FLASHBACK SEXTA-FEIRA | 125 DIAS DE GLÓRIA DE DAMON HUFFMAN

"MO primeiro ano na Suzuki foi em 1993. A primeira corrida para mim naquele ano foi um Supercross Leste / Oeste combinado em Houston, Texas. Esses eram campos empilhados naqueles dias. Eu terminei em sexto naquela noite. No fim de semana seguinte em Anaheim, assumi a liderança imediatamente e ganhei minha primeira corrida Pro de todos os tempos. Foi enorme para a minha carreira. Depois disso, fiquei um pouco à frente de mim e joguei algumas corridas. Eu não entrei no top 10 em Seattle ou San Diego. Eu sabia que seria difícil vencer o campeonato, porque eu estava tão atrás na classificação. Então, terminei no pódio em Irving e venci as três últimas corridas da série - Pasadena, San Jose e Las Vegas. Ganhei quatro das oito rodadas de 125 Oeste em 1993 e terminei em terceiro atrás de Jimmy Gaddis e Phil Lawrence.

O campeonato de Damon vencendo RM125. 

“As pessoas podem não saber disso, mas, contando meus quatro pódios consecutivos no final de 1993, não terminei a caixa até o final da minha carreira no 125 Supercross em 1995. Consegui 20 pódios consecutivos! É uma conquista da qual tenho muito orgulho até hoje. Em 1993, eu fui para cima e para baixo nos resultados. Em 1994 eu era mais consistente, mas só ganhei duas vezes. Em 1995, tudo se juntou. Não só ganhei, mas dominei. Minha Suzuki RM1995 de 125 foi o ponto culminante de todo o trabalho que realizamos com a moto desde 1993. Na verdade, tinha o mesmo chassi, mas com um trabalho de motor ligeiramente diferente. Eu me senti tão confortável com isso, e minha confiança estava no máximo de todos os tempos.

DAMON HUFFMAN 1994

“Lembro-me claramente da final de Las Vegas em 1995, quando as luzes se apagaram, porque fui enganado pelo acordo. O promotor cortou o evento principal de 125 para 10 voltas. Ryan Hughes acertou o buraco e eu parei na última volta e quase fiz o passe, mas ele se manteve firme na vitória. Eu teria ganho uma volta de 15 voltas. O engraçado é que as condições de iluminação em Las Vegas não eram ruins naquela noite. Não era tão bom quanto era normalmente, mas as luzes portáteis iluminavam tudo. Ainda me confunde por que a classe 125 West foi reduzida para uma volta de 10 voltas, enquanto a classe 250 correu toda a volta de 20 voltas. Fui roubado.

Lembro-me claramente do LAS VEGAS FINALE em 1995, quando as luzes se apagaram, porque fiquei com a oferta no negócio. O promotor cortou o 125 evento principal para 10 voltas. 

“Meu maior concorrente nos meus dois Campeonatos de 125 Supercross foi Ryan Hughes. Meu relacionamento com ele era inexistente na época. Nós éramos concorrentes fortes em 1994 e 1995. Ele era o cara que eu pensava quando treinava em casa durante a semana. Na prática em Las Vegas naquele ano, ele entrou quente e me levou para o alto de um berma. Isso me deixou louco. Depois, fui ao caminhão do Pro Circuit e entrei e me sentei. Ryno me perguntou o que eu estava fazendo lá. Meu objetivo era mostrar a Ryno que eu não tinha medo dele, mesmo sendo uma criança magra [riso] No ano seguinte, éramos colegas de equipe na fábrica Kawasaki, e tudo estava bem entre nós.

“Eu trabalhei com Roger DeCoster em 1995. Eu estava muito feliz por estar em uma equipe de fábrica, correndo de bicicleta e sendo pago. Ele me perguntou como eu treinava para corridas. Eu disse a ele que corria e andava de bicicleta de montanha, mas honestamente eu treinei praticando jet ski, jogando tênis e andando de bicicleta. Eu andava uma tonelada, brincava de andar nas colinas, no deserto ou nas trilhas ásperas que Donnie Hansen e Johnny O'Mara haviam queimado nas montanhas. Eram faixas retorcidas que nunca eram arrumadas ou regadas. Então, um dia, fiz um comentário estúpido para Roger sobre como eu não perdi meu tempo correndo, porque isso não fez meu coração acelerar. Eu nem sabia do que estava falando [riso] Então, Roger me levou em uma corrida. Foi o mais longe que eu já corri. Eu estava cansado no final. DeCoster disse: 'Damon, eu não acho que você esteja correndo o suficiente ou o tempo suficiente'. Ele estava certo. Eu confiei muito no talento natural, e essa estratégia me levou muito longe. Roger sabia que eu precisava de uma base de fitness melhor, na qual trabalhei mais tarde na minha carreira.

“Em algum lugar por volta de 1995 MXA me deu o apelido de 'Assassino com cara de bebê'. Eu achei legal. Combina com a minha personalidade. Eu estava realmente quieta quando criança. Então, eu colocava meu capacete e queria vencer todos por 45 segundos. Eu amei punir a competição. Eu tinha um instinto assassino secreto no fundo. Eu não parecia alguém que podia andar de moto. Eu fui para o ensino médio público e meus colegas não sabiam o que eu fazia até ganhar o Anaheim Supercross em 1993. ”

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