FLASHBACK SEXTA-FEIRA | A MAIOR SURPRESA DE SUPERCROSS DE SEMPRE

A MAIOR SURPRESA DE SUPERCROSS DE SEMPRE

Supercross foi, na maior parte, americana, com três exceções notáveis. O primeiro campeão da AMA Supercross em 1974 foi holandês Pierre Karsmakers. Dezessete anos depois, o segundo Euro deixou sua marca quando o francês Jean-Michel Bayle conquistou sua primeira e única coroa no Supercross em 1991. JMB foi seguido 13 anos depois pelo australiano Chad Reed (quem venceria em 2004 e 2008). É isso aí. Pilotos estrangeiros conquistaram apenas quatro títulos do Supercross em 43 anos. Isso não significa que pilotos estrangeiros não tenham tentado, mas na maioria das vezes, eles não foram capazes de fechar o acordo. Só para constar, apenas nove pilotos não americanos conseguiram vencer um evento do Supercross. Esta lista é composta pelos três campeões acima, além de Jaroslav Falta, Greg Albertyn, David Vuillemin, Marvin Musquin e Ken Roczen. Mas, o europeu que foi a maior surpresa da história do Supercross foi o francês Sebastien Tortelli.

Sebastien Tortelli venceu o Supercross de abertura da temporada de 1998 no Coliseu de Los Angeles. E ele fez isso sem ninguém perceber. Difícil de acreditar? Aqui estão alguns fatos interessantes sobre a noite de Sebastien.

(1) Não há dúvida de que Sebastien Tortelli venceu por causa de sua habilidade em andar de lama. O 1998 Los Angeles Coliseum Supercross era um mudder. Choveu o dia todo. E por causa da lama, os 61,000 fãs não conseguiam ver nenhum número de bicicleta. Os locutores perderam a noção de quem era quem. A pista estava cheia de bicicletas paradas (principalmente os quatro tempos YZ400 de Doug Henry e Jimmy Button), e a maior parte do campo foi revirada. Tortelli estava invisível quando ele veio dos mortos para vencer - quase anonimamente.

(2) Sebastien Tortelli foi forçado a começar do lado ruim do portão de largada, teve um começo horrível e veio de trás para passar todos os americanos na pista, dois outros franceses, um japonês e um sul-africano.

(3) Apenas um punhado de pessoas nas arquibancadas sabia quem era Tortelli. Ele não teve exageros antes da corrida. Tortelli é francês, mas seu nome é italiano. Ele usava roupas Oxbow, que não eram vendidas nos EUA. O número da AMA era 103.

(4) Como Tortelli estava correndo sob uma licença da FIM, ele não obteve pontos da AMA, mas isso não importava porque ele foi contratado pela Kawasaki para competir nos 250 Campeonatos do Mundo e planejava apenas competir nas cinco primeiras rodadas da série AMA Supercross. Para o registro, Sebastien terminou suas cinco corridas de Supercross com pontuações 1-8-18-4-9. Se a AMA contasse as cinco pontuações de Tortelli, ele terminaria em sétimo no geral no Campeonato Supercross de 1998.

O piloto francês Sebastien Tortelli (103) venceu a primeira etapa da série AMA Supercross de 1998 e nem os fãs nas bancadas sabiam disso.

(5) Sebastien Tortelli retornou à série Grand Prix após suas cinco corridas e venceu o Campeonato do Mundo de 1998 de 250.

(6) Sebastien retornaria à América em 1999 para disputar a série completa. Ele nunca venceu outro AMA Supercross, mas venceu quatro AMA Nationals, terminou entre os cinco primeiros 54 vezes e terminou em segundo no Campeonato Nacional AMA 2000 de 250. Ele voltou à série Grand Prix da FIM em 2006, mas se machucou após apenas cinco motos (naquelas cinco motos, ele venceu uma e ficou em segundo em duas outras). Ele se aposentou e começou uma escola de motocross na América antes de se mudar para a Espanha.

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