FLASHBACK FRIDAY | REDBUD NATIONAL | 2003

2003 NATIONAL STARTUm mar de Honda (duas e quatro tempos) na frente de uma largada nacional em 2003. 

2003 FLASHBACK NACIONAL DE REDBUD

Ricky Carmichael é conhecido como o maior de todos os tempos por um bom motivo. Em 2003, Carmichael provavelmente tinha mais vitórias do que San Fernando Valley tinha carrinhos de taco. Mais especificamente, ele não tinha terminado no pódio desde High Point em 2001. O Goat estava em uma seqüência de 20 vitórias consecutivas rumo ao Red Bud National de 2003 - e ele estava determinado a mantê-lo. A categoria rainha em 2003 era composta por 250 duas tacadas e 450 quatro tacadas e não havia folgas na linha de partida na classe de 2003. David Vuillemin, Mike LaRocco, Ezra Lusk, Kevin Windham, Larry Ward, John Dowd, Nathan Ramsey, Heath Voss, Ernesto Fonseca e o novato Chad Reed queriam seu pedaço da torta da vitória. Carmichael não queria nada disso. Se alguém estava prestes a enfrentar Carmichael, era Tim Ferry.

Red-Bud-2003_Carmichael and WIndham0002Kevin Windham (no quadrilátero # 14) e Ricky Carmichael (no quadrilátero # 4) lutando pela liderança.

Ferry foi um dos únicos outros pilotos a vencer uma moto na temporada e foi um forte desafiante - tendo terminado em segundo no campeonato de 2002. Embora Ferry nunca conseguisse o unicórnio rosa de um campeonato premier, ele não caiu sem lutar. Então, o novato 250/450 Chad Reed foi outro favorito, tendo batido Carmichael no Supercross várias vezes naquele ano. Houve um outro piloto que conquistou uma vitória na moto na temporada de 2003 antes do RedBud - Kevin Windham. Embora não fosse um veterano na época, Windham já competia há alguns anos. Depois de sofrer uma lesão no final de 2002, todos pensaram que o queimado Windham abandonaria o esporte. Em vez disso, ele voltou e estava mais ansioso do que nunca para correr para o campeonato.

Red-Bud-2003_Carmichael0001Ricky Carmichael.

Em 2003, havia acabado de chover no dia anterior em RedBud e muitos pensaram que as condições favoreceriam os pilotos de quatro tempos em relação aos dois tempos, mas para a surpresa de muitos, seria um piloto de duas tempos que lideraria do portão. Chad Reed mostrou que não tinha apenas o hype do Supercross atrás de si, ele levou o holeshot em seu YZ250. Com Windham e Carmichael logo atrás dele, Chad não tinha margem para erros. A boa forma de Reed provou ser seu ponto fraco, já que ele acabou sendo ultrapassado por K-Dub e RC. Estar na liderança pode ser uma posição vulnerável e Kevin Windham foi o próximo a descobrir isso quando seu CRF450 escorregou para fora de sua posição em um canto. A porta foi escancarada para Carmichael assumir a liderança e uma vez que ele a tivesse, não havia como devolvê-la. Enquanto Mike LaRocco não estava em posição de chegar ao pódio depois de seu mau começo normal, ele definitivamente abriu alguns olhos enquanto avançava pelo pelotão para chegar ao quinto lugar.

Carmichael ganhou a moto dois, mas o fogo havia sido aceso em Windham. Uma semana depois, Windham venceria o geral em Unadilla e terminaria a sequência de vitórias de Ricky aos 21 consecutivos.

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