ARNE KRING FLASHBACK SEXTA-FEIRA: QUANDO OS SUECOS EXPLODIRAM MOTOCROSS

Arne Kring correndo em SoCal durante a série Inter-Am de Edison Dye

Por Kenneth Olausson

Aos 78 anos, Arne Kring ainda gosta de trabalhar em bicicletas. Embora fosse piloto de fábrica da Husqvarna, ele nunca deixou sua verdadeira profissão como dono de uma loja de bicicletas. Kring tornou-se mundialmente famoso quando expulsou todo o mundo do motocross em 1970. Ele liderou o campeonato de 500cc e teria conquistado o título se não tivesse sofrido uma lesão grave nas costas. O resultado? Arne foi o vice-campeão do Campeonato do Mundo FIM 1970 de 500, ao lado do sueco Bengt Aberg.

Arne Kring tem a personalidade calma de um homem do norte da Suécia. Ele nunca usou grandes palavras ou se gabou de seus colegas. Nascido em 16 de novembro de 1942, na cidade de Knada, no condado de Hälsingland, Arne se interessou por motocicletas quando adolescente. Tal como acontece com a maioria das estrelas suecas de motocross, Arner começou com uma Husqvarna Silverpilen de 175cc (Silver Arrow). No início dos anos 1960, Arne Kring decidiu levar o motocross a sério. Ele entrou no GP da Suécia de 1963 em Vannas (porque era perto de sua casa). Arne surpreendeu toda a classe elite ao terminar em segundo lugar geral atrás de Torsten Hallman. Kring tinha apenas 20 anos na época e, naturalmente, havia grandes manchetes na imprensa sobre seu sucesso inesperado.

Arne Kring.

Entre 1964 e 1967 ele pilotou máquinas Lindstrom e Ricksson, ambas motos Husqvarna seriamente modificadas. Não foi até o GP da Suécia de 1967 em Motala que Arne marcaria novamente pontos no Campeonato Mundial com um quarto lugar na geral. Este resultado levou a fábrica da Husqvarna a ajudar Kring na temporada de 250 do Grande Prêmio. A ajuda consistia em uma motocicleta grátis. Não foi até 1968 que Arne Kring atingiu sua melhor forma novamente. Ele estava bem no meio das coisas desde o início desta temporada. Não só estava em boas condições físicas, mas também tinha a melhor maquinaria de 1969 cc disponível na fábrica da Husqvarna. A segunda rodada do Campeonato Mundial de 500 de 1969 foi realizada em Motala, a pista sueca onde Arene marcou seus primeiros pontos nos 500 GPs, dois anos antes. Agora na classe 250, Arne encantou a torcida local ao vencer seu primeiro Grande Prêmio - à frente de Bengt Aberg.

"Foi uma sensação fantástica derrotar meu vizinho em casa", disse Kring com um grande sorriso no rosto. "Bengt e eu somos bons amigos, mas não na pista, é claro."

Arne Kring (à esquerda) e Thorlief Hanssen durante a temporada de 1974 do Grande Prêmio.

Uma semana depois, em Norg, na Holanda, Arne venceu seu segundo 500 Grande Prêmio. Depois de apenas três corridas de GP, Arne Kring liderava o Campeonato Mundial FIM 1969 de 500. Mas as vitórias não foram fáceis depois disso. Ele ficou em segundo no GP da Checoslováquia, mas levou até a rodada final da disputa pelo título antes de vencer novamente - em Schwerin, Alemanha Oriental. Arne terminou a temporada de 1969 em quarto lugar no 500 Campeonato Mundial.

A temporada de 1970 começou com Kring em sua melhor forma. No meio da temporada, ele liderava o Campeonato Mundial de 500 com três vitórias em GPs e uma vantagem de 14 pontos sobre seu vizinho Bengt Aberg. Os dois, infelizmente, se enfrentaram em seu GP em casa e ambos tiveram que se aposentar. Na segunda metade da temporada, Arne Kring sofreu uma grave queda na Bélgica em uma corrida internacional e quebrou a coluna. Isso o tirou da busca pelo título. Ainda assim, Arne Kring terminou em segundo na geral no Campeonato das 1970cc de 500. Arne Kring correria os GPs por mais cinco anos, ganhando um total de sete vitórias em Grand Prix. Ele decidiu parar de correr de motocross após a temporada de 1975.

Quando não estava competindo no circuito do Grande Prêmio, Kring estava sempre em duas rodas - de uma forma ou de outra. Ele tinha uma loja de bicicletas em sua cidade natal, Knada - uma parte importante de qualquer aldeia do interior da Suécia que ficava longe das grandes cidades. “A loja de bicicletas tem sido meu porto seguro e minha principal fonte de renda”, disse Arne Kring. “O motocross foi sério por alguns anos e eu aproveitei muito o tempo, mas sabia que, quando chegasse a hora, precisaria confiar no meu negócio. Nunca cresceu fora de proporção e suponho que alguns dos meus clientes simplesmente vieram porque queriam ver quem era o piloto da Husqvarna. ”

No Grande Prêmio da Suíça em 1974.

Se você visitar Knada, poderá ter a sorte de ver a coleção de bicicletas de corrida de Arne - todas em condições originais. Todas as suas motos provavelmente acabarão em um museu alguns dias. "Talvez, se eu me canso deles, mas eles certamente não estão à venda agora", diz Arne. Enquanto isso, as motos são exibidas em sua loja para serem vistas pelos clientes durante o horário de funcionamento.

Muitos fãs americanos de motocross se lembram de Arne Kring de corridas nos EUA durante os eventos Inter-Am e Trans-AMA do final dos anos 60 e início dos anos 70. Arne chegou a correr no Havaí em 1969.

VEJA ARNE KRING HOJE: COMO ESTÁ SEU SUECO?

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