FLASHBACK SEXTA-FEIRA | POR QUE OS NACIONAIS DA AMA 500 DESAPARECERAM (1971-1993)

Mike Bell (5) lidera um pacote de 500s amarelos no primeiro turno.

Ao longo da história do motocross, a classe de 500cc foi a principal vitrine do esporte. A ênfase na classe dos quatro tempos 450 foi apenas uma tendência recente - alimentada pelas forças do mercado e uma estranha reviravolta no livro de regras da AMA. Nos primeiros 40 anos, o verdadeiro sucesso no motocross foi medido pelo sucesso nas 500cc. Roger DeCoster foi o campeão do mundo 500 cinco vezes. Heikki Mikkola, campeão mundial de 1974 em 250, usou seu título de 250 como trampolim para levá-lo à classe 500 (onde conquistou três coroas). Rolf Tibblin, Jeff Smith, Paul Friedrichs, Andre Malherbe, Hakan Carlqvist, Eric Geboers, Georges Jobe, Mark Blackwell, Brad Lackey, David Bailey, Ricky Johnson, Broc Glover, Jeff Ward, Jean-Michel Bayle, David Bailey e Jimmy Weinert. Marty Smith, Danny LaPorte, Jeff Stanton, Mike Kiedrowski e Mike LaRocco ganharam glória na classe 500.

A LISTA DE SUSPEITOS NA MATANÇA DA CLASSE 500 INCLUI INVEJA, VENDAS DE BICICLETAS E GANHO.

Qual era a aura que rodeava a corrida de 500? Exclusividade. De todos os homens que já fizeram uma corrida de dois tempos nas 500cc, apenas alguns conseguiram o seu potencial, e os homens que os montaram melhor afirmaram com orgulho que o que alcançaram nas grandes motos é o mais alto em seu escalão de realizações. Mas, se a classe 500 foi a principal nos primeiros 40 anos do esporte, o que a matou? A lista de suspeitos no assassinato da classe 500 inclui ciúmes, fracas vendas de bicicletas e ganância. 

Suspeito de um: A Suzuki venceu o seu primeiro e único campeonato nacional de 500cc em 1979, mas as vendas dos suaves RM400 e RM465 foram menos do que estelares e a Suzuki parou de fabricar motos Open em 1984. Na década seguinte, a Suzuki observou as outras marcas conquistarem a glória nas 500cc. Suzuki queria que os 500 nacionais fossem mortos.

Suspeito dois: A Yamaha apoiou muito a classe 500 a partir de 1971. A Yamaha venceu seis dos 23 Campeonatos Nacionais da AMA 500; os últimos três títulos da Yamaha YZ490, antiga e refrigerada a ar. Depois que eles tentaram competir com o WR500 em peças de reposição no National de 1991, ficou claro que eles não eram mais competitivos na classe 500, então se juntaram à Suzuki no campo anti-500.

Suspeito de três: A AMA, ou melhor, a apatia da AMA, foi o terceiro inimigo da classe 500. Largar isso facilitou a vida deles. Eles gostaram dessa rota.

Quem matou os dois tempos de 500cc? Bem, não era o coronel Mustard na biblioteca com um castiçal. Era uma combinação de forças, impulsionada por todos os tipos de motivos, entre os quais o ciúme. Do que eles estavam com ciúmes? Que a Honda, Kawasaki e KTM estavam recebendo publicidade em uma classe que os outros não fizeram para motos. 

No Campeonato Nacional AMA 1972 de 500, havia oito marcas representadas na classe 500 - Kawasaki, Yamaha, CZ, Ossa, Suzuki, Bultaco, Maico e Husqvarna. Quando a classe 500 morreu oficialmente em 1993, havia três marcas no top 10 - Kawasaki, Honda e KTM.

Os inimigos da 500cc listaram a escassez de máquinas como uma razão para desistir da classe. Embora parecesse uma decisão lógica, deve-se notar que as mesmas estatísticas podem ser aplicadas a todas as classes no mesmo período de tempo.

Surpreendentemente, o Campeonato Nacional da AMA 500 está vivo e bem hoje. Nós apenas o conhecemos por um nome diferente. O que é isso? É difícil negar que a nova classe 450 de quatro tempos não é apenas um renascimento do antigo Campeonato Nacional da AMA 500.

 

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