ESQUECIDA TECNOLOGIA MOTOCROSS: PROTÓTIPO DE LONGA PERDIDA KTM 125SX ENCONTRADO NA GARAGEM!

Este é o protótipo da AMP Research como está hoje. Embora algumas partes estejam faltando, não há nada importante. Na verdade, parece que não foi montado mais de uma hora nos últimos 30 anos. Até os números originais ainda estão na placa da frente.

Após 30 anos de silêncio, Harry Leitner, filho do fundador da ATK e da AMP Research, Horst Leitner, recebeu uma mensagem no Facebook de um motociclista austríaco chamado Hanson Schruf perguntando sobre uma bicicleta que ele tinha - que Hanson pensava ser um protótipo especial da KTM. Harry reconheceu a moto imediatamente como um projeto especial que seu pai Horst havia construído nas instalações da AMP Research em Laguna Beach, sob contrato com a KTM em 1989.

Embora o tubo do cone esteja um pouco corroído, o tanque de combustível de fibra de vidro, a sede original e todo o plástico permanecem intactos. Esses são até os decalques originais da asa do radiador da KTM que foram colocados antes da moto ser enviada de Laguna Beach para a Áustria em 1990.

Horst projetou e construiu a bicicleta porque os proprietários da KTM queriam uma “bicicleta do futuro” para mostrar aos engenheiros as possibilidades do design de motocicletas. Quando Horst terminou de construir a bicicleta, ele disse a Jody Weisel da MXA que a MXA podia andar e correr de bicicleta antes de ser embalada e enviada para a Áustria. Em retrospectiva, foi uma coisa boa que Horst deu a bicicleta para o MXA antes de dá-la para a KTM, porque uma vez que a bicicleta chegou à Áustria nunca mais foi vista - até que Hanson Schruff enviou essas fotos para Harry Leitner.

O piloto austríaco Hanson Schruf acabou com o protótipo recentemente e entrou em contato com o filho mais velho de Horst Leitner, Harry, para descobrir mais sobre ele. Foi a primeira vez que os Leitner ouviram falar ou viram a moto desde que a construíram.

Você pode ler a história completa sobre o protótipo 1990 AMP Research KTM 125SX abaixo. E veja fotos de como era antes de ser enviado para a Áustria, muito, muito tempo atrás. É bom para Horst finalmente descobrir o que aconteceu com a moto que ele projetou.

A pintura no quadro mostra apenas marcas de desgaste na borda de fuga atrás dos footpegs. Faz você se perguntar quanto tempo os engenheiros da KTM em 1990 investiram para realmente testar a moto.

A HISTÓRIA POR TRÁS DO PROTÓTIPO KTM 125

Surpreendentemente, o maior designer de motocicletas da América está no Mountain Bike Hall of Fame, mas não no AMA Motorcycle Hall of Fame. O que você esperaria do AMA?

Nos anais do motocross americano, apenas um homem pode reivindicar ter desempenhado o papel principal no desenvolvimento de uma série de motocicletas off-road importantes, projetadas para grandes empresas e prenunciando o interesse da América em motos de quatro tempos. Aquele homem é Horst Leitner. Nascido em 1942 perto de Salzburgo, na Áustria, Leitner foi piloto de motociclismo no Grand Prix e ISDT. Ele ganhou quatro medalhas de ouro ISDT nos exigentes testes internacionais de seis dias, juntamente com o campeonato nacional austríaco de motocross. Mas Horst Leitner via a América como o lugar onde seus sonhos de motociclismo poderiam se tornar realidade.

O ATK 604 QUATRO CURSO

O quadriciclo ATK 604 foi o motocross mais vendido a quatro tempos - até o Yamaha YZ400F aparecer uma década depois.

Mudar-se para Laguna Beach, Califórnia, foi o ímpeto de que Horst precisava para projetar e construir sua própria marca de motos - ATK. O ATK 560 e o ATK 604/605 de quatro tempos foram hits instantâneos. Todo comprador do ATK 605 estava comprometido com a idéia de que o quatro tempos era o motor do futuro - uma década antes da introdução do YZ400F.

Em 1989, nada era tão intimidador quanto um ATK 604E (arranque elétrico) a quatro tempos, atropelando você por trás. Parecia zangado. O mundo do motocross era todo de dois tempos naquela época, então os quatro tempos eram vistos como dois tempos agora.

Horst vendeu milhares de ATK 560 e 604 thumpers (com preços variando de US $ 7000 a US $ 10,000). Possuir um ATK era como possuir uma Mercedes-Benz; era um símbolo de status. Seus golpes foram tão bem-sucedidos que, quando o Team Honda montou um ataque ao Campeonato Mundial de Quatro tempos de 1984, eles construíram cópias de ATK com Ron Lechien e Johnny O'Mara Honda.

O ATK 406 DOIS CURSOS


O ATK 406 de Horst Leitner estava cheio de inovações. Este ATK 406 possui uma tampa de gás montada na lateral, pedal do freio voltado para trás, quadro banhado a níquel, tanque de gasolina de baixo nível, transmissão de torque anti-corrente e freio traseiro montado no pinhão do contra-eixo.

Horst foi abordado pela Bombardier Corporation em 1988 para construir um protótipo de dois tempos para substituir sua frota antiga de bicicletas off-road Can-Am (depois de uma breve parceria com a empresa britânica Armstrong ter falhado), Horst construiu uma das motos off-road mais exclusivas de todos os tempos - o ATK 406 a dois tempos. Isso estava destinado a se tornar o novo Can-Am, pois a fábrica da Bombardier não queria mais operar uma linha de montagem de motocicletas no Canadá. Horst tinha uma pequena fábrica em Laguna Beach, Califórnia, capaz de produzir bicicletas suficientes para abastecer a rede Can-Am - desde que a Can-Am / Bombardier subscrevesse a operação. O único requisito era que o protótipo Can-Am da Horst tivesse que usar os motores Rotax antiquados, refrigerados a ar, de 250cc e 406cc, a dois tempos. A Rotax era de propriedade da Bombardier, que viu uma chance de se livrar dos antigos motores de estoque. Sabendo que o motor era uma obrigação, Horst decidiu projetar uma bicicleta tão leve, simples e única que ninguém notaria o motor.

Então tudo desabou. A Can-Am cancelou o acordo com Horst depois que os protótipos já foram construídos e eleitos para sair completamente do negócio de motocicletas. Os revendedores da Can-Am, cientes do protótipo e sem um produto para o chão de exposição, pressionaram a Horst a colocar o ATK 406 em produção. Ele concordou, mas apenas se os revendedores pagassem pelas máquinas na frente. Eles fizeram!

O ATK 406 foi financiado pelos revendedores Can-Am em 1987. O primeiro ATK 406 a dois tempos saiu da linha de montagem em 1º de novembro de 1987 (seis anos após a estréia do primeiro ATK a quatro tempos).

Por um período de sete anos (1989-1995), as vendas combinadas de quatro tempos ATK 604 e ATK 406 a dois tempos fizeram da ATK a quinta maior empresa de motocicletas off-road dos Estados Unidos. As motos permaneceriam em produção por dez anos e seriam produzidas aos milhares na pequena oficina de Horst em Laguna Beach, Califórnia (e mais tarde em uma fábrica em Commerce, Califórnia).

O PROTOTIPO DE AMP PESQUISA KTM 125SX


Construído sob comissão da KTM como o "125 do futuro", o AMP Research 1990 de Horst, de 125, pesava menos de 190 kg, graças ao seu design minimalista de estrutura de paralaxe cromolítico

Então, no Salão de Motos de Milão de 1989 na Itália, os proprietários da KTM (Git Trust) pediram à AMP Research para construir um protótipo do 125 dois tempos do futuro. A recompensa final não era o dinheiro que a KTM concordou em pagar a Horst pela máquina única, mas a chance de projetar futuros modelos KTM.

Por que a gerência da KTM estava saindo de sua própria empresa para contratar um designer de motocicleta independente? Afinal, eles tinham um bando de designers e engenheiros empregados em Mattighofen. Os novos investidores suspeitavam que a equipe interna de design da KTM não entregara produtos estelares no passado e não queriam confiar seu considerável investimento na empresa aos mesmos homens que não entregaram para os antigos proprietários. Eles queriam trazer um profissional da Dover. Eles escolheram Horst Leitner como uma maneira de mostrar aos projetistas existentes da KTM que seus empregos não eram seguros. Os novos proprietários pensaram que a concorrência externa iria acordar a equipe de design austríaca. A decisão de pedir a Horst Leitner para projetar uma bicicleta totalmente nova tinha mais a ver com a política burocrática do que com a busca pela criatividade.


Antes do início do projeto AMP Research 125 KTM, Horst construiu uma maquete em tamanho real - que incluía a maioria dos pontos estratégicos e as asas do radiador de papelão.

A KTM disse a Horst que ele precisava usar o maior número possível de componentes da KTM, incluindo garfos, rodas, braço oscilante, freios, ignição e motor completo de dois tempos KTM 125. Essas eram partes inegociáveis, mas todo o resto era jogo justo. E Horst jogou rápido e livre com as regras definidas.

A estrutura da AMP Research usou três tubos cromolíticos, dois retangulares e uma redonda) para compreender 95% da estrutura. Usava um radiador longo no lado direito e o tubo subia e sob a cobertura do radiador do lado esquerdo.

Quando o AMP Research KTM 125 foi concluído, estava quase na era espacial da época. Era incrivelmente pequeno. Não é pequeno como em pequenos, mas todos os aspectos da bicicleta AMP Research foram bastante reduzidos em tamanho. A moldura era algo que Horst chamava de moldura de "paralaxe". Era composto por apenas dois tubos principais, além do tubo principal da KTM. Os dois tubos da espinha dorsal eram longarinas de cromólios retangulares de diâmetro grande, retas e verdadeiras - sem quaisquer curvas. O motor KTM 125 foi usado como um verdadeiro membro estressado do layout geral. Não havia tubos baixos na armação de Horst, e os pés e o pivô do braço oscilante estavam montados em verticalidades que também serviam para segurar uma ponte de alumínio usinada em CNC que amarrava a parte inferior da armação. O design era simples, mas intrincado em termos de conhecimento de engenharia. Para remover o motor completo do AMP Research 125, tudo o que um mecânico precisava fazer era puxar o parafuso de articulação do braço oscilante e os parafusos de montagem do motor dianteiros. A gravidade cuidou do resto.

A suspensão traseira foi a primeira suspensão de motocross sem vínculo, de um lado e de choque previsto já projetada. A suspensão traseira obteve sua taxa crescente da posição do choque em relação ao pivô do braço oscilante e à montagem do amortecedor superior.

Essa estrutura chromoly exclusiva ocorreu sete anos antes da era das estruturas de alumínio com longarina dupla. Antes de seu tempo, o quadro de paralaxe era a parte mais visível do protótipo 125, mas não a mais inventiva. Era leve, extremamente estreita e como nenhuma outra bicicleta feita há 30 anos. 

O silenciador não se estendia pela parte traseira do AMP Research 125, mas era encaminhado para baixo através do braço oscilante.

O AMP Research KTM 125 foi enviado para a Áustria para testes em 1990. Mas, nunca havia realmente uma chance de entrar em produção. Por que não? Em um daqueles problemas que só podem acontecer no mundo corporativo, a gerência da KTM designou o departamento de design interno - aquele que eles estavam tentando embaraçar - para avaliar o protótipo. Esse à prova de falhas era o conjunto de engenheiros ameaçados necessários para garantir a segurança no emprego. Eles pegaram o protótipo da AMP Research até a morte e até tiraram um tempo para fotografar todos os ajustes de interferência, rachaduras no suporte da caixa de ar de alumínio e até uma rachadura no tubo da cabeça (mesmo que fosse o tubo da cabeça). No final, o protótipo da AMP Research foi colocado em um armazém escuro e desapareceu para sempre. Até quase 22 anos depois.

O 1990 AMP Research 125 em vôo.


Horst Leitner hoje (à esquerda) e como corredor de 500 Grandes Prêmios em 1965 (à direita).

 

você pode gostar também