FERRO MOTOCROSS CLÁSSICO: HODAKA 1971 SUPER RAT 100

POR TOM WHITE

Em abril de 1963, a Yamaguchi Motorcycle faliu. Como apenas 5000 motocicletas japonesas de dois tempos com chassis estampado haviam sido enviadas para os Estados Unidos, isso não era grande coisa para os motociclistas americanos. Mas, foi um grande negócio para a Hodaka Industrial Company em Nagoya, Japão, e a Pacific Basin Trading Company em Athena, Oregon. A Yamaguchi comprou suas peças de motor de Hodaka e a Pacific Basin Trading Company (Pabatco) era a importadora de Yamaguchi nos Estados Unidos. Sem Yamaguchi, Pabatco e Hodaka estavam fora do mercado. Eles decidiram unir forças em um casamento de necessidade. Os importadores do Oregon projetaram uma nova bicicleta de trilha e Hodaka a construiu - o resto é história. 

Em junho de 1964, Hodaka despachou seu primeiro $ 379 Ace 90 para a Pabatco. Foi um sucesso imediato. Em dois anos, a Pabatco vendeu 10,000 Ace 90s. Não demorou muito para que os meninos da Pabatco percebessem que tinham um sucesso nas mãos, e era lógico que eles pulassem na próspera carroça do motocross.

Em 1968, a Ace 90 estava entediada para 100cc e Hodaka apresentou sua moto de corrida de 100cc em janeiro de 1970. Ela foi apelidada de "Super Rat". Acredite ou não, Hodaka vendeu duas vezes mais Super Rats em 1970 do que Honda CR250s em 2001. Os Super Rats governaram as pistas de corrida da América com seus tanques de gás “cromo guppy”, cilindros de ferro fundido, transmissões de receptor de bola, pára-lamas de aço, 19 -polegadas rodas dianteiras e 13 cavalos de potência. O melhor de tudo é que um jovem poderia comprar um Hodaka Super Rat 100 cc por menos de $ 500. 

O 100cc Super Rat foi seguido pelo 125cc Wombat 125 Combat Wombat e 125cc Super Combat. As versões para trilhas e ruas incluíam os nomes exclusivos Wombat (125), Dirt Squirt (100), Road Toad (100) e Thunderdog (250). Um Super Rato bem restaurado pode ser vendido por até US $ 5000, mas, como os Hodakas originais, os Ratos podem ser uma das maneiras mais baratas de entrar no mercado vintage. Um bom “núcleo” para restauração deve ter o tanque de cromo original com apenas pequenos entalhes (eles podem ser removidos), os para-lamas originais de aço inoxidável e uma estrutura não molestada. Certifique-se de que o seu tenha a bela caixa de ar que distingue o Rato.

Muitas das lendas do esporte, como Tommy Croft, Brad Lackey, Jim Pomeroy, Tom Rapp, Gary Bailey e Chuck Sun, começaram na marca. Até hoje o Hodaka ainda é celebrado em Athena, Oregon, quando os “Dias de Hodaka” são realizados todo mês de junho (infelizmente, o evento de 2021 foi transferido para junho de 2022).

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