FERRO DE MOTOCROSS CLÁSSICO: ÁGUA AMERICANA 1971 TALON DE 405


Por Tom White

A American Eagle chegou à cena do motocross nos EUA em 1967 com um grande orçamento de anúncios e uma pequena equipe de corrida (que incluía um jovem Brad Lackey). Mas, na verdade, não havia uma fábrica de motocicletas da American Eagle. A American Eagle era uma bicicleta de marca própria construída na Sprite Developments em Oldbury, Inglaterra, pelo ex-piloto Frank Hipkin. Os britânicos podiam comprar a bicicleta como o Sprite 405 Talon. Os americanos receberam a bicicleta como o American Eagle 405 Talon. Os australianos o conheciam como o Alron 405, e os belgas pensavam que era o BVM 405. Todas as motos eram idênticas, com exceção das bicicletas americanas que tinham “American Eagle” fundido na caixa do motor. Surpreendentemente, todos os diferentes distribuidores nacionais tentaram fingir que os Sprites foram projetados em seus países de origem. Não foi até muitos anos depois que cada país aprendeu a verdade sobre os "outros" Sprites.

Originalmente, Sprite vendeu um kit de bicicleta que era um chassi giratório, sem motor, para evitar o imposto de compra da Grã-Bretanha. Mas, eles mudaram para máquinas totalmente montadas para exportação. Sprites eram oferecidos como testes, scrambles e máquinas de motocross. Havia três modelos American Eagle - o 125 Sachs, 250 Kawasaki ou 405 com motor Husqvarna ou motor italiano clonado Husqvarna. Alguns tinham tanques de alumínio e outros, tanques de plástico laranja.

O que foi mais angustiante na engenharia de clones por trás do American Eagle 1195 Talon, de US $ 405, foi o fato de o próprio motor ser um clone. Era uma cópia de fabricação italiana de um motor Husqvarna de quatro velocidades e 1960c do final dos anos 399. Muitas peças da Husqvarna cabiam no motor italiano, mas não todas. Além disso, o Talon tinha um garfo construído em Sprite que era uma cópia direta de um garfo Ceriani. A Sprite Developments na Inglaterra experimentou um rápido crescimento de 1964 a 1974. O proprietário Frank Hipkin começou a construir kits de armação leve para tubos Reynolds para Villiers, gêmeos Triumph 500, Triumph Cubs, Husqvarnas, Maicos e Sachs 125s. A produção de motocicletas cessou em 1974. A Sprite Development ainda existe hoje, mas constrói trailers e motorhomes.

 
O QUE ACONTECEU COM A ÁGUIA AMERICANA, ALRON, BVM & SPRITE?

Surpreendentemente, se Frank Hipkin tivesse mantido a empresa de motocicletas Sprite pequena, ele poderia ter durado mais tempo. O sucesso matou o Sprite, Talon, Alron e BVM. Quando Hipkin começou a exportar Sprites em grande número, o governo britânico fechou as brechas fiscais que a Sprite estava usando e, após o colapso do distribuidor da American American Eagle (Galaxy Wholesale em Garden Grove, Califórnia), as perdas financeiras foram grandes demais para o Sprite Development absorver.

Para mais informações, visite o site do Museu dos Primeiros Anos do Motocross em www.earlyyearsofmx.com

 

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