FERRO MOTOCROSS CLÁSSICO: 1973 PUCH 125GS

POR TOM WHITE

A empresa austríaca Puch foi fundada em 1903 por Johann Puch como fabricante de bicicletas. Em 1952, a empresa estava construindo scooters a motor e em 1957 começou a exportar a motocicleta Puch 500 para ser vendida sob o nome de Allstate pela Sears and Roebuck. No início dos anos 1970, o empresário californiano Ted Lapadakis tornou-se o importador das novas máquinas Puch 125 / 175cc que foram construídas especialmente para motocross e enduro.

As Puchs eram motocicletas excelentes, embora os modelos de motocross nunca tenham se tornado populares aqui. Houve alguns motivos: (1) Lapadakis também foi o importador da Sachs / DKW e a popularidade da Sachs / DKW ofuscou Puch no motocross. (2) O modelo de motocross Puch 125/175 veio de fábrica com um silenciador em estilo pickle, assento fortemente acolchoado e uma placa skid muito robusta. Não parecia muito moto. (3) As motocicletas Sears Allstate com marca particular de Puch não eram bem vistas no mundo das corridas. (4) Os Puchs eram considerados excelentes bicicletas para deserto e ISDT (e os Puchs venceram muitos eventos, incluindo o ISDT de 1972 na Tchecoslováquia).

Em 1973, havia motocrossers de cinco velocidades 125GS e 175GS e as versões 125 e 175 de Enduro de cinco velocidades. Puch também fez um pequeno número de 125s de seis marchas. O varejo sugerido para o Puch 1973GS 125 era de US $ 850 e o 175GS era de US $ 910, embora não no topo das listas de colecionadores vintage; eles deveriam ser, pois eles são tão legais. Os colecionadores devem se certificar de que seu Puch tenha o enorme silenciador de picles, tanque de gás de fibra de vidro tipo caixão, caixa de ar naugahyde / cobertura de carboidratos, garfos Betor e amortecedores traseiros Girling.

Lars Larsson, membro do Hall da Fama da AMA, lembra-se de ter visitado a fábrica da Puch em 1972 como membro da equipe do Six Days Internacional dos Estados Unidos. “Quando soube da fábrica da Puch que iria competir no ISDT de 1972 na Tchecoslováquia em um Puch, os funcionários da Puch me pediram para visitar a fábrica. Eles me mostraram uma fileira de motos, todas especialmente configuradas para o ISDT, e apontaram para a melhor moto da fileira e me pediram para correr com ela no ISDT. Esta máquina, uma 175GS, foi uma das melhores motocicletas que eu já pilotei e foi perfeita para todos os seis dias! Eu ganhei uma medalha de ouro! ”

As estrelas de Puch incluíam Herbert Schmitz, Harry Everts e, no final de sua carreira, Joel Robert. Em 1987, a empresa de motocicletas Puch foi vendida para a Piaggio, fabricante da scooter Vespa. Na Europa, os produtos ainda são produzidos com o nome “Puch”. Na verdade, Puch fabricou o Mercedes-Benz G-Wagon original.

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