FERRO CLÁSSICO MOTOCROSS: 1969 BULTACO SHERPA S 200

POR TOM WHITE

Em 1959, o fundador da Bultaco, Francisco “Paco” Bulto apresentou sua primeira motocicleta, uma máquina de estrada 125cc batizada de Tralla 101 (Tralla é espanhol para “chicote”). A 4 de 125 marchas era uma fera animada e, em dois meses, a empresa entrou no Campeonato Espanhol de Corridas de Rua, com a Tralla ganhando sete dos 10 primeiros lugares, derrotando a concorrência séria de MV Augusta, Ducati e o empregador anterior de Bulto, Montesa. O resultado colocou o nome do Bultaco na boca de todos e colocou a marca em uma sequência de vitórias sem igual no mercado interno. Aliás, a marca Bultaco vem das primeiras quatro letras do sobrenome de Francisco (Bulto) e das três últimas letras do apelido (Paco). 

Embora o sucesso das corridas de rua fosse importante para a publicidade e as vendas de bicicletas de rua, eram as corridas offroad que realmente queriam Paco Bulto. Assim, um design offroad foi produzido utilizando os fundamentos da Tralla; foi batizado de Bultaco Sherpa S. O Sherpa S foi um sucesso imediato na Espanha, onde o motocross era muito popular. O Sherpa S estava disponível nos modelos 100cc, 125cc, 175cc e 200cc. Em meados da década de 1960, a demanda por essa máquina estava crescendo na América, onde as corridas de montanha e no deserto eram populares. O melhor modelo americano era a versão de 200cc do Sherpa S. Ele tinha diâmetro de 60 mm por curso de 64 mm. Ele pesava 220 libras.

O Sherpa S 200cc estava disponível com uma roda dianteira de 19 polegadas para pista plana e uma roda dianteira de 21 polegadas para scrambles e motocross. O arco menor era a escolha popular.

Em pistas planas de feiras por todo o país, os pilotos de pistas curtas estavam descobrindo o quão bom o pequeno sherpa lidava com ações laterais. É como se a moto tivesse sido projetada tendo como objetivo principal a pista plana. O motor era forte e lidava com todos os tipos de modificações com incrível confiabilidade. Além disso, o pacote total era superleve quando comparado com os outros pilotos de pequena capacidade da época. Os americanos adoraram o Sherpa S 200, vendido por US $ 797 (o Sherpa S 125 foi vendido por US $ 749). 

No início dos anos 1970, a principal competição do Sherpa S vinha de outro Bultaco, o Pursang. O Pursang era um 250cc completo, com uma distância entre eixos mais longa e carroceria de fibra de vidro mais atraente. O aumento da popularidade do motocross empurrou o esporte para as 125cc e 250cc, e eventualmente a Sherpa S 200 foi eliminada em favor das 125 e 250 Pursangs.

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