuto no primeiro 250 National em Hangtown na semana anterior. Essa é uma boa surra. Então, em Saddleback, peguei uma gripe. Eu estava fraco e não me sentia bem. Então, estou em Saddleback, em quinto ou sexto lugar e estou pensando: “Tenho que vencer isso”. Eu estava obcecado por isso, mas tive dificuldade em contornar os pilotos. Eu estava pressionando um pouco demais, e quando alcancei Hannah e o empurrei com força, ele resistiu. Tornou-se uma guerra, descendo as colinas escancaradas e travando o guidão. Foi uma loucura. É sempre difícil ser amigo de seus concorrentes, porque você está tentando a mesma coisa e, mais cedo ou mais tarde, um de vocês vai forçar um pouco demais.

COMO ERA BOB HANNAH ANTES E DEPOIS DO “MASSACRE DE SADDLEBACK”? Antes de Saddleback, Hannah costumava descer à minha casa e ir pescar no rio. Mas, eu acho que quando ele ficou rápido e famoso, as coisas mudaram. Acho que muita gente se aproveitou dele. Por um tempo, nas corridas, ele ficava dentro de sua van. Ele não saía, exceto para correr, e então voltava à hibernação. Ele era uma pessoa diferente. Ele era rude, abrupto e desagradável, e as pessoas não gostavam dele. 

CONTE-ME SOBRE GANHAR A CORRIDA DE SUPERBIKERS DA TV ABC DUAS VEZES. Eu amei aquela corrida, especialmente a velocidade dela. Eu amei a sensação da moto estar tão solta, deslizando, mas ainda no controle. É bom ir tão rápido sobre os ovais com margens altas e as trilhas curtas. Foi realmente uma bela motocicleta que construí. Ganhei $ 10,000 naquela corrida e foi um ótimo pagamento. Eu estava subindo a colina a 117 milhas por hora. No final daquela longa reta, isso é bem rápido para duas tacadas. Então, em 1984, ganhei de novo em uma Kawasaki.

VOCÊ ESTAVA NA KAWASAKI EM 1983 E 1984. VOCÊ AINDA FOI UM TOP 10 NA CLASSE 250 E OS CINCO MAIS NA CLASSE 500. VOCÊ ESTÁ SATISFEITO? Na verdade não. Eu não queria pilotar o KX250, mas o gerente de equipe Roy Turner queria que eu o fizesse. Eu estava mais interessado em desenvolvimento e testes e menos interessado em corridas. Havia uma nova geração de pilotos chegando e, para falar a verdade, eu não queria correr com eles. Um dia, eu estava sentado em uma cadeira de gramado no topo de uma colina e percebi que simplesmente não queria mais correr. Eu disse a Roy: “Acho que é hora de eu ir. Eu nem mesmo conheço os caras contra quem estou competindo, e se eles me ultrapassarem, não me importo. ” Eu tinha mais um ano de contrato e passei a maior parte dele testando.

VOCÊ DESISTIU APÓS A TEMPORADA DE 1984, MAS FOI TENTADO UM POUCO DE VOLTA? Na verdade, a Kawasaki me chamou em 1985. Billy Liles se machucou e eles precisavam dos pontos do fabricante, então fui para o Las Vegas National e terminei em quarto. Kawasaki me pediu para correr no Monte. Morris National também, mas machuquei o joelho e não consegui. Foi muito bom receber a chamada para correr se eu quisesse. Mais tarde, fiz duas corridas para me divertir em 1987. Minha última corrida profissional de motocross nacional foi em uma Honda CR250 em 1988 na pista Good Times em San Antonio. Eu terminei em 11º. Acho que Rick Johnson ganhou naquele dia. 

O QUE VOCÊ ESTÁ FAZENDO DESDE QUE PAROU DE CORRER? Bem, minha esposa e eu criamos dois meninos. Por alguns anos, fiz muitos testes de pneus automotivos até que se tornou um trabalho árduo. Tive uma parceria na VP Fuels que, desde então, vendi. Comecei um negócio de alvenaria com um sócio, mas recentemente o vendi. Eu realmente gosto do lado técnico e de engenharia das coisas. Mas a vida está atrapalhando.

“UM DIA EU ESTAVA SENTADO EM UMA CADEIRA DE GRAMADO NO TOPO DE UM MONTE E PERCEBI QUE SÓ NÃO QUERIA MAIS CORRER. Eu disse a ROY: 'Acho que é hora de eu ir. EU NEM SEI OS CARAS QUE ESTOU CORRENDO E SE ELES ME PASSAREM, NÃO ME IMPORTO.

Kent com o mecânico da Kawasaki Rick Asch.

O QUE VOCÊ QUER DIZER “A VIDA ESTÁ ENTRANDO NO CAMINHO”? Eu tenho doença de Parkinson. Eu estava tendo alguns sintomas diferentes e comecei a ver vários médicos. Eventualmente, eu fiz uma ressonância magnética, e eles encontraram muitas cicatrizes em meu cérebro. O médico me perguntou se eu tive muitas concussões quando estava correndo, e tudo que pude responder foi: "Oh, sim." Fui a um especialista em doença de Parkinson e ele me disse: "Tenho certeza de que você tem Parkinson, mas a única maneira de saber 100 por cento é tirar uma fatia do seu cérebro, mas duvido que você queira fazer isso agora mesmo." Claro, concordei com ele.

A ÚNICA COISA QUE AS PESSOAS SABEM SOBRE A DOENÇA É QUE MICHAEL J. FOX TEM. O remédio que tenho que tomar é tão forte que tomo remédio para os efeitos colaterais! Só tenho cerca de quatro horas boas por dia; o resto do dia é gasto lutando para superar isso. Meu equilíbrio e coordenação são muito ruins. Parece afetar todo o seu corpo, como minha fala, meu pensamento e minha escrita. É uma doença neural progressiva que só piora. A doença pode não matar você, mas afetará tudo o mais que irá matá-lo. Eu realmente não contei a muitas pessoas sobre isso e mantive isso em segredo. Eu nem gosto mais de aprender sobre isso, pois isso me deixa deprimido.

VOCÊ GANHOU O CAMPEONATO VET MUNDIAL DE MAIS DE 40 ANOS DUAS VEZES APÓS SE APOSENTADOR VOCÊ PODE MONTAR AGORA? Eu monto trilhas algumas. Eu tinha uma KTM XC, mas ficou muito pesada para mim. Eu simplesmente amei aquela bicicleta. Cheguei ao ponto em que eu caía o tempo todo. Eu continuei me machucando. Agora tenho um KTM Freeride que é muito menor e mais leve. Meu equilíbrio ficou ruim, e eu caia ladeira abaixo e não conseguia parar. Um amigo disse que ia colocar uma corda em mim para me manter amarrado à bicicleta. Tenho alguns bons amigos que me ajudam a fazer coisas. Eles vão tirar minhas botas se eu ficar muito cansado para tirá-las. Se estou na bicicleta, é estranho; Estou quase normal. Consigo andar muito rápido e isso assusta a todos.

VOCÊ GANHOU TRÊS CAMPEONATOS NACIONAIS DA AMA, DOIS TÍTULOS TRANS-USA, DOIS EVENTOS DE SUPERBIKER DA ABC-TV, DOIS CAMPEONATOS MUNDIAIS DO VET E CORRIDOS EM TRÊS EQUIPES MXDN. É MUITO INCRÍVEL. O que é difícil de acreditar é quantas corridas ganhei. É preciso muita preparação para vencer um único AMA Nacional, quanto mais 28 deles.

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