FERRO DE MOTOCROSS CLÁSSICO: 1973 PENTON 125 SEIS DIAS

POR TOM WHITE

Existem muito poucas motos de motocross de fabricação americana. De fato, o orgulho ianque mais próximo de todos os tempos foi o Rokon 340 Cobra, promovido por "Rokon Don" Kudalski, embora usasse um motor austríaco. As falhas quase americanas incluem a Ammex de Gary Jones, fabricada no México, a MX250 de Harley Davidson, fabricada na Itália, a Cooper de fabricação mexicana de Frank Cooper, o Yankee Z de fabricação espanhola de John Taylor, o Yankee Z de John Taylor, os ATKs de motores austríacos de Horst Leitner e os Pentons de fabricação austríaca de John Penton.

Depois de retornar da Segunda Guerra Mundial, John Penton começou a competir em eventos off-road em uma Harley-Davidson. Ele logo percebeu que era necessária uma motocicleta especial para competir em eventos torturantes como o Jack Pine Enduro. Seus primeiros empreendimentos de motocicleta o tornariam um dos maiores inovadores da história americana da motocicleta. Muitos historiadores acham que John Penton foi pioneiro na moderna motocicleta off-road. 

Depois de ganhar o Jack Pine em 1967, John Penton tornou-se o distribuidor do leste dos EUA da marca sueca Husqvarna. Logo depois, John Penton visitou a fábrica da KTM em Mattighofen, Áustria. A Penton apresentou à KTM suas idéias para a melhor moto off-road. O chefe da KTM, Erich Trunkenpolz, gostou das credenciais da Penton e concordou em fazer alguns protótipos das especificações da Penton no valor de US $ 6000. Quatro meses depois, John Penton pôs as mãos no protótipo de dois tempos de furo pequeno e os aprovou para produção completa. Em 1968, os primeiros seis protótipos Penton de 100cc chegaram aos EUA. Mais de 400 Pentons foram vendidos no primeiro ano de produção. Quase 10 anos depois, quando a Penton entregou a distribuição das motos para a KTM, mais de 25,000 Pentons foram vendidos nos EUA. 

Entre os pilotos famosos da Penton estavam Dane Leimbach, Jack e Tom Penton, Bill Uhl e Carl Cranke. No primeiro Campeonato Nacional de Motocross de 125cc, realizado no Arroyo Cycle Park em 1973 (hoje Glen Helen), Ray Lopez conquistou o título no Penton 125.

Desde seu começo humilde, a Penton se tornou uma potência, oferecendo o 125 Six Day, 100 Berkshire, 175 Jackpiner e 250 Hare Scrambler. Menos comuns foram os ensaios de Mudlark, Woodsman e KR, piloto de pista curta. A Penton usou componentes europeus de qualidade em suas bicicletas, incluindo garfos Ceriani, choques Girling, carburadores Bing, alavancas Magura e pneus Metzeler. O tanque de fibra de vidro foi segurado com uma pulseira de couro e os pára-lamas eram de alumínio. Um motor Sachs 125 foi usado durante a maior parte da vida útil da produção, mas em 1975 a Penton experimentou os motores Hiro 125 de fabricação italiana.

Para obter mais informações sobre motocicletas Penton, acesse www.pentonownersgroup.com.

 

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