FLASHBACK SEXTA-FEIRA | De onde viemos - Tony DiSTEFANO

A história de vida pessoal de Tony DiStefano seria um ótimo roteiro de filme. Vindo de raízes da classe trabalhadora no leste da Pensilvânia, Tony D chegou ao circuito nacional em 1971 sob um nome falso e novamente em 1972 sob seu próprio nome, mas alguém o rejeitou nas duas vezes por estar abaixo do limite de idade da AMA. Quando ele voltou para uma CZ tchecoslovaca caseira, ele liderou o Campeonato Nacional da AMA 500 até quebrar o polegar em uma corrida local na sexta à noite. Seus heroicos na CZ lhe deram uma volta na Suzuki de fábrica, que se transformou em três Campeonatos Nacionais da AMA 250 (1975-1977). Depois de machucar o joelho, a equipe Suzuki o deixou cair. Ele correu em Can-Ams e Husqvarnas (para Mitch Payton) antes de olhar tanto para um acidente de oficina que teve que ficar de fora dois anos. Ele bravamente voltou como corsário de Maico, correndo com a visão em um olho. Depois de se aposentar, ele começou uma escola de motocross de sucesso, apenas para ficar paralisado em um acidente de treino. Uma vez que ele saiu da reabilitação pelas costas, voltou a ensinar motocross a partir do assento de um quadriciclo - o que continuou a fazer até se aposentar na Pensilvânia, sua terra natal. MXA queria voltar no tempo com Tony D, não para seus dias de glória, mas de volta às raízes de onde veio.

A primeira vez: “Meu pai era traficante de motocicletas na Pensilvânia e me deu uma daquelas minibikes movidas a motor de cortador de grama quando eu tinha cinco anos. Ele veio em uma mala e você a dobrou.

Minha primeira corrida: “Eu dirigi uma Yamaha 80 em uma corrida perto de Allentown, Pensilvânia, em 1965. Eu tinha 8 anos. Estava lamacento. Eu tinha uma viseira de bolha no capacete e toda vez que caía, embaçava. Eu não sabia o que fazer, então continuei sem poder ver. Acabei cortando o campo mais do que na pista de corrida. ”

Minha primeira lesão: “Machuquei meu joelho no meio do Campeonato Nacional da AMA 1975 de 250. Os médicos me disseram que eu precisava de cirurgia imediata. Eu estava ganhando o campeonato nacional, então os ignorei. Meu joelho doía, mas eu corri com ele e ganhei mais dois títulos da AMA. Então, no Pontiac Supercross de 1978, foi  pop. " 

Minha primeira corrida Pro: “Corri com o Unadilla Trans-AMA de 1971 aos 14 anos. Corri sob o nome de Carl Dockery porque você tinha 18 anos para obter uma licença. Eu não fiz muito bem. No ano seguinte, consegui uma carteira de motorista falsa e minha própria licença AMA Pro. Comecei a ganhar corridas, mas alguém me entregou por ter 15 anos. A AMA me multou em $ 50 e me mandou para casa. Para mim, US $ 50 eram muito dinheiro. No ano seguinte, a idade foi reduzida para 16 anos. ”

A primeira vez que percebi que poderia fazê-lo como profissional: “O que me convenceu foi quando comecei a passar por caras que eu respeitava, como John DeSoto, Sonny DeFeo e Peter Lamppu. Quando eu comecei, todo mundo era melhor que eu, então quando eu passei por caras melhores, eu sabia que teria sucesso. ” 

A primeira vez que conheci uma pessoa famosa: Eu estava protegido. Sempre fui convidado para shows, banquetes e estreias, mas nunca fui. Uma vez em uma corrida em 1978, um cara apareceu e começou a conversar comigo. Depois que ele saiu, Lance Moorewood disse: 'Por que você explodiu esse cara?' Perguntei quem era o cara e ele disse: 'Campeão Olímpico de Decathlon Bruce Jenner'. ”

Minha primeira compra cara: “Em 1977, comprei um Mercedes-Benz 450SEL. Peguei na fábrica na Alemanha. Livrei-me dele depois de receber seis multas por excesso de velocidade. Foi tão suave que nunca percebi o quão rápido estava indo. ”

A VIDA E OS TEMPOS DE TONY D, DE JODY WEISEL

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