FERRO DE MOTOCROSS CLÁSSICO: 1973 KAWASAKI F11M 250

POR TOM WHITE

Em 1973, os fabricantes japoneses perceberam que as motos aquecidas não seriam suficientes no crescente mercado americano de motocross. Embora a Kawasaki tenha sido uma das primeiras a introduzir um motocross da classe de 250cc - o F1968M 21cc de 238 - essa máquina era mais adequada para suavizar trilhas de corrida. A Kawasaki seguiu em 1970 com o Big Horn 350 Scrambler, uma máquina de válvulas rotativas que provaria ser um “coletor de pó” nos showrooms dos revendedores.

O motocross era popular nos Estados Unidos, e a Kawasaki queria capitalizar com a tendência crescente, então eles contrataram a sueca Olle Pettersson para desenvolver as motos e Brad Lackey para competir no campeonato nacional da AMA 500cc a bordo de uma moto de fábrica. Brad os recompensou com o Campeonato Nacional de 1972cc de 500.

Em preparação para a temporada de 1973, a fábrica construiu uma produção limitada de 200 unidades, apelidada de F11M 250. Bryon Farnsworth, gerente de P&D da Kawasaki na época, diz: “Usamos Peter Lamppu e Jim Cook como pilotos de teste e a Kawasaki Japão contratou Thorlief Hansen para competir. Nossos pilotos ficaram impressionados com a potência; o acabamento foi bom, mas a suspensão e o manuseio deixaram a desejar. Os japoneses se concentraram nos 250s, pois seus pilotos de teste eram menores, e nós nos concentramos no desenvolvimento do 450, que foi chamado de F-12MX 450. Caramba, os pilotos de teste japoneses não conseguiam nem mesmo começar o 450. eles!"

Em 1974, a Kawasaki introduziu a nomenclatura KX para identificar sua linha de motos de motocross e depois contratou Gary Semics e Jimmy Weinert para pilotar as máquinas da fábrica. Weinert recompensou a Kawasaki com um título nacional de 500cc em 1975 e um título de Supercross de 250cc em 1976.

Ninguém parece saber qual era o preço de varejo do F1973M 11 de 250, porque eles foram vendidos em números tão limitados, mas o KX1974 de 250 foi vendido por US $ 1150. O furo e o curso do motor de dois tempos com porta de pistão eram quadrados de 68 mm x 68 mm. Foi alimentado por um carburador Mikuni de 32 mm. A potência reivindicada era de 29.5 a 7500 rpm. Tinha uma caixa de cinco marchas, embreagem úmida de várias placas e sistema de ignição por magneto. O tanque de gasolina de plástico verde limão continha 1.85 galões de gás. Os pés dobrados, mas não eram carregados por molas. As jantes de liga leve sem ombro levavam pneus Dunlop de fabricação japonesa (4.00 / 18 polegadas na traseira e 3.00 / 21 polegadas na frente). Os tambores de freio eram 130mm e 150mm na frente e atrás, respectivamente. O peso era uma especialidade da Kawasaki, já que a Yamaha DT1973 MX de 3 pesava 238 libras, a Suzuki TM250 220 libras e a Honda CR250M 228 libras, enquanto a Kawasaki pesava 206 libras. O F1973M de 11 tinha um tubo de descarga estampado muito exclusivo com um silenciador embutido. As partes plásticas são impossíveis de encontrar; o tanque de gasolina verde, a caixa de ar plástica preta, o pára-choque traseiro preto e o pára-choque dianteiro preto com o Kawasaki “K” moldado são raros. 

Primeiros anos do Museu do MotocrossO Kawasaki F1973M de 11 foi comprado sem restauração por US $ 6500, mas precisava de US $ 5000 em trabalho para recuperá-lo em perfeitas condições. O F11M é raro, pois foram fabricados menos de 200 deles, mas essas motos não são muito apreciadas pelos colecionadores de motocicletas.

 

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