FLASHBACK SEXTA-FEIRA: KIEDROWSKI & LaROCCO FEUD EM 1994

Mike Kiedrowski 1993 KX250 AMA Motorcycle Hall of FameMO otocross é um esporte individual, em que cavaleiro e máquina competem pela glória individual. A beleza do motocross profissional é que apenas um piloto pode vencer. Os prêmios de participação não são entregues por um trabalho bem-feito. Por causa disso, as coisas podem ficar complicadas para as equipes de corrida, que geralmente apoiam vários pilotos. Vários programas, como a equipe Pro Circuit Kawasaki de Mitch Payton, são conhecidos por colocar seis pilotos sob um toldo. As obrigações de patrocínio e o desejo de vencer são o motivo pelo qual as equipes têm mais de um cavalo na corrida. Como resultado, a união da equipe geralmente está na balança. As equipes devem equilibrar a competição e a civilidade entre seus companheiros de equipe.

Houve uma infinidade de momentos históricos em que os colegas de equipe não eram os melhores amigos. É inevitável, dadas as diferenças pessoais e a pressão constante de se apresentar no mais alto nível. Os companheiros de equipe da Honda, Jeff Stanton e Jean-Michel Bayle, não eram nem um pouco amigos. Bob Hannah e Broc Glover não estavam falando durante o mandato na Yamaha. A brouhaha entre os companheiros de equipe da Kawasaki, Mike LaRocco e Mike Kiedrowski, foi famosa pelas câmeras de televisão da ESPN após a primeira moto no Red Bud National em 1994. Era "o carneiro visto em todo o mundo" e criou um efeito cascata em toda a indústria.

Mike Kiedrowski superou Mike LaRocco em 59 pontos no Campeonato Nacional AMA 1993 de 250, embora LaRocco tenha conquistado o último título nacional de 500 desse ano. Ambos disputariam o AMA 1994 Nationals de 250 enquanto estavam no auge de seus poderes. A escrita estava na parede. Dois machos alfa na mesma equipe tinham potencial para desastre. O bronze da Kawasaki sabia que os problemas estavam se formando, embora qualquer fabricante pudesse aturar algumas brigas apenas para ter dois candidatos ao título em seu estábulo.

De alguma forma, Kiedrowski e LaRocco foram cordiais nos estágios iniciais dos nacionais de 1994, apesar de negociar regularmente vitórias com motos. LaRocco foi 2-1 para levar a abertura nacional em Gainesville, apenas para Kiedrowski vencer a corrida seguinte em Hangtown. As vitórias continuaram enquanto a série seguia para Red Bud, que naquele momento era o ponto intermediário da série. Em 3 de julho de 1994, um dia antes da América celebrar seu 218º ano de liberdade, faíscas voaram em Michigan.

“Little LaROCCO SABIA QUE UM MIKE FUTEBOL KIEDROWSKI ESTAVA FECHANDO RAPIDAMENTE COM INTENÇÃO MALICIOSA. KIEDROWSKI LIMPEU O SALTO DA LINHA DE FINALIZAÇÃO, FECHOU A EMBREAGEM EM SUA FÁBRICA KAWASAKI SR250 E GHOST-RODE SUA BICICLETA NA FÁBRICA KAWASAKI DE LAROCCO. ”

A primeira moto entre LaRocco e Kiedrowski foi uma para as idades. Uma briga de cães se seguiu, enquanto os dois cavaleiros lutavam pela vantagem. LaRocco, dois anos mais novo, não deu trégua a seu rival. Como resultado, LaRocco e Kiedrowski se uniram, com Kiedrowski caindo. O homem conhecido como "The Rock" cruzou a linha de chegada e comemorou em vitória. Mal sabia ele que um Mike Kiedrowski fumegante estava fechando rapidamente com intenção maliciosa. Kiedrowski limpou o pulo da linha de chegada, apertou a embreagem na sua Kawasaki SR250 de fábrica e montou sua bicicleta fantasma na Kawasaki da fábrica de LaRocco. A partir daí, Kiedrowski confrontou seu companheiro de equipe, citando equitação suja. O caso dramático adicionou emoção a uma já turbulenta série 250 National.

Mike Larocco 1993 KX500

O temperamento de Mike Kiedrowski lhe custou, enquanto a AMA lhe deu uma multa de US $ 1000. LaRocco, por sua vez, foi obrigado a pagar US $ 400. Um Kiedrowski lívido voltou e venceu a segunda moto. Ele foi 2-1 para o Red Bud National em geral. Infelizmente, as coisas fracassaram tão rapidamente quanto esquentaram. Mike Kiedrowski sofreu uma mão quebrada na corrida seguinte em Unadilla, quando foi empolgado por uma pedra. As esperanças de seu título desapareceram; Kiedrowski assistiu, impotente, seu arqui-rival, Mike LaRocco, capturar a coroa nacional da AMA 1994 em 250. Nenhum dos pilotos jamais conquistaria um título ao ar livre novamente, embora ambos fossem ameaças constantes de vitórias.

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