FLASHBACK FRIDAY | O INFAMOSO MASSACRE DE SADDLEBACK

hannah-howerton-saddlebackKent Howerton (1) e Bob Hannah (100).

Feuds fazem parte da corrida porque a competição geralmente gera desprezo. A história revela que os pilotos de motocross são especialmente propensos a atacar seus adversários. Pense em Damon Bradshaw e Jeff Matiasevich lutando em Las Vegas em 1992, Jeff Stanton e Jean-Michel Bayle enquanto companheiros de equipe na Honda, ou James Stewart e Chad Reed na década passada; no entanto, essas batalhas empalidecem em comparação com a guerra devastadora que se seguiu em um dia quente de primavera em Saddleback Park em 1981 entre dois campeões.

Bob HannahBob Hannah estava brilhando rápido.

Kent Howerton ganhou o título nacional de 1980 em 250 de maneira convincente. Bob Hannah, campeão de 1979, quebrou a perna em um acidente de esqui aquático e perdeu a oportunidade de defender seu título. O palco estava montado para uma emocionante série 250 ao ar livre em 1981, entre dois pilotos muito diferentes.

Kent Howerton, o orgulho da fábrica Suzuki, conquistou a vitória na primeira rodada em Hangtown. Nas palavras de Kent: “Eu o venci bastante em Hangtown e, depois da corrida, fiz algumas entrevistas. Um jornalista me perguntou o que eu pensava sobre como Bob estava andando. Respondi dizendo: 'Acredito que Bob está andando mais rápido agora do que nunca.' De alguma forma, minhas palavras foram distorcidas no sentido de que Bob nunca tinha andado tão rápido quanto eu. Bob leu o comentário e foi demitido. Foi o catalisador que provocou a disputa mais conhecida em todo o motocross.

“Peguei o [BOB] HANNAH, e ele pensou que estava brincando com ele porque eu o batia tão mal em HANGTOWN e eu não estava puxando muito. Eu não estava pensando em nada. SIMPLESMENTE NÃO TENHO ENERGIA, OBRIGADO À GRIPE. O INCIDENTE COMEÇOU E ESCALAU RAPIDAMENTE.

Bob Hannah, que nunca desistiu de um desafio, pretendia fazer uma declaração na segunda rodada no Saddleback Park. Ele não decepcionou os fãs, embora tenha encontrado um adversário feroz em Kent Howerton. Como Kent disse: “Eu conversei com Hannah, e ele pensou que eu estava brincando com ele porque o bati muito em Hangtown e não estava me afastando muito. Eu não estava brincando, no entanto. Eu simplesmente não tinha energia, graças à gripe. O incidente começou e aumentou rapidamente. O "incidente" que Howerton menciona foi uma série de movimentos de T-bone que foram tentativas maliciosas de impedir o progresso e causar lesões.

Howerton e Hannah brincando de gato e rato. 

Enquanto a primeira moto avançava e a enxurrada de manobras de retirada continuava, Bob Hannah finalmente deixou Howerton cair no chão. Ao cair, Kent estendeu os braços para tentar arrastar Bob com ele. A tentativa desesperada não funcionou. Mesmo assim, Howerton rapidamente remontou sua bicicleta e passou a alcançar Hannah para vencer a moto.

A AMA procurou os dois pilotos depois e ameaçou punir se a corrida suja continuasse na segunda moto. As cabeças mais frias prevaleceram, mas o dano já estava feito. Bob Hannah conquistou a segunda vitória na moto e conquistou o geral, enquanto Kent Howerton riu pela última vez ao capturar o Campeonato Nacional de 250. Até hoje, Kent balança a cabeça quando pensa naquele fatídico dia de 5 de abril de 1981. “Deveria ser sabido que Bob e eu éramos amigos antes da temporada de 1981. Desde então, não somos mais amigos. Eu não tenho nada contra o cara. Ele é apenas Bob Hannah. Não há muito mais a dizer.

Os eventos do dia serão gravados para sempre em nossas memórias, graças a filmagens e entrevistas exclusivas feitas por Todd Huffman no filme Massacre em Saddleback (www.hannahracingproducts.com$ 19.95).

você pode gostar também