FLASHBACK SEXTA-FEIRA | 1999 SUMMERCROSS SX | LA COLISEUM

Após a Primeira Guerra Mundial, os aviadores americanos voltaram da Europa para um país apaixonado por voar. Esses pilotos imediatamente apresentaram um plano para capitalizar o apelo romântico do voo. Vestidas com bermudas voadoras, jaquetas de couro, lenços de seda e óculos de proteção, centenas de pilotos de caça da Primeira Guerra Mundial compraram o excedente de guerra Jennys e foram à loucura. Foi a era de ouro da aviação.

O que era barnstorming? Os aviadores voavam de avião de cidade em cidade, muitas vezes aterrissando no campo de um fazendeiro, onde taxiavam até o celeiro mais próximo. Os habitantes da cidade, a maioria dos quais nunca tinha visto um avião, corriam para ver o que havia pousado. O piloto os cumprimentava, os educava sobre a arte de voar, os encantava com histórias de brigas de cães contra o Barão Vermelho e cobrava US $ 5 por uma carona. No final do dia, ele embolsaria o dinheiro e sairia correndo em sua Jenny em direção à próxima cidade - e seu celeiro.

WALDO PIMENTA OU JEREMY McGRATH?

Jeremy McGrath 1999 Summercross SX-9
Jeremy McGrath estava de férias. Como o Ace of Ases no mundo dos supercross, Jeremy estava descansando o merecido descanso do AMA 1999 Nationals de 250. Suas seis coroas do Supercross em sete anos não o cansaram, mas lhe trouxeram fama, dinheiro e adoração. Essas coisas, por mais estranhas que pareçam, podem ser muito cansativas. Mas existe um descanso demais. Então, quando chegou a oportunidade de levar o SuperMac para a cidade seguinte, ganhe alguns trocos e mal sue - Jeremy estava pronto para começar.

Summercross, a nomenclatura politicamente correta, projetada para manter o promotor Steve McLaughlin fora do processo da AMA contra a Pace Motor Sports, está no topo da lista - com apenas um toque de Phineas T. Barnum.
Supercross é quente. A participação na série AMA / Pace Supercross deste ano foi fenomenal. McLaughlin não é novato na promoção de corridas. O ex-vencedor da AMA Daytona Superbike havia trabalhado para o fundador da Supercross, Mike Goodwin, durante os dias de glória e promovido os eventos da World Superbike na Europa. McLaughlin tem uma aptidão adicional - se não fosse filho do piloto da Segunda Guerra Mundial P-38 e do famoso piloto de motos John McLaughlin - ele poderia ter sido o filho de PT Barnum. Hipérbole é uma conversa casual com Steve. O enfeite é o parente mais próximo da verdade que Steve pode gerenciar. No meio de toda a confusão, ballyhoo e hype, no entanto - Steve também é um cara legal. Um cara legal que tinha conexões com o Conselho de Administração do Coliseu de Los Angeles. Um cara legal, com apoio financeiro de sua empresa alemã de promoção de corridas de rua. Um cara legal que viu a oportunidade de quebrar o domínio de Pace no supercross, realizando seu próprio evento no verão.

Assim nasceu Summercross! Você faz com que Barnum faça a promoção e o capitão Eddie faça o vôo e as pessoas virão. E se o capitão Eddie (também conhecido como Jeremy McGrath) estivesse lá, então o MXA equipe de demolição. Aqui está o resumo sobre como as motocicletas invadiram o Coliseu de Los Angeles.

QUEM, O QUÊ, ONDE e COMO | COMO O SUMMERCROSS ACONTECEU

Se você não mora no SoCal, tinha pouco ou nenhum conhecimento prévio de Summercross. Havia uma blitz de rádio no estilo Mike Goodwin nas populares estações de rock alternativo de Los Angeles, anúncios de TV noturnos com um loiro Jeremy McGrath, loiro e um anúncio malicioso na TV final de Pace na ABC.

Aqui estão as coisas que você precisa saber sobre Summercross.
1. Não foi sancionado pela AMA. Não foi sancionado por ninguém. Foi uma corrida fora da lei.
2. Jeremy McGrath concordou em correr porque recebeu dinheiro para começar. Quanto? Provavelmente US $ 50,000.
3. A bolsa era de US $ 104,000. Esse número é cerca de três vezes o que Pace paga. O vencedor do evento 250 receberia $ 20,000 (até o último colocado levaria para casa $ 2300). O vencedor do 125 evento principal receberia $ 2,000. Houve também uma corrida de US $ 10,000, duas voltas, troféu para todos os vencedores e uma corrida de US $ 3500, 125cc, perdida e eliminada para os seis mais rápidos classificados de 125. Os pilotos ficaram felizes com o dinheiro.
4. O Coliseu de Los Angeles foi o local do primeiro supercross de todos os tempos. A gerência do Coliseu era muito cooperativa, porque eles teriam ficado chateados por Pace ter deixado o Coliseu depois de realizar duas corridas lá dois anos atrás. É possível que eles tenham feito de McLaughlin um acordo amoroso.
5. Desde que o Summercross foi realizado durante uma pausa no Nationals da AMA ao ar livre, todos os pilotos estavam livres, mas os únicos nomes conhecidos foram Jeremy McGrath, Tim Ferry, Mike Craig, Takeshi Koikeda e Pedro Gonzalez. A maioria dos pilotos nacionais optou por não competir (especialmente os que disputaram o 250 National Championship - Lusk, Windham, Tortelli e Albertyn).
6. A participação reivindicada foi de 34,000. Embora o coliseu cavernoso possa fazer até uma multidão desse tamanho parecer minúscula.
7. A atmosfera da corrida era estranha. Tinha a sensação caseira de uma feira do condado. Faltava a intensidade de um evento AMA / Pace; era mais como participar de uma corrida local. Isso foi bom em alguns níveis e ruim em outros. Como nada estava em jogo - e todos sabiam disso - a corrida era puramente uma questão de entretenimento. A falta de poder das estrelas (quando McGrath não estava na pista) levou muitos humoristas a sugerir que Jeremy participasse de todas as corridas de calor.
8. Por que 34,000 pessoas participaram de uma corrida que não fazia parte de uma série, significava muito pouco no grande esquema das coisas e não possuía a maioria das grandes estrelas do motocross? Porque eles se perguntaram: "Eu preferiria ver uma corrida com Lusk, Windham, Albee, LaRocco e Tortelli (mas não McGrath), ou uma com Jeremy McGrath e mais ninguém?" Eles responderam com suas carteiras.
9. Obviamente, todo supercross que não é promovido por Pace é julgado pela forma como ele se compara. Como o Summercross se compara? Não tão bem assim. O promotor da Sumercross pagou melhor (o que deveria envergonhar Pace, mas não vai), tratou melhor os pilotos (deu dez ingressos grátis, apareceu logo antes do treino e os tratou de maneira justa), teve um melhor show no intervalo (embora essa competição poderia ser vencido por padrão) e manteve o programa em movimento (o que reduz drasticamente a briga bêbada nas arquibancadas). Por outro lado, o design da pista não foi ótimo, os locutores eram mais lamentáveis ​​que os de Pace e o sistema de som era atroz.
10. A melhor coisa sobre Summercross? Jeremy caiu. Isso pode parecer cruel, mas uma vez que Jeremy bateu no chão, a corrida começou. Jeremy pode ter perdido a corrida, mas foi isso que a fez. A vida não é estranha?

CRITICS CORNER | VER DAS AVÓS

Você já viu esses testes de sabor na TV. Para a indústria de motocicletas, era isso que Summercross - uma chance de comparar a marca X com a Pace. Todo mundo, como qualquer um, parecia ter interesse em ver Summercross fracassar ou ter sucesso - exceto os fãs nas arquibancadas. Eles vieram se divertir. Aqui está o que eles viram.

COMO FOI A PISTA

Mike Craig 1999 Summercross SX-6Mike Craig terminou em 4º. 

Do ponto de vista do layout, não era melhor nem pior do que uma pista de supercross da AMA. Como eles eram iguais? As combinações de saltos eram o material padrão (embora mais fácil). Quais foram os saltos de destaque? Havia uma mesa tripla de costas de camelo e linha de chegada. O design das curvas prejudicou a pista, assim como ocorre em um evento da AMA / Pace, oferecendo apenas uma linha na entrada e saída do Peristyle subindo e descendo.
Quais foram as vantagens? (1) Havia três zonas de passe decentes (no final do salto triplo em linha reta, nos gritos e em um gancho apertado antes da linha de chegada). (2) A seção whoop foi muito, muito complicada (bastante desafiadora para derrubar um Jeremy McGrath de cruzeiro). (3) O salto do Peristilo (que deixa o estádio e entra novamente sob um arco) é um marco de Los Angeles, mas o venerável velho Peristilo não estava bem iluminado e o salto em declive foi superado pelo poder e suspensão das bicicletas modernas.

E OS TRANSPONDERS?

O promotor do Summercross, Steve McLaughlin, fez uma grande coisa sobre o uso de transponders eletrônicos para marcar a corrida e manter o placar atualizado. Isso não aconteceu. O placar, apesar de melhor do que o placar da AMA / Pace Supercross (pelo menos, listou os três melhores pilotos de cada corrida - embora raramente), ofereceu pouco para ajudar os fãs. Quanto à pontuação do transponder, que foi apresentada no mesmo placar, havia quatro apontadores em um elevador de tesoura anotando números durante todas as corridas.

E OS ANUNCIANTES?

Larry Huffman, o ícone dos anunciadores de supercross, desistiu de Summercross por causa de um conflito de agendamento e do evento sofrido. Em seu lugar, um disc jockey dos anos dourados de Los Angeles chamado Joe Benson cumpriu suas funções, juntamente com um companheiro e ex-campeão de supercross Mike Bell. Ao contrário do Energizer Bunny, Joe ficou sem gasolina antes que a noite terminasse. Sua voz baixa assumiu o tom de um atleta FM de madrugada, tocando os sons suaves do rock clássico.

E A MULTIDÃO?

LA COLISEUM 1999 Summercross SX-1Dentro do Coliseu de LA.

A participação de 34,000 espectadores, embora não seja o que o promotor esperava, foi melhor do que em muitas corridas anteriores de Los Angeles. A menor multidão de todos os tempos era 14,000 pessoas. O maior foi 72,000. Pace atraiu 35,000 há dois anos em uma de suas rondas em Los Angeles.

Houve um show de meio período?

Doug Domokos 1999 Summercross SX-3Doug Domokos era o rei do cavalinho.

Você tem idade suficiente para se lembrar de Doug Domokos – The Wheelie King? Ele é bom, mas apenas no auge ele conseguiu rodar completamente em uma pista de supercross. A estrela de Doug diminuiu nos anos 80 e ele desapareceu. Mas velhos soldados nunca morrem, eles apenas retornam. Doug voltou para Summercross, mas, infelizmente, ele não aperfeiçoou sua atuação na última década. Ele caiu duas vezes enquanto tentava andar pela pista e tudo ficou entediante.

Doug poderia ser uma adição divertida a um programa Supercross - mas, como em uma história em quadrinhos antiga, ele precisaria de material novo.

Tiveram uma raça pequenina?

Você apostou que eles fizeram! Era o queimador de celeiro de todos os programas de intervalo do Pee Wee. Quase 30 Pee-Wees alinharam atrás do portão de partida e fizeram algumas voltas incríveis. O garoto maravilha Mike Alessi fugiu com a corrida, mas os fãs não se importaram. Eles gritavam e gritavam toda vez que ele pulava as costas em linha reta. Foi a melhor corrida de Pee Wee em anos.

Por que foi tão bom? E por que foi tão melhor que o KTM Pee Wee Challenge de Pace? Como eles usaram partes da pista em que os Pee Wees eram bons (e cortaram as seções que sempre os derrubam) e com o dobro de Pee Wees, houve o dobro de ação. O Summercross Pee Wees foi aplaudido de pé.

QUEM SÃO OS CAVALEIROS?


Com exceção dos quatro primeiros (McGrath, Ferry, Gonzalez e Craig), o restante dos pilotos era uma combinação de jovens, pilotos de viagem e forragem de canhão. Quando não estavam enfrentando Jeremy, eram iguais. Mas uma vez que Jeremy fez a cena, eles pareciam novatos. Afinal, Jeremy faz mal os sapatos de fábrica bem pagos - imagine o que ele pode fazer com as crianças locais.

POR QUE NENHUM GRANDE NOME FOI MONTADO?

Buddy Antunez 1999 Summercross SX-8Buddy Antunez correu para ganhar algum dinheiro extra. 

Boa pergunta. Não há como Jeff Emig, Damon Huffman, Jimmy Button, Steve Lamson, Robbie Reynard, Larry Ward ou Heath Voss afirmarem que estavam se poupando para vencer o Campeonato Nacional de 250. Eles não eram e não são (pelo menos não nesta temporada). Eles só queriam um fim de semana de folga e a levaram (nem 20 mil poderiam influenciá-los - especialmente se isso significasse enfrentar Jeremy).
A maioria das equipes da fábrica ordenou que seus pilotos não corressem.

O que foi bom?

Greg Schnell 1999 Summercross SX-13.Jeremy McGrath 1999 Summercross SX-9Greg Schnell.

(1) Fogos de artifício incríveis. (2) Os seis pilotos mais rápidos de 125 competiram em uma corrida especial que consistiu em cinco corridas de uma volta. Depois de cada corrida, o perdedor era enviado de volta aos boxes, diminuindo o campo de seis homens para dois cavaleiros. Os fãs não entenderam o formato no início, mas havia alguns heróis heróicos inacreditáveis ​​de Gio Tedesco para evitar serem eliminados e os aplaudiram. Tedesco foi nocauteado na penúltima rodada com 25 pés de Greg Schnell, que quebrou a alavanca da embreagem no duelo e ficou à mercê de David Pingree na final. (3) Um garoto de 15 anos chamado Bobby Bonds se colocou no mapa com passeios espirituosos que fizeram com que os especialistas se esforçassem para descobrir quem ele era. (3) A equipe Chaparral saiu em força e saiu com um a dois. A impressionante vitória de Ferry sobre Jeremy foi legal. Ferry precisa dos US $ 20,000 (e, como Jeremy recebeu um considerável dinheiro para começar, ele provavelmente não era elegível para a bolsa). Chaparral foi esperto o suficiente para perceber que, se você não corre, não pode vencer. Eles correram - eles venceram.

O QUE ERA MAU?

(1) Quatro cavaleiros foram selecionados para os 250 principais por um medidor de aplausos. Essa aberração da escolha de um promotor era extremamente pateta. Os fãs não sabiam quem eram os pilotos, então não tinham como saber quem merecia ser destacado. O candidato número um ganhou seu lugar ao expelir chamas da boca (com álcool e um Bic). Ele bateu em um cara usando uma peruca assustadora. (2) Houve uma grande demonstração aérea antes do evento principal. Brian Deegan fez dois excelentes Superman Seat Grabs, mas seus compatriotas tiveram a sorte de limpar os saltos e muito menos fazer truques que valessem a pena. (3) A iluminação era ótima na pista de corrida, mas marginal no salto do Peristilo. (4) Quanto ao sistema de alto-falantes? Qual sistema de alto-falante? Foi ilegível quando audível.

RESULTADOS DO VERÃO DO COLISEU DE LA 
Los Angeles, Califórnia

Tim Ferry 1999 Summercross SX-16Tim Ferry venceu o 250 evento principal. 

250 principal
1… Tim Ferry… Inhame
2… Jeremy McGrath… Inhame
3… Pedro Gonzalez… Kaw
4 ... Mike Craig ... Kaw
5… Bobby Bonds… Inhame
6… Buddy Antunez… Suz
7 ... Tyler Evans ... Suz
8… Rich Taylor… Suz
9 ... Donald Upton ... Hon
10 ... Ryan Clark ... Kaw

David Pingree 1999 Summercross SX-7David Pingree venceu o 125 evento principal.

125 principal
1… David Pingree… Suz
2… Greg Schnell… Inhame
3… Andy Harrington… Inhame
4… Ivan Tedesco… Inhame
5… Jimmy Varis… Inhame
6… John Sereika… Inhame
7… Gio Tedesco… Inhame
8… Jeremy Chaussee… Exmo
9… Andreu Labrador… Inhame
10… Oscar Valdez… Inhame

250 traço por dinheiro
1… Jeremy McGrath
2… Tyler Evans
3… Tim Ferry
4… Donald Upton
5… Pedro Gonzalez
6… Kyle Lewis

125 traço por dinheiro
1… David Pingree
2… Greg Schnell
3… Gio Tedesco
4… John Sereika
5… Kelly Smith
6… Travis Preston

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