DE ONDE VIERAM: SEIS VEZES 250 CAMPEÃO MUNDIAL JOEL ROBERT

Houve um tempo no motocross americano em que todo piloto adolescente sabia que precisava pronunciar o nome de Joel Robert com o sotaque belga adequado. Para ficar por dentro, você tinha que dizer “Joe-el Row-bear” ou ser ridicularizado por seus amigos. Mas a fama e o flamengo são coisas passageiras. É claro que um seis vezes campeão mundial de 250cc como Joel Robert nunca será verdadeiramente esquecido, mas a glória desaparece a cada nova geração de fãs de motocross.

MXA queria voltar no tempo com Joel - não aos seus dias de glória, mas às raízes de onde ele veio. Joel faleceu em 13 de janeiro de 2022. Nunca haverá outro piloto como Joel Robert.

JOELROBERTCZDUST

A primeira vez que andei de moto. “Eu tinha 6 anos quando meu pai me levou com sua scooter Vespa. Eu deixaria a embreagem sair muito rápido e travaria o motor. Finalmente, comecei a andar, mas eu era tão pequena que não conseguia colocar o pé no chão. Quando queria parar, entrava na garagem e colocava a mão na parede. ”

robert USAJAMES BREMMER

Minha primeira corrida “Eu tinha 16 anos, mas você precisava ter 18 anos na Bélgica para competir. Meu pai disse que eu tinha 17 anos e meio e meu passaporte foi um pouco modificado. Eles me viram dar algumas voltas nos treinos e me deixaram correr. ”

Minha primeira vitória. “Eu ainda tinha 16 anos e estava em uma corrida de chuva em Chimay, Bélgica. Eu dirigi uma bicicleta de rua Zundapp 250 que meu pai havia transformado em uma moto de motocross. Eu só fiz três voltas na pista lamacenta, mas eu era o único cara capaz de subir e descer a colina. Ninguém mais terminou a primeira volta, então eles pararam a corrida e disseram: 'Você é o vencedor'. ”

Meu primeiro patrocinador. “Em 1964, recebi uma CZ que o importador belga me deu. Não era uma bicicleta de trabalho, apenas uma lojista. Quando eu estava correndo na Inglaterra, recebi óleo Castrol grátis e pneus Dunlop. Na Itália, recebi algumas correntes da Versachi. Naquela época, eu não tinha patrocinadores de verdade, mas venci o Campeonato do Mundo de 1964 de 250 nessa bicicleta. ”

JOELROBERT WHEELIE

Minha primeira vez correndo contra Roger DeCoster. “Foi no Grande Prémio da Bélgica em 1964. Ele não era um piloto internacional na altura, apenas um piloto belga local que teve a oportunidade de correr no GP. Ele era mais novo que eu. Não sei como ele terminou, talvez em 18º ou algo assim. Somente em 1965 e 1966 ele apareceu no circuito de Grande Prêmio.” 

Meu primeiro campeonato mundial. “Eu não tinha carro na época. Um amigo meu concordou em me levar aos GPs sueco e finlandês de 1964, mas depois da Suécia ele me deixou sozinho na Suécia. Torsten Hallman foi o campeão do mundo em 1963 e eu estava lutando com ele pelo campeonato de 1964. Surpreendentemente, Torsten Hallman levou minha bicicleta para a Finlândia e Dave Bickers me deu uma carona. Torsten e eu estávamos lutando muito nas corridas, mas éramos bons amigos depois disso. Foi um tempo muito bom. Em 1964, ganhei o campeonato com muita facilidade. Eu não sabia que você tinha que trabalhar duro. Em 1965, 1966 e 1967, terminei em segundo no 250 World Championship. Depois disso, aprendi a vencer, mas foi mais difícil para mim. ” 

Minha primeira bicicleta japonesa. “Em 1968, Olle Peterson assinou contrato com a Suzuki e trabalhou no desenvolvimento da moto pelos próximos dois anos. Quando assinei com a Suzuki em 1970, a moto era realmente boa. Era leve e bem manuseado, embora não fosse tão poderoso quanto os CZs. As corridas duraram 40 minutos mais duas voltas, e após 30 minutos ainda estávamos em boa forma porque a Suzuki era muito fácil de pilotar. ”

Minha primeira visita à América. “Vir para a América foi um sonho para mim. Torsten Hallman e Edison Dye nos trouxeram para a Inter-Am e fomos de Nova York a Los Angeles. Havia seis pilotos europeus, e foi muito divertido correr um contra o outro, mas os americanos não eram tão bons. Fiquei surpreso que os americanos não eram muito bons em motocross. Fizemos muitas escolas de motocross e foi como férias. ”

 

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