BOA SORTE VÁ COM DEUS! DICK MANN (1934-2021)

Dick “Bugsy” Mann foi um dos pilotos de motocicleta mais versáteis na corrida de rua da AMA, pista de terra, motocross, pista curta ou competição ISDT. Duas vezes campeão nacional da AMA, Mann foi um dos poucos pilotos a competir em pista de terra, estrada e motocross. Quando se aposentou das corridas profissionais em 1974, Mann era o segundo na lista de vitórias da AMA Grand National Series de todos os tempos, com 24 vitórias nacionais e tinha competido com sucesso desde o início dos anos 1950 até meados dos anos 70.

Em 1971, Mann se tornou o primeiro piloto a completar o Grand Slam de motociclismo, vencendo todas as formas de corridas do AMA Grand National Championship: milha, meia milha, pista curta, TT e corridas de estrada. Dick nasceu em Salt Lake City, Utah, em 13 de junho de 1934. Sua primeira experiência com o motociclismo aconteceu na adolescência, quando ele pilotava uma scooter Cushman em sua entrega de jornais. Após o colegial, Mann foi trabalhar como mecânico na loja BSA de Hap Alzina, membro do Hall da Fama, em Oakland. Lá, Mann aprendeu motocicletas por dentro e por fora e se tornou um mecânico de primeira linha. Mann se tornou AMA Expert em 1955 e terminou em um respeitável sétimo em sua primeira corrida do Grand National, a Daytona 200. Nos três anos seguintes, Mann gradualmente fez seu nome. Em 1957, ele terminou classificado entre os dez primeiros pela primeira vez. Ele conquistou vários pódios, incluindo o vice-campeão nas corridas de estrada nacionais de Daytona 200 e Laconia em 1958.

De todas as suas vitórias nacionais, a mais significativa foi a vitória na Daytona 1970 de 200 com a então nova Honda CB750. A vitória não só deu a Mann sua primeira vitória no clássico de Daytona, mas foi a primeira vitória da Honda em um AMA nacional. Retornando à BSA em 1971, Mann fez um retorno brilhante aos 37 anos e venceu seu segundo Grande Campeonato Nacional AMA, tornando-se o piloto mais velho na história da série a ganhar o título. Agora o mais velho estadista da série, Mann provou que não era muito velho para ser competitivo no Houston TT de 1971. Dick seguiu com uma segunda vitória consecutiva em Daytona. Outras vitórias naquela temporada incluíram vitórias em corridas de rua em Pocono, Pensilvânia, e Kent, Washington. Mann foi eleito o “Piloto mais popular” do ano da AMA em 1971. Mann continuou vencendo em 1972 e ainda era competitivo em 1973, terminando entre os dez primeiros da série com quase 40 anos de idade.

Dick Mann se aposentou do circuito profissional em 1974. Ele competiu em mais de 230 AMA nacionais e, quando se aposentou, foi o segundo na lista de vitórias do Grand National de todos os tempos, com 24 vitórias. De 1957 a 1973, Mann terminou entre os dez primeiros do Grand National todos os anos, exceto um.

Mesmo depois de todas as suas realizações no automobilismo profissional, Mann ainda não tinha terminado. Em 1975, Mann voltou às suas raízes no trail riding e se classificou para a equipe de teste internacional de seis dias dos Estados Unidos (ISDT) e competiu por seu país na Ilha de Man ganhando a medalha de bronze. Mann recebeu o prestigioso prêmio AMA Dud Perkins por suas contribuições ao esporte em 1995.

O SEGMENTO DE PISTA DE "EM QUALQUER DOMINGO"

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