FLASHBACK FRIDAY | CAMPEONATO DE 1990 DO GUY COOPER

Guy Cooper em sua fábrica Suzuki RM125.

1990 foi um destaque na carreira de Guy Cooper. Cooper teve uma carreira profissional incomum para começar. Ele começou a correr profissionalmente em 1984. Cooper teve algum ímpeto ao entrar nas ligas principais, tendo vencido o Campeonato Estadual de Oklahoma. Sua melhor corrida da temporada foi em Red Bud, onde ficou em quinto lugar. Enquanto ele foi ofuscado pelos líderes de classe Jeff Ward e Johnny O'Mara, a AMA percebeu. Cooper ganharia o prêmio AMA Rookie of the Year de 1984.

Em 1985, Cooper correu seu primeiro (e único) Supercross do ano em Daytona. Ele terminou em 18º. Enquanto o resto do ano foi focado na classe 125 no AMA Nationals, Cooper iria começar sua carreira no Supercross em um 250 dois tempos, enquanto corria um 125 dois tempos ao ar livre. Essa tendência durou até 1992. A Suzuki estava procurando seu próximo campeão outdoor de 125cc. Eles não ganhavam um campeonato de 125 desde 1981, quando Mark Barnett conquistou seu terceiro título consecutivo na classe. Com exceção da corrida de Jeff Ward em 1984, a Honda dominou a classe 125 ao ar livre. Ano após ano eles produziram pilotos do campeonato. Cooper era piloto da Honda, mas não ganhou o campeonato - De 1987 a 1989, ele terminou a série em terceiro em pontos.

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A Suzuki teve um cara em 1987 que lutou pelo campeonato, George Holland. A Holanda ficou em segundo lugar nos 1987 pontos. Em 1988, a Holanda mudou para a Honda e venceu o Campeonato de 125cc. Cooper foi mais uma vez derrotado por um companheiro de equipe. Em 1990, toda uma nova safra de pilotos passou para a classe 125. Jean-Michel Bayle, Jeff Emig, Steve Lamson, Jeff Matiasevich e Mike Kiedrowski foram todos pilotos que conseguiram lutar perto da frente.

A temporada começou no Gatorback Cycle Park, na Flórida. o “Nacional órfão” aconteceu no início de março, então presumiu-se que não daria o tom de toda a temporada. Sim. Mike Kiedrowski venceu Jean-Michel Bayle, Jeff Matiasevich e Guy Cooper para a vitória. Em 1º de abril, Guy Cooper venceu Hangtown ao derrotar Jean-Michel Bayle. Enquanto os outros dois foram enterrados no meio do pacote, todos eles estariam de volta perto da frente na terceira rodada. Se alguém conseguia se manter à frente de Cooper, era Mike Kiedrowski. O “MX Kied” teria boas largadas e seguraria Cooper correndo para longe. Em Lake Sugar Tree, Mike fez exatamente isso, terminando o dia com uma vitória por 1 a 1, enquanto Cooper lutou contra Jeff Emig.

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Em High Point, foi a vez de Bayle conquistar a vitória geral. No Red Bud, Guy Cooper finalmente começou a se recuperar, vencendo a geral. A vitória o colocou 32 pontos à frente de Kiedrowski. Ele ainda tinha uma desvantagem de 23 pontos para compensar o companheiro de equipe Jean-Michel Bayle. Bayle liderava a série com 234 pontos. Enquanto o ambiente mudou seu estilo de pilotagem, as areias de Southwick trouxeram a Cooper sua terceira vitória da temporada. Depois de obter o holeshot na primeira moto, Cooper manteve sua liderança para uma sólida vitória na primeira moto. Cooper não foi capaz de segurar a liderança tão facilmente na segunda bateria. Enquanto Bayle estava enterrado no bloco após uma queda na primeira curva, Matiasevich e Kiedrowski estavam mordendo os calcanhares de Cooper. O meio da corrida Matiasevich pegou Cooper e os dois lutaram pela liderança. Embora parecesse que “Chicken” faria o passe valer, Cooper estava determinado a recuperá-lo. No final da corrida ele o fez. Cooper mudou seu foco para estabelecer distância, e Matiasevich foi pego em uma batalha com Kiedrowski. Guy Cooper reduziria a diferença de pontos entre ele e Jean-Michel Bayle para nove.

Cara na capa da edição de novembro de 1990 da MXA.

Jean-Michel Bayle venceu a geral na corrida seguinte, mas nem Mike Kiedrowski nem Guy Cooper tiveram que trabalhar muito para ultrapassar Bayle em pontos quando JMB foi por cima das barras uma semana depois em Washougal machucando o pulso. Ele não tentaria retornar até Budds Creek - quatro pilotos depois. Budds Creek foi o segundo na corrida final e Mike Kiedrowski da Honda levou Guy Cooper da Suzuki por um único ponto. Quando Bayle apareceu em Budds Creek, curado de sua lesão, Honda perguntou a Bayle se ele ajudaria Mike Kiedrowski a vencer o campeonato - o que significava passar por cima dele se o problema fosse difícil. Jean-Michael Bayle disse: "Não." Bayle não gostou de Kiedrowski e se recusou a ajudá-lo ou a Team Honda. Temendo que Bayle pudesse prejudicar as chances de seu companheiro de equipe Honda no Campeonato, o gerente da equipe Honda Dave Arnold decidiu trancar a moto de Bayle na van para evitar que o francês largasse. O plano funcionou e Mike Kiedrowski foi capaz de se defender de Guy Cooper em Budds Creek. O campeonato não acabou, no entanto. Uma semana depois, Guy Cooper venceu a geral e o campeonato por um ponto. A seqüência de vitórias no Campeonato Nacional da Honda foi quebrada. Cooper terminou com 518 pontos e Kiedrowski com 517.

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