BOA SORTE VÁ COM DEUS! RICH EIERSTEDT (1954-2010):

Rich Eierstedt.

Por Jody Weisel

Nem sempre é fácil ser amigo e, ao longo dos meus 35 anos de amizade com Rich Eierstedt, acho que nunca o entendi completamente. Talvez eu não estivesse preparada para lidar com os demônios que pareciam assediar essa pessoa maravilhosamente agradável e carinhosa.

Minhas primeiras experiências com Rich Eierstedt (pronunciado Air-Stett) estavam de volta no dia. Rich foi escolhido a dedo da manada em Saddleback Park para se juntar a Marty Smith, Bruce McDougal, Gaylon Mosier, Rex Staten, Marty Tripes, Gary Jones e DeWayne Jones na primeira equipe oficial de motocross da Honda. Ele foi uma da primeira geração de pilotos de motocross de rock star e era perfeitamente adequado ao papel. Rich era bonito, sempre sorrindo e tinha um estilo de pilotagem sem esforço que fazia você pensar que ele não estava indo rápido - mas ele estava.

Rich foi o motivo da explosão do motocross dos anos 1970. Sua primeira bicicleta foi uma minibike Rupp em 1964. Ele passou por uma série de bicicletas baratas que ele comprou com dinheiro de meio expediente ou seus pais compraram para ele. Ele começou a correr em um Greeves Challenger que tinha sido a bicicleta de treino de Jim Wilson. Ele se saiu tão bem que foi transferido para a classe Pro nas cinco primeiras corridas. O momento crucial para Rich foi quando ele ganhou um Penton 125 como prêmio em uma série de corridas. Ele vendeu o Penton e usou o dinheiro para comprar um Maico. O resto é história. Eierstedt e seu amigo Gaylon Mosier possuíam o SoCal naqueles Maicos. Eles se saíram tão bem que os dois entraram em contato com a Team Honda em 1973.

Equipe Honda: Marty Smith (1), Pierre Karsmakers (8), Rich Eierstedt (94) e Tommy Croft (21).

Eu sempre brincava com Rich sobre o sobrenome norueguês e como meu sobrenome em alemão é igualmente difícil de pronunciar ... ele sempre gostava de dizer que seu nome era exatamente como a música infantil "Old MacDonald's Farm". Então, ele cantava: "Ee-i-ee-i-oh!" Ninguém poderia esquecer depois disso, para soletrar o sobrenome de Rich, você começou com um e, então um i e depois outro e.

Durante sua carreira nas equipes Honda, Bultaco, Harley-Davidson e Can-Am, Rich venceu duas Supercrosses de 500cc (Houston e Pontiac em 1976), terminou em terceiro no AMA Supercross Championship de 1975 e ficou entre as dez primeiras colocadas no AMA Nationals. em 1976 (Honda), 1977 (Bultaco) e 1978 (Can-Am) - e a série Supercross em 1975 e 1978. Rich era mais famoso como uma pistola de aluguel contratada da classe Suporte Trans-AMA. Ele venceu a classe de suporte de 250cc Trans-AMA em 1973 e 1976.

Então, misteriosamente, Rich se afastou do time Can-Am no meio da segunda metade da temporada de 1979. Rich é um dos poucos pilotos profissionais a desistir de uma corrida de fábrica no meio de uma série de corridas. Rich tinha um segredo ... não um segredo de sua família ou futura ex-esposa, mas um segredo do mundo do motocross - ele era alcoólatra.

Os problemas pessoais de Rich fora da pista consumiram sua energia para corridas profissionais de motocross. Rich saiu da cena do motocross nos 17 anos seguintes. Nós mantivemos contato, mas manter contato com Rich sempre foi um caso de contato. Quando Rich bebeu, ele fez o mesmo esforço que fez na pista - 100%. E quando ele bebeu, estava mal-humorado, difícil e totalmente obcecado. Foi triste ver e tenho vergonha de dizer que, exceto por telefonemas ocasionais de 1979 a 1994, considerei Rich Eierstedt uma causa perdida.

Era assim que Rich (e todos os outros motocross da América) se parecia em 1973.

Surpreendentemente, em 1994, logo após Rich completar 40 anos, ele ligou e conversamos por um longo tempo. Meu conselho estava longe de ser sábio, mas eu disse a ele que os melhores momentos de sua vida eram em uma motocicleta ... e que se ele quisesse correr, eu daria a ele bicicletas, peças, equipamentos e todo o meu apoio. Ele me surpreendeu aparecendo no fim de semana do Mammoth Mountain Vet em uma bicicleta emprestada e ganhando. A partir daquele momento, através de uma série de altos e baixos, tentei manter Rich na linha reta e estreita. Não sou alcoólatra e, na verdade, Rich não precisava de um porque, em 1994, quando retornou ao esporte que amava quando criança, estava trabalhando como conselheiro em uma unidade de tratamento de álcool. Rich conhecia o alcoolismo de ambos os lados. Queria ajudar meu velho amigo da única maneira que conhecia - da maneira do motocross. Eu disse a ele que, desde que ele me ligasse toda sexta-feira e aparecesse para correr nos fins de semana, eu faria todo o possível para lhe dar uma saída para queimar energia e exorcizar os demônios.

Durante anos 12, MXA apoiou as corridas de Rich Eierstedt. Nós o usamos como piloto de testes e o incluímos em tudo o que fizemos e em todas as corridas em que participamos (até o levamos à Suécia para a série sueco-americana de veterinários com Thorlief Hansen, Gary Jones, Lars Larsson e Alan Olson). Rich ainda era imensamente talentoso e amigável, sorridente e tranquilo como quando tinha 17 anos. Mas ele também podia ser petulante, mal-humorado, sombrio e paranóico. Para um cara tão descontraído, ele era incrivelmente duro consigo mesmo. Se ele não conseguiu o tiro, estava com raiva. Se ele ficou em segundo lugar, ficou lívido. Se ele teve problemas na pista, sempre foi culpa de outra pessoa. Rich foi, durante os 35 anos que o conheci, uma justaposição confusa de homem / criança.

Rico durante seus 12 anos como piloto de testes da MXA. Nós sentimos sua falta.

Mas, apesar de tudo, ele ainda era um alcoólatra - bebesse ou não ... ele sabia que sempre seria assombrado pelo desejo de enterrar sua dor. Com o tempo, a intervalos quase regulares, Rich caiu da carroça. Muitas vezes, ele tinha razões que eram compreensíveis, como o suicídio deste pai e depois a morte de sua mãe. E, às vezes, ele, sem motivo óbvio, simplesmente se transformava em um estacionamento de uma loja de bebidas e comprava uma garrafa.

Eu sempre sabia quando Rich estava bebendo, porque ele não me ligava na sexta-feira. Semanas passavam e, finalmente, o telefone tocava e seria Rich. Ele ficaria se desculpando, com remorso e alegaria que nunca iria tomar outra bebida. E ele foi fiel à sua palavra (pelos próximos oito ou nove meses). Quando ele chegou à pista pela primeira vez depois de uma curva, parecia uma pessoa vazia, fraca e esgotada. Era assustador o que a bebida faz com o corpo e o espírito humano. Não era meu trabalho julgar suas ações, mas apoiá-lo na única atividade que ele amava. Fiquei confuso por que a amizade de um grupo ativo de corredores e uma arena para mostrar seus amplos talentos não foi suficiente para Rich, mas não foi. E, embora seja difícil esquecer esses eventos, sempre preferi me lembrar dos bons momentos que Rich e eu tivemos.

A última vez que Rich correu foi uma experiência muito estranha para mim. Eu vim da primeira moto e Rich, que estava ao meu lado na linha de partida, se foi. Ele saiu da pista no meio da corrida, tirou a roupa e foi embora (como em 1979). Perguntei a seu amigo Brian Martin, que conhecia Rich desde o colegial, para onde Rich foi. Brian disse: “Ele saiu da pista porque estava em terceiro e alegou que não ia andar assim. Ele entrou na caminhonete e saiu correndo.

Esse foi o fim disso. Ah, recebi um e-mail ocasional de Rich. Eu sempre dei a ele ingressos para o AMA Nationals e o USGP e até o vi uma vez este ano, quando ele saiu para a pista em sua Harley para nos ver correr.

Esperei pelo telefonema de sexta-feira nos últimos quatro anos - nunca chegou. Em vez disso, o telefone tocou esta manhã e era Phil Alderton. Phil estava em Ohio, onde está ocupado preparando sua equipe de corrida Honda of Troy para a próxima temporada, mas havia sido companheiro de quarto de Rich nos últimos dois anos. Phil disse: “Tenho más notícias para contar. Rich morreu na noite passada. Seu irmão Jeff o encontrou no sofá esta manhã na mesma posição em que ele o deixou ontem à noite. Seu coração deve ter cedido.

Com essa notícia, meu coração também deu.


Durante seu tempo como MXA piloto de testes, Rich correu de tudo, desde um XR650 até um YZ125 (43).

NOTA DE JODY: Para aqueles que acreditam que meu memorial a Rich Eierstedt é muito duro. Eu gostaria de incluir uma história que Rich me escreveu em outubro de 1995. Eu o questionei sobre se ele queria revelar ao público, que o via como um herói do motocross, que ele era alcoólatra. Rich foi enfático por eu não apenas ler sua história, mas também publicá-la em Jornal do motocross. Eu fiz ... e Rich estava muito orgulhoso disso, porque sentiu que contar a história dos efeitos de seu alcoolismo poderia ajudar outra pessoa a evitar o que passara. Tenho certeza de que Rich se sentiria ainda mais depois de sua morte. Aqui está a história de Rich em sua própria palavra.

Rich queria que sua história fosse contada ... aqui está em suas próprias palavras (de 1995).

A VERDADEIRA HISTÓRIA DE RICH EIERSTEDT POR RICH EIERSTEDT: OS 17 ANOS QUE FICARAM LONGE

“A viagem estava meio antes que eu percebesse. Era verão de 1994 e eu estava subindo a estrada 395 em direção a Mammoth Mountain. Era difícil para mim acreditar que faziam 17 ouvidos desde que eu corria no Mammoth Mountain Motocross.

“De certa forma, foi o início do meu declínio como piloto de motocross (e como pessoa). Em 1977 fui lá para correr, mas em vez de ficar com os amigos, resolvi ficar no meu quarto de motel, assistir TV e beber. Eu estava entediado e assistindo O barco do amor, ilha da fantasia e o fundo de um copo de conhaque parecia uma boa maneira de passar o tempo. Quando o treino começou na manhã seguinte, eu estava de ressaca e confusa. De alguma forma, ganhei a primeira moto, apesar de ter adquirido um pneu furado no final da corrida. Minhas chances de ganhar no geral foram arruinadas em um empate no primeiro turno no início da segunda moto. Trabalhar de volta para a frente foi bom o suficiente para eu conseguir a quarta posição geral e ganhar dinheiro suficiente para pagar a semana que eu havia passado na montanha. O álcool desidrata o corpo, mas eu aprendi não apenas a funcionar dessa maneira, mas também a gostar da sensação de vazio que isso lhe dava. Naquela noite, fiquei bêbado novamente.

“Acordei na manhã seguinte na prisão, na cidade de Bishop, Califórnia. Não sei como cheguei lá.

“Então, quando dirigi até Mammoth Mountain 17 anos depois (em 1994), esses pensamentos voltaram. Agora eu tinha 40 anos e estava sóbrio por dois anos. Você faz as contas. Para mim, minha vida estava apenas começando. Eu senti como se tivesse 18 anos de novo e tivesse algo a provar.

“Para muitas pessoas, das quais eu sou uma, o álcool é como entrar em um ringue de boxe com um oponente mais inteligente, mais forte e mais jovem. Você sobrevive às primeiras rodadas, ocasionalmente fazendo algumas lambidas, e seu ego diz que você pode fazer outra rodada com a garrafa. Você continua atendendo a próxima campainha? E a próxima. Você está perdendo. Perdendo muito. Mas isso não importa.

“O álcool me venceu. Eu continuei perdendo. As primeiras coisas que perdi foram as coisas materiais que ganhei por ser piloto de fábrica: primeiro, o condomínio, depois os apartamentos e, finalmente, os paraísos fiscais. Não demorou muito para que tudo acabasse: o trabalho, a esposa e, finalmente, a casa. Eu tinha ido do pináculo do motocross ao fundo da escada social. Eu tinha atingido o fundo do poço. Pelo menos eu pensei que estava no fundo; Eu não estava nem perto.

“Em outubro de 1992, perdi minha liberdade! Quatro meses de prisão. Depois de já ter passado 30 dias em um hospital e um mês na Clínica Betty Ford, eu acreditava que estava imune a ser confinado. Eu estava errado! Foi preso para este motociclista norueguês de cabeça dura ver a luz.

“A cadeia me quebrou! Foi a pior coisa que já aconteceu comigo, mas foi lá que encontrei a melhor coisa da minha vida: Deus.

“Tenho certeza que todos vocês já leram livros ou viram filmes sobre pessoas encontrando Deus na prisão. Seja Malcolm X, Charles Colson ou o Birdman de Alcatraz, sempre achei que encontrar religião na prisão era apenas um criminoso fraudulento usado para enganar a sociedade e o sistema judiciário a acreditar que foram reabilitados. Eu estava errado. Enquanto estava deitado na minha cela lendo um romance um dia, me ocorreu um sentimento que não posso descrever - exceto que eu sabia que a partir daquele momento tudo ficaria bem.

“Um mês depois, saí da cadeia. Eu tinha 38 anos, morando com meus pais e em assistência social. Não era uma visão bonita. Eu não tinha para onde ir além de subir. Com um metro e oitenta e cinco e quinze quilos, recuei no que sabia que havia funcionado na minha juventude. Eu decidi voltar à forma. Como minha carteira de motorista havia sido retirada pelo Departamento de Veículos Motorizados da Califórnia, peguei uma velha velocidade de dez marchas na minha garagem e comecei a andar. Eu não podia pagar uma academia, então fiz flexões e abdominais. Comecei a me sentir saudável. Os efeitos de 195 anos de álcool finalmente começaram a deixar minhas células.

“Todo esse tempo tive um sonho recorrente sobre a primeira curva em Mammoth Mountain; No alto de uma colina coberta de pinheiros, com as covas ao fundo bem abaixo de mim, eu me vi em primeiro lugar. Não era um sonho que eu estivesse em posição de fazer algo, e quando finalmente senti que estava em forma o suficiente para andar de moto novamente, não tinha um. Em 1979, eu havia me afastado do esporte. Eu tinha uma viagem de fábrica Can-Am, todas as motos que eu queria, uma van, um mecânico e os aplausos de milhares de fãs. Eu tomei tudo como garantido. Então, em 1994, liguei para o meu ex-mecânico de fábrica e amigo Wayne Mooridian, dono de uma empresa chamada PEP, e perguntei se ele poderia me emprestar uma motocicleta. Wayne teve um. Tinha nove anos e não corria há muitos anos. Parecia uma bicicleta nova para mim! Mammoth estava chegando, então eu levei a bicicleta velha para a Perris Raceway e venci as três primeiras corridas em que participei. Em Perris, encontrei o gerente da equipe Kawasaki, Roy Turner, que costumava ser meu mecânico na equipe Honda nos anos 70. Roy se ofereceu para me emprestar uma bicicleta para Mammoth, mesmo depois que eu expliquei a ele onde estive nos últimos 15 anos. Em seguida, liguei para John Gregory na JT Racing. Ele me preparou com novos equipamentos de montaria. Eu não podia acreditar, todos esses caras que eu havia deixado para trás na minha viagem às profundezas estavam lá para mim quando voltei à superfície.

“Minha missão era o Campeonato dos Mamutes com mais de 40 anos. Assim como o PGA Senior Golf Tour, o International Old Timers 'Club organiza uma corrida do Campeonato Mundial em Mammoth a cada ano. Para mim, seria uma volta ao lar onde eu havia sofrido minha maior derrota 17 anos antes. Eu havia recuperado minha carteira de motorista e meu pai me deu uma velha caminhonete Ford Courier. Carreguei meu novo Kawasaki e equipamento de pilotagem e subi a estrada 395. Era uma viagem de 350 milhas com uma grande colina no final - o pequeno caminhão não conseguiu! Demorou um dia para consertar o Ford e eu perdi o último dia de treinos antes da corrida. Enquanto minha caminhonete e eu chegávamos às covas e passávamos pelas vans, trailers e grandes plataformas, eu tinha certeza de que era o único piloto de assistência social!

“Havia quatro motos nos dois dias do Campeonato dos Mamutes de mais de 40 anos. No final do fim de semana, eu tinha vencido três motos e ficado em segundo no outro e foi premiado com o Campeonato Mundial de Veteranos. O que mais me lembro é que, ao fazer aquela curva no alto de uma colina coberta de pinheiros com as covas ao fundo, eu estava em primeiro lugar.

"Eu sou um alcoólatra sortudo!"

 

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