FLASHBACK SEXTA-FEIRA | MIKE LaROCCO EM 1993 EM SUA FÁBRICA KX500 BEAST

mike-larocco-1993ff_0009Mike LaRocco no topo de sua fábrica KX500.

MIKE LaROCCO EM 1993 EM SUA FÁBRICA KX500 BEAST


A carreira de Mike LaRocco alcançou um ponto excelente na história do motocross. Quando ele começou a ganhar pontos AMA em 1987, profissionais como Ricky Johnson e Jeff Ward estavam em seus anos de glória. Quando ele se aposentou em 2006, Chad Reed e James Stewart estavam competindo na classe 450 e Ryan Villopoto estava vencendo seu primeiro campeonato de 250 metros. LaRocco não estava sozinho em sua época. O rei do Supercross Jeremy McGrath começou dois anos depois de LaRocco. McGrath se aposentou em 2006, mesmo ano em que LaRocco se aposentou. Correr de Supercross na era McGrath foi difícil, e poucos pilotos conseguiram vencer. LaRocco foi um dos poucos a fazê-lo. Em sua carreira, ele terminou com 13 vitórias no Supercross e 87 pódios no Supercross. Enquanto LaRocco se concentrou no Supercross nos últimos anos de sua carreira, ele teve maior sucesso no AMA Nationals. Ele fez 73 pódios, 19 deles vitórias.

LaRocco ganharia seu primeiro campeonato AMA em 1993. Como a série começou a se concentrar mais nas classes 250 e 125, a classe 500 estava diminuindo. A classe 500cc fez parte do AMA Nationals desde a primeira corrida em 1972. Foi a única classe no World GP Series antes de 1957. No auge da sua popularidade, a classe estava em todas as corridas programadas. Em 1986, foi lentamente erradicado da programação, algumas corridas de cada vez. 1993 seria o último ano em que a classe estaria no circuito AMA Nacional. Isso não impediu LaRocco de entrar na série de quatro corridas. Ele começou a temporada de Supercross de 1993 com um estrondo. Depois de uma rápida investida no pack, ele pressionou Damon Bradshaw para um erro no whoops e venceu a primeira bateria na abertura do Orlando. O evento principal decorreu como a corrida de calor para LaRocco. Desta vez, porém, seria o companheiro de equipe Mike Kiedrowski que perderia a liderança. Sentindo a pressão, o “MX Kied” balançou nos gritos abrindo a porta para LaRocco passar. A vitória na Flórida foi uma vitória forte; no entanto, à medida que a temporada passava, “LaRocket” não conseguia acompanhar.

mike-larocco-1993ff_0007Placas amarelas não são mais algo que você vê agora que a classe 500 se foi.

No Houston Supercross, ele teve uma péssima posição inicial. Embora ele tenha conseguido terminar na sexta posição, isso refletiu como o resto da temporada seria. Jeremy McGrath venceria o campeonato e LaRocco conquistou apenas o 12º lugar geral. Isso apesar de ele terminar entre os cinco primeiros na maioria das corridas. O AMA Nationals foi um novo começo. Enquanto eles começaram durante a temporada do Supercross, a maior parte das corridas aconteceu depois que a bandeira quadriculada foi hasteada em Las Vegas. As primeiras oito grandes corridas da classe de motos foram na classe 250 e as últimas quatro foram na classe 500. Quando o portão caiu em Gatorback em fevereiro, LaRocco estava ausente. A próxima corrida foi em Southwick. Enquanto o companheiro de equipe Mike Kiedrowski tinha fogo para enfrentar o atual campeão Jeff Stanton, LaRocco derrotaria o corsário John Dowd e manteria a terceira posição. LaRocco subiu ao pódio de forma consistente, mas não conseguiu abalar o companheiro de equipe da Kawasaki Kiedrowski. Isso mudou na última corrida da temporada 250.

Mike Larocco 1993 KX500Mike recebendo sua chapa número 1 por vencer o Campeonato Nacional de 1993cc de 500. 

Glen Helen era novo na série naquele ano. A corrida se transformou em uma única moto, em vez do formato de duas, devido às temperaturas extremas de SoCal. Mike LaRocco não apenas venceria o evento de uma única moto, mas levaria sua primeira vitória nas 250cc Ele ainda estava 59 pontos abaixo de Kiedrowski quando a série 250 terminou. Assim como no ano anterior (em um 125), ele foi forçado a ficar em segundo lugar. No entanto, a temporada de 1993 não acabou. Faltavam quatro corridas de 500cc. LaRocco dominou na primeira corrida em Washougal, indo 1-1 para a primeira geral. Enquanto ele venceria a primeira moto uma semana depois, Jeff Stanton levou a geral. Além de Jeff Stanton, LaRocco foi o único piloto a terminar no pódio todas as quatro corridas. Duas vitórias na última temporada de 500cc foram suficientes para bater o atual campeão Mike Kiedrowski. Com um campeonato em seu currículo, LaRocco finalmente colocou um capítulo para trás. Ele venceu o Campeonato Nacional de 250cc um ano depois.

Mike Larocco 1994"The Rock", com a chapa número um em 1994. 

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