BOA SORTE VÁ COM DEUS! PHIL ALDERTON (1957-2012)

Por Jody Weisel

Não quero escrever mais obituários sobre meus amigos e gostaria que houvesse uma maneira de não ter que escrever este aqui. Mas, este é um “in memorium” que eu sempre soube que estaria colocando em palavras mais cedo ou mais tarde.

A vida de Phil Alderton foi um conto de advertência sobre a ascensão e queda de um moto-capitalista americano. Phil viu os altos e baixos mais altos que este esporte tem a oferecer. Phil era um homem charmoso, com um sorriso rápido e maneiras amigáveis ​​- e mesmo quando ele estava tão desanimado quanto uma pessoa pode chegar, ele conseguiu voltar ao “Big Show” uma e outra vez. As pessoas gostavam de Phil e estavam dispostas a arriscar para ajudá-lo - nos últimos anos, ele quase sempre os decepcionava.

Era uma estrada longa e sinuosa, que incluía todo o drama de novela que você esperaria em uma história de redenção e condenação.

Phil, de humor pensativo.

No seu auge, Phil Alderton era um motor e abanador no mundo do motocross. Ele ouvia todas as pessoas importantes e conseguia o que queria com o estalar dos dedos. Ele conhecia as estrelas do esporte porque fez algumas delas. Ele foi influente. Então, ele começou uma espiral descendente que incluía divórcio, um problema com a bebida, uma jovem esposa, contratempos, drogas, uma passagem na prisão por DUIs, outro divórcio, algumas recaídas, uma última chance e eventual banimento do esporte que ele usava. amei muito.

Eu conhecia dois Phil Alderton: o jovem e brilhante motociclista que queria avançar no esporte, ajudar outras pessoas e deixar sua marca no mundo e o lamentável, pálido, inseguro e trêmulo Phil que estava no caminho certo para se tornar um pária no esporte de motocross.

O jovem, enérgico e vivo Phil (seus amigos o chamavam de Flipper) e eu éramos amigos, mas não amigos íntimos. Nossas vidas entrelaçadas nas corridas; primeiro, porque ele próprio competiu com os nacionais durante a idade de ouro; e segundo porque ele dirigia a equipe de motocross Honda poderosa de Troy. Não passávamos tempo juntos fora da pista, mas eu conhecia os amigos dele, ele conhecia os meus e conversávamos todo fim de semana.

Phil em Glen Helen. Depois que sua equipe de corrida e sua vida desmoronaram, ele se tornou parte da equipe de demolição do MXA. Ele adorava correr.

O segundo Phil que conheci era um homem totalmente diferente. Oh, ele era capaz de um sorriso rápido e uma gargalhada calorosa, mas os arrebatamentos de seu estilo de vida estavam escritos em seu rosto. Ele havia sido destituído de seu time por causa de uma série de prisões por DUI, e ele não conseguiu retornar um telefonema no esporte do qual ele tinha participado tanto.

Retornei seu telefonema - não por amizade, mas por preocupação. Eu já tinha visto esse acontecimento se transformar em vida antes. Eu queria ajudar porque não ajudar teve um resultado terrível e óbvio. Então, meus amigos, meus colegas de trabalho e minha equipe de corrida (que são o mesmo) convidaram Phil para nosso círculo. MXA deu-lhe bicicletas para andar, um lugar para estar e pessoas para interagir.

Sim, conversei com ele sobre os males das drogas e do álcool - sempre de fato, o que o fez estremecer. Mas também falei sobre a alegria de ser um motociclista e enfatizei que ele era, em sua essência, um motocross. Foi o que o definiu e pensei que poderia salvá-lo. Ao longo dos anos, o conjunto MXA a equipe de demolição o viu lutar contra seus demônios pessoais - perdendo e vencendo, mas nem sempre nessa ordem. E sempre torcemos para que ele voltasse, e houve muitas reviravoltas. Um muito poucos.

É fácil dizer que Phil Alderton morreu sozinho, mas isso não é verdade. Phil tinha tudo o que um homem poderia desejar. Em suas próprias palavras, Phil me escreveu certa vez: “Eu sou e fui muitas coisas: pai, filho, irmão, marido e namorado. Eu fui um estudante e um homem de negócios. Estive empregado e desempregado, fui um sucesso e um fracasso. E, para a maioria das pessoas na indústria de motocicletas, fui dono de uma equipe e agitador nas corridas AMA Pro. Mas, antes de mais nada, sou um piloto de motos. Eu sou um há 35 anos. ”

Phil e o bom amigo Michael Rigdon.

Esta não é a história de um vagabundo de Bowery, mas de um homem vibrante e poderoso que fez grandes coisas. Phil mudou o esporte com sua equipe privada Honda of Troy, com a fundação da Yamaha ou Troy e com seu esforço na Suzuki of Troy com Jeremy McGrath. Ele afetou a vida de todos os pilotos, mecânicos e fãs que torciam pela equipe Fifth Dragon. Ainda mais significativo, ele tinha amor e amigos que o apoiavam (muito mais do que qualquer coisa que eu pudesse lhe oferecer), mas não tinha forças para lutar contra o vício em drogas.

Drogas e álcool o dominavam, e até mesmo lições de vida horríveis não podiam mudar isso, e houve eventos poderosos que deveriam ter mudado a vida de Phil. Ele passou um tempo na prisão. Ele perdeu seu negócio. Ele perdeu suas esposas (ambas). Ele perdeu a custódia de seu filho. Ele perdeu o respeito da indústria de motocicletas. Ele perdeu a carteira de motorista. Ele perdeu a namorada devido a uma overdose de drogas. Ele perdeu seu colega de quarto devido a uma overdose de drogas. Ele se perdeu nas drogas. e acabou perdendo a vida devido a uma overdose de drogas. É difícil dizer. É triste dizer. Mas, é uma verdade que deveria e poderia ajudar outras pessoas ... mesmo que não pudesse salvar Phil.

Phil em uma bicicleta de teste MXA.

Finalmente, a situação ficou tão ruim que Phil deixou a Califórnia e voltou às suas raízes em Ohio. Ele me enviava um e-mail ocasional e seus amigos, Michael Rigdon e Brian Martin, mantinham-me a par de qualquer notícia que Phil deixasse de fora de suas breves missivas. Muitas vezes as notícias eram boas e às vezes perturbadoras, mas a vida de Phil era uma montanha-russa - todos nós apenas rezávamos para que um dia ela voltasse suavemente para a estação.

Ironicamente, foi Phil quem me ligou dois anos atrás, quando MXARich Eierstedt da empresa morreu de overdose de drogas. Phil e Rich compartilharam uma história comum e ouvir as tristes notícias de Phil parecia muito assustador para mim. Quando Phil faleceu, não houve telefonema. Recebi um e-mail na terça-feira, 29 de fevereiro de 2012, de Michael Rigdon dizendo: “Phil está em estado crítico em Dayton por causa de uma overdose de heroína. Ele se envolveu nisso em abril, quando o negócio da Chaplin Cycles desmoronou. ” Então, recebi um e-mail em 9 de março de 2012, dizendo que Flipper havia morrido.

Há valor na vida ... mesmo que seja mal gasto. Phil Alderton conquistou tanto na vida que as circunstâncias de sua morte não podem reduzir meu respeito por ele. Na verdade, sua queda em desgraça traz consigo uma mensagem poderosa - não sobre drogas ou vida no limite - mas sobre amizades que enxergam através da névoa do vício. É agridoce que um caminho tão inevitável e doloroso não pudesse ser alterado por amigos e familiares bem-intencionados - ou por um homem que queria tanto fazer a coisa certa.

Ao irmão Rich, filha Presley, família, esposas, amigos e homens que ele orientou em suas equipes de corrida, ofereço minhas sinceras condolências.

 

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