FLASHBACK SEXTA-FEIRA: GRANT LANGSTON VS. MIKE BROWN EM 2001

mxa_200O Campeonato Nacional AMA 2001 de 125 foi uma disputa entre Mike Brown (acima) e Grant Langston, com o título indo para o arame em Steel City.

Mo otocross dá, e o motocross tira. Basta perguntar a Grant Langston. Em um dia frio, como o outono, em Steel City, Pensilvânia, em 2 de setembro de 2001, as esperanças de Langston de capturar a coroa nacional 125 foram frustradas. No ano anterior, o sul-africano venceu o título do Grande Prémio de 125 com a KTM e, em 2001, se aventurou pelo lago em um esforço para dar aos austríacos seu primeiro título nacional da AMA 125. Só que não era para ser. O que aconteceu antes desse dia fatídico é o que torna a história uma história verdadeiramente épica.

O Campeonato Nacional da AMA 2001 de 125 foi um queimador de celeiro. Travis Pastrana estava preparado para defender a chapa número um, mas Grant Langston e Mike Brown estavam na esteira do piloto da Suzuki. Como costumava acontecer, a maior concorrência de Pastrana era ele próprio. Travis se nocauteou ao liderar o Unadilla National e nunca recuperou sua forma, deixando Langston e Brown, dois pilotos extremamente agressivos que não se importavam, para disputar o título.

Montou um cenário dos EUA contra o mundo, com Brown como o oprimido e Langston como o desconhecido. Ambos impetuosos em suas reivindicações, Grant garantiu uma vitória em Southwick. Só que, em vez de bater o melhor da América na areia, ele caiu na prática e separou o ombro. Langston ficou em nono lugar na primeira moto. Seu dia não foi uma lavagem completa, no entanto, como Mike Brown teve seus próprios problemas na areia. Grant lutou pelo quarto lugar na segunda moto, enquanto Mike caiu para a nona.

Se não fosse por uma roda traseira quebrada, Grant Langston provavelmente teria conquistado o título nacional de 125 em 2001. 

O ombro dolorido de Langston o impediu de correr em Budds Creek, enquanto Mike Brown venceu as duas motos. A diferença de pontos aumentou, mas parecia que Langston continuaria com o título. Então Grant balbuciou no Troy National e perdeu para Brown em Washougal. Ainda assim, seria necessário um golpe de sorte para Mike Brown liderar a classificação. O que aconteceu na Pensilvânia foi a versão de motocross da Hail Mary do futebol.

“QUANDO A DECISÃO DE CARMICHAEL DE CAIR E CORRER A CLASSE 125 DA STEEL CITY FOI PREDICADA POR SEU DESEJO DE QUEBRA O RECORDE DE MARK BARNETT POR MAIS DE 125 GANHOS NACIONAIS, FOI ÓBvio que RC iria ajudar seu amigo. É claro que isso não aconteceu com Grant Langston, que acreditava que haveria uma brincadeira.

Ricky Carmichael demoliu o campo na classe rainha naquele verão e terminou o título ao ar livre mais cedo. Naquele ano, Carmichael e Brown eram parceiros de treinamento. Os dois também estavam cavalgando para a Kawasaki. Um vínculo estreito se formou. Enquanto a decisão de Carmichael de abandonar e disputar a classe 125 em Steel City se baseava em seu desejo de quebrar o recorde de Mark Barnett para a maioria das 125 vitórias nacionais, era óbvio que RC ajudaria seu amigo com prazer. É claro que isso não aconteceu bem com Grant Langston, que acreditava que haveria jogo sujo. Essas queixas levaram Carmichael a declarar famosa a Grant: “Não se preocupe. Eu nem vou tocar em você quando passar por você. O palco estava montado. Grant Langston precisava ficar à frente de Mike Brown, enquanto Brown esperava que o desastre acontecesse com seu inimigo. Carmichael era o coringa.

Ricky Carmichael 2001Mike Brown e Ricky Carmichael estavam montando Kawi e parceiros de treinamento em 2001. 

Ricky Carmichael deu um pulo fora do portão na primeira moto e começou perto do último lugar, enquanto Mike Brown cobrou a vitória da moto. Langston terminou em segundo e teve uma diferença de seis pontos na moto final. Então, tudo correu mal para Langston. Carmichael foi embora com a segunda vitória em moto, anos-luz à frente de todos os outros. Brown caiu, certamente entregando o título ao piloto da KTM. No entanto, o destino interveio. Os raios traseiros da KTM 125SX de Langston começaram a quebrar. O sul-africano diminuiu a velocidade para preservar a roda, mas não era para ser; Mike Brown cheirou sangue e atacou na frente. Antes da conclusão da moto, Grant entrou na área do mecânico, sua roda traseira destruída. Ele caiu no chão de coração partido. Brown, percebendo que conquistaria a coroa das 125, permitiu Branden Jesseman para que seu amigo, Ricky Carmichael, conseguisse a 26ª vitória nacional nas 125 vitórias. Mike cruzou a linha de chegada em comemoração. Foi um daqueles raros momentos em que triunfo e tragédia aconteceram no mesmo palco.

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