FLASHBACK SEXTA-FEIRA | McGRATH & EMIG ENFRENTAM-SE EM 1996

mcgrath_1996Jeremy McGrath estava em uma classe própria em 1996, vencendo todas, exceto uma corrida do Supercross. Quando a série virou ao ar livre, McGrath estava novamente liderando o caminho; isto é, até que ele cometeu um erro de julgamento em Millville. A lesão subsequente permitiu a Jeff Emig diminuir a diferença de pontos.

Ho histórico provou que não é fácil tirar um campeão estabelecido da primeira etapa do pódio; mas, de vez em quando, um cavaleiro enfrenta o desafio e mata o poderoso dragão. Durante a maior parte da década de 1990, Jeremy McGrath esteve em alta velocidade no Supercross. Carinhosamente conhecido como "O Rei do Supercross", McGrath estava além de comparação em ambientes fechados. Suas realizações reescreveram os livros de registro. No entanto, Jeremy não era tão intocável quando as corridas foram para o exterior. De fato, McGrath só teve sucesso nominal no motocross até 1995, quando conquistou seu primeiro título nacional 250/450.

A temporada de 1996 parecia que seria uma varredura limpa para Jeremy McGrath. O então três vezes campeão do Supercross chegou à estreia do Supercross em Orlando com sua Honda CR250 de fábrica ajustada por Skip Norfolk. Era bem sabido que McGrath andava em um CR1993 250 disfarçado para parecer um modelo 1996. Jeremy usou o quadro de 1993, no qual ganhou seu primeiro título de Supercross, ao longo de sua carreira na Team Honda. Jeremy era imparável dentro de casa, conseguindo 13 vitórias consecutivas no evento principal; no entanto, ele não conseguiu ficar fora do chão em St. Louis, efetivamente entregando a vitória para seu arqui-inimigo, Jeff Emig. McGrath voltou furioso para vencer o Supercross final da série em Denver. Foi a temporada de Supercross de maior sucesso de todos os tempos para um piloto. Ninguém sabia que a partida de sparring McGrath / Emig chegaria a um nível febril no verão de 1996.

emig_1996Jeff Emig cavalgou com garra e determinação para enganar seu arquiinimigo, Jeremy McGrath. Tudo se resumiu ao final de Steel City, onde Emig se destacou para ganhar seu primeiro título nacional de 250 metros.

O que começou como um esforço dominante de Jeremy McGrath nos AMA Nationals - ele venceu as três primeiras corridas - se transformou em um flip-flop na classificação de pontos, quando o cronograma da série entrou no grupo. Jeff Emig perseguiu McGrath durante a parte inicial dos 250 nacionais, esperando que Jeremy cometesse um erro. Demorou até Millville até Jeremy vacilar. Sua morte foi por sua própria conta. McGrath tentou pular de uma mesa para outra e subiu, esticando severamente os tendões do pé esquerdo. Emig foi 1-1 no dia e ganhou pontos valiosos, enquanto McGrath foi 9-7 para o sexto no geral.

A rodada seguinte, realizada em Washougal, foi o golpe de misericórdia de Jeff Emig. Ele terminou em segundo na geral, enquanto a lesão no pé de McGrath o mandava para as boxes cedo (algo que ele se arrependeria mais tarde). As pontuações de 9-32 de moto de Jeremy apagaram sua vantagem de pontos. Com duas rodadas restantes, Jeff Emig subitamente subiu oito pontos em McGrath. Na penúltima rodada em Binghamton, Nova York, McGrath voltou para ganhar as duas motos. Ele fechou a brecha e derrotou Emig por dois pontos, indo para a rodada final em Steel City, Pensilvânia.

O que aconteceu naquela tarde de 1º de setembro no sul da Pensilvânia em Steel City ainda é discutido quase duas décadas depois. Jeremy McGrath passou por Jeff Emig na primeira moto a assumir a liderança. Parecia que McGrath navegaria com a vitória e recuperaria a liderança dos pontos. Mas isso não aconteceu. Emig revidou e fez um passe agressivo ao rival para a primeira vitória na moto. Jeff estava cinco pontos à frente na moto final. Obviamente, a virada dos eventos na primeira moto resultou em um enorme aumento de confiança para Emig. Jeff andou nos trilhos por mais de 30 minutos para reivindicar a segunda vitória na moto, a vitória geral e sua primeira coroa nacional 250/450. Emig também conquistaria o título no ano seguinte, enquanto McGrath nunca mais disputou o título ao ar livre.

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