FLASHBACK SEXTA-FEIRA | STEWART VS. REED 2009 SLUGFEST

anaheim-3-2009_chad-reed_james-stewart_startChad Reed (1) e James Stewart (7) levaram o 450 Supercross ao arame em 2009. Anaheim 3, onde esta foto foi tirada, foi um precursor do que estava por vir. Ivan Tedesco (9), Davi Millsaps (18), Josh Grant (33), Kevin Windham (14) e Tommy Hahn (48) cercam Stewart (7) e Reed (1). 

CReed e James Stewart estarão para sempre ligados, assim como Bob Hannah e Kent Howerton, ou Jeff Stanton e Jean-Michel Bayle. Reed e Stewart têm uma rivalidade feroz há mais de uma década. O Campeonato AMA Supercross de 2009 foi o ponto de ebulição. Chad Reed saiu vitorioso em 2008 (enquanto Stewart estava lesionado) e estava determinado a defender seu título. Reed usou consistência em 2009 para criar uma vantagem confortável em relação a seu arqui-rival. James Stewart se atrapalhou no jogo de abertura de Anaheim naquele ano e teve que jogar o tempo todo durante a temporada. Ele conseguiu voltar à caça vencendo 12 de 15 corridas. Tudo mudou na rodada 15 em Seattle. Chad Reed foi pego em uma confusão na primeira curva e conseguiu apenas o sétimo naquela noite, enquanto Stewart terminou em segundo. A oscilação de oito pontos foi suficiente para colocar Stewart na liderança de 2009 do Supercross.

Suzuki RM-Z2009 de 450 da Chad Reed. 

A penúltima rodada em Salt Lake City forneceu mais fogos de artifício. James e Chad lutaram com unhas e dentes pela vitória. As coisas ficaram realmente interessantes à medida que brilhavam no trânsito. Quando Reed bateu no companheiro de equipe de James Stewart em San Manuel Yamaha, Kyle Chisholm, Chisholm colidiu com Reed no que parecia ser um bloqueio intencional ou um momento de aceleração do uísque. A AMA flagrou Chisholm de imediato com a bandeira preta, quando James Stewart venceu a corrida e ampliou seus pontos de vantagem para seis na final de Las Vegas. O espectro das táticas de equipe pairava pesado no ar. Após a corrida, Chad Reed disse: “Kyle Chisholm? Quem é aquele cara?"

James Stewart 2009James Stewart em 2009. 

STEWART FOI PUNIDO PARA TRILHAR, MAS DESDE QUE ESPERAVA ALGUM TIPO DE DESESPERO QUE CHEGOU DO CHAD, FREIO A TEMPO PARA EVITAR UMA TOMADA TOTAL.

Para Chad Reed defender a chapa número um, ele precisava vencer em Las Vegas e esperar que James Stewart terminasse em quarto lugar ou pior. É importante notar que, ao longo da série, Reed e Stewart estavam de cabeça e ombros acima de todos; no entanto, as coisas começaram a clicar para o estreante do 450 Supercross Ryan Villopoto no final da série de 2009. Villopoto se afastou da vitória em Las Vegas, passando por Stewart, conservador. Enquanto isso, Reed subiu da quinta para a roda traseira de Stewart no meio da corrida. Chad pressionou James, mas em vez de passar por Bubba e se afastar, Reed decidiu jogar um jogo de gato e rato com Stewart. Por quê? Porque passar Stewart não lhe daria os seis pontos que ele precisava. Chad precisava que Stewart caísse - e Chad queria estar logo atrás de James, para o caso de ele poder ajudar. Ao virar a esquina de alta velocidade de Las Vegas, Reed viu sua chance, cortou o interior e apontou para a roda dianteira de Stewart. Stewart foi expulso da pista, mas desde que esperava algum tipo de desespero do Chad, freou a tempo de evitar uma retirada total. James se recompôs e subiu para o terceiro lugar na noite e conquistou o título por quatro pontos.

Chad Reed 2009

Um jubiloso James Stewart conquistou sua segunda coroa no 450 Supercross, enquanto o derrotado Chad Reed ficou pensando em como as coisas seriam diferentes se ele não tivesse caído em Seattle. Reed defendeu sua pilotagem em Las Vegas afirmando depois: “Eu apenas tentei entrar lá e ser agressivo. Eu praticamente fiz o que ele teria feito comigo se estivesse nessa posição. Eu me diverti por aí e definitivamente teria preferido ganhar a corrida, mas Ryan Villopoto foi ótimo. Ele estava em uma ótima posição hoje à noite, com a gente brincando de gato e rato. Tiramos o chapéu para ele e James para o campeonato.

A série Supercross de 2009 marcou o culminar do slugfest Stewart-versus-Reed, porque nos anos desde que as chamas foram acalmadas.

Stewart com sua chapa número um por vencer Reed em 2009. 

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