HISTÓRIA DA SUPERCROSS: A BICICLETA QUE ESQUECEU O TEMPO

smail1Este KTM 540SX construído à mão foi o primeiro a quatro tempos a fazer um Supercross principal.

PARA AJUDAR O CONCORRENTE DE QUATRO CURSOS CONTRA DUAS CURSOS, A AMA APRESENTA A REGRA “ISENÇÃO DE QUATRO CURSOS”. PERMITA QUE CADA FABRICANTE O DIREITO DE CONCORRER A UMA COMPLETA BICICLETA DE TRABALHO.

POR JODY WEISEL

Em 1996, as regras do motocross profissional mudaram tão dramaticamente que o esporte nunca mais seria o mesmo. Sob o pretexto de promover o desenvolvimento a quatro tempos, a AMA reescreveu a seção "bicicleta de trabalho" de seu livro de regras - que em 1985 havia proibido as máquinas de fábrica das corridas da AMA. No entanto, para ajudar os humildes quatro tempos a competir contra os dois tempos, a AMA introduziu a regra “Isenção de Quatro Tempos”. Permitia a todo fabricante o direito de competir em motos completas, com duas estipulações: (1) Tinha que ser um quatro tempos. (2) Eles só podiam correr uma bicicleta por uma temporada.

A Yamaha foi o fabricante que fez lobby pela mudança de regras no Conselho Consultivo da AMA no final de 1996 e presumiu-se que a Yamaha seria a primeira das Big Five a construir uma obra a quatro tempos e competir com ela. Mas a Yamaha não foi a primeira, enquanto Doug Henry esperava que o protótipo YZ400 a quatro tempos terminasse, Lance Smail da KTM era a queridinha das multidões do Supercross em sua KTM 540SX trabalha em quatro tempos.

A história está um pouco confusa sobre o assunto, mas Lance Smail foi o primeiro piloto a quatro tempos a fazer o evento principal de um Supercross moderno quando se classificou em terceiro na semi no dia 8 de março de 1997, Daytona Supercross. Henry não pilotaria na Yamaha a quatro tempos até a rodada final da série Supercross de 1997 em Las Vegas. Embora o Smail tenha sido o primeiro quatro tempos a se qualificar para um Supercross main, Doug Henry ofuscou isso ao se tornar o primeiro quatro tempos a vencer um AMA Supercross em 17 de maio do mesmo ano.

Portanto, para constar, a KTM foi a primeira a usar a regra de isenção de quatro tempos com Lance Smail. A Yamaha ficou em segundo com Doug Henry. Não foi até 2001 que Ryan Hughes correu as obras Honda CRF450 e 2005 antes de Sebastien Tortelli correr a Suzuki RM-Z450. (A Suzuki solicitou a isenção de protótipo de um ano antes da disponibilidade dos modelos de produção RM-Z2005 de 450 e a regra não exige que o fabricante pare de competir com a bicicleta isenta quando o modelo de produção for colocado à venda). Kawasaki e Husqvarna nunca usaram suas isenções.

Na busca pela precisão histórica, a MXA localizou a primeira bicicleta de isenção a quatro tempos. Foi ensconce afastado por décadas pelo seu construtor KTM's Tom Moen. Nós o abrimos e nos sentamos com Tom para conversar sobre uma das peças mais icônicas do esporte de máquinas de moto.

“TODAS AS VEZES EMPURRAMOS OS TRABALHOS DE LANCE SMAIL ATRAVÉS DE INSPEÇÃO TECNOLÓGICA, OS ENGENHEIROS JAPONESES SAIRAM DA MADEIRA PARA TIRAR FOTOS.”

smailmoen11Tom Moen e Lance Smail empurram seus quatro tempos para inspeção técnica da AMA em 1997.

Tom, como surgiu a bicicleta KTM 540SX WORKS? No final de 1996, a AMA, a pedido da Yamaha, aprovou a regra de isenção de quatro tempos. Afirmou que todos os fabricantes poderiam competir em quatro tempos completos, de até 550cc, por uma temporada. A regra foi escrita para incentivar o desenvolvimento de quatro tempos.

YAMAHA GANHA TODO O CRÉDITO, MAS A KTM FOI A PRIMEIRA A USAR A REGRA. Sabíamos que a Yamaha lançaria algo em 1997. Era óbvio para mim, porque toda vez que pressionávamos os trabalhos de Lance Smail em quatro tempos através de inspeção técnica, os engenheiros japoneses saíam do trabalho para tirar fotos dele. Quando a temporada começou, esperávamos que Doug Henry aparecesse em qualquer Yamaha que tivesse na manga, mas, em vez disso, ele pilotou uma Yamaha YZ250 a dois tempos na maior parte da temporada. A Yamaha não estourou o protótipo YZ400 até o Supercross final do ano em Las Vegas.

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COMO OS QUATRO CURSOS DE LANCE SMAIL FICARAM VERDE ILUMINADOS? Quando a regra de isenção de quatro tempos foi aprovada, Stefan Peirer havia comprado a Husaberg. O plano de negócios da época era que a KTM usasse seus quatro tempos como motos offroad e a Husaberg assumisse a liderança no desenvolvimento do motocross. Rod Bush, que era o presidente da KTM EUA, não gostou da idéia de sua amada KTM ocupar o banco de trás da Husaberg. Rod queria provar que a KTM poderia construir um quatro tempos pronto para a corrida e a melhor maneira de fazer isso era a corrida ao mais alto nível da série AMA Supercross.

ENTÃO, ROD CONTRA O GERENCIAMENTO DA KTM PARA OBTER A BICICLETA? Sim, e Rod merece muito crédito, porque sua mudança foi o primeiro passo para a linha atual de KTM de 250SXF, 350SXF e 450 SXF de quatro tempos. Rod me deu o orçamento para construir três tempos únicos para Lance Smail correr na série Supercross de 1997.

Naquele momento, ninguém pensava que um curso de quatro poderia competir contra um curso de dois. QUAL O OBJETIVO DE ROD? Rod era realista. Ele disse que ficaria feliz se fizéssemos o programa noturno e corrêssemos nas eliminatórias e nas semifinais. Mas, com o progresso da temporada, Lance chegou perto de se classificar nas três primeiras rodadas, e aumentamos nossa meta para o evento principal. Queríamos ser os primeiros quatro tempos a disputar uma final da AMA Supercross.

“NO LOS ANGLES COLISEUM, A MULTIDÃO APOIU TANTO E ALTO POR LANÇA DEPOIS DE SUA CORRIDA DE CALOR QUE ELE PAROU NO TÚNEL E ACENOU PARA A MULTIDÃO ENQUANTO ELES ANIMARAM POR ELE POR TRÊS MINUTOS.”

smail10Depois que a isenção de quatro tempos da AMA foi usada em 1997, Lance não podia mais correr o 540SX nas corridas da AMA. Ele mudou para as corridas de quatro tempos na KTM, antes que a gerência pensasse que as faria mais bem em um Husaberg.

COMO FOI ESTAÇÃO DE 1997 PARA VOCÊ E LANCE? Foi fantástico! Eu estaria na área de mecânica e ouviria a multidão enlouquecer. Eu pensei que alguém tivesse batido, mas eles estavam torcendo pelo som estridente dos quatro tempos de Lance. Toda vez que ele fazia o triplo, eles ficavam em frenesi. Lance e eu ficamos surpresos com a recepção. De fato, no Coliseu de Los Angles, a multidão aplaudiu tanto e alto por Lance após sua corrida de calor que ele parou no túnel e acenou para a multidão enquanto eles o aplaudiam por três minutos. Para uma equipe de dois homens, foi a melhor sensação.

Foi melhor do que fazer o evento principal da Daytona? Tínhamos perdido o papel principal em alguns lugares em Los Angeles. Em Houston, era a mesma coisa. Então, em Seattle, estávamos na posição de qualificação até a última volta, quando Phil Lawrence passou por Lance. Daytona deu a grande sala de quatro tempos para andar e Lance ficou em sétimo na corrida de calor (eles levaram cinco) e depois voltou para terminar em terceiro na sua semi. Tínhamos conseguido o que Rod Bush nos pediu para fazer. Nós nos sentimos justificados.

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A ROD BUSH ENTROU EM PROBLEMAS COM A KTM PARA FINANCIAR O PROGRAMA? Não. De repente, graças à resposta da multidão ao som de um quatro tempos de 105 decibéis e ao fato de termos provado que um quatro tempos pode funcionar com dois tempos, a KTM mudou seu plano de negócios e decidiu iniciar a P&D em motos de motocross de quatro tempos de produção prontas para corrida. Essa moto foi lançada em 200o quando a KTM apresentou o motor RFS.

A vitória de Doug Henry no Las Vegas no YZ400 tirou o vento de suas velas? Depende de como você olha isso. Eu gosto de pensar que Lance provou que não apenas um quatro tempos seria competitivo, mas que os fãs nas arquibancadas gostaram do que estávamos tentando alcançar. Quando Doug Henry venceu em Las Vegas, reafirmou o que já sabíamos. Sim, fez a história de ser o primeiro a qualificar disputas, mas não a viabilidade dos quatro tempos.

smail7Armado com uma transmissão de três velocidades e construído sobre o motor 620 LC4, com mangas para aceitar um pistão KTM 400 cc, o deslocamento total foi de 538 cc (bem dentro do limite de isenção de 550 cc da AMA).

DIGA-NOS SOBRE A BICICLETA. O QUE ESTÁ DENTRO DO MOTOR? É um motor KTM 1997 LC620 de 4, mas apenas compartilha os estojos e as peças fundidas. Eu usei uma manivela 620 com um pistão de 400 para obter 538cc. A transmissão era de três velocidades. Mantivemos a segunda, terceira e quarta marchas e nos movemos neutros entre a segunda e a terceira. Lance nunca conseguiu colocar a bicicleta em ponto morto, porque tínhamos triturado os detentos para impedir que ele atingisse o ponto morto na pista. O tubo foi fabricado pela FMF e você ficará surpreso ao descobrir que é fabricado em aço macio - nada desse sofisticado aço inoxidável ou titânio em 1997.

ISSO É UM DELLORTO CARB? Sim, mas não o que veio em estoque no 620. O 620 usou um Dellorto de lâmina redonda de 40 mm com uma lâmina de latão. Substituí-o por um Dellorto de 38 mm de lâmina plana da Husaberg. O carb de 38 mm de lâmina plana pesava menos que o slide de latão no carb de estoque. Construímos manualmente uma pilha de velocidade cônica e a testamos com um filtro de ar verde Filtron, do tipo weenie. Funcionou tão bem que nunca construí uma caixa de ar. O filtro nunca ficou sujo durante uma corrida de Supercross.

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QUAL O SEU OBJETIVO PRINCIPAL NA CONSTRUÇÃO DA BICICLETA? Meu principal objetivo era perder peso no 620. Ele pesa 280 libras em estoque. Joguei o chassi auxiliar, os pára-lamas, as asas dos radiadores, a caixa de ar e o assento de quatro tempos e os substituí por peças modificadas de dois tempos da KTM 250SX. Só isso economizou 14 libras. Depois que o plástico e a armação foram montados, enviei a bicicleta completa para Chuck Warren, da Metal-Tek, para fazer o tanque de alumínio. O Supercross tinha apenas um fio de cabelo acima de 1 galão (e construímos um tanque um pouco maior para corridas ao ar livre). A bicicleta pesava 242 libras, graças a todos os truques do livro.

“SE LANCE PARASSE NA TRILHA PARA FALAR COMIGO, A BICICLETA COMEÇARIA A ESPIRAR ÁGUA. PEGUEI ALGUMA MADEIRA DE UMA CAIXA DE TRANSPORTE E APARTEI-A NA BORDA EXTERNA DOS RADIADORES PARA FAZER O RADIADOR SAIR MAIS NA BRISA. ”

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EXISTEM PROBLEMAS COM O PROTÓTIPO? Sim. Por causa da maneira como construímos o tanque de gás, o fluxo de ar através dos radiadores foi bloqueado. Se Lance até parasse na pista para falar comigo, a bicicleta começaria a vomitar água. Naqueles dias, a tampa do radiador de pressão mais alta que podíamos obter era de 1.2 psi. Para ajudar a colocar mais ar nos radiadores, fui até a parte de trás da loja da KTM e peguei um pouco de madeira de uma caixa de transporte e aparafusei-a na borda externa dos radiadores para afundar a capa do radiador na brisa.

smail4O 540SX da Smail usava uma pilha de velocidade cônica e de alumínio no carburador Dellorto de deslizamento redondo de 40 mm e um filtro de ar verde Filtron no estilo weenie.

E A SUSPENSÃO? Em 1995-96 e 97, a KTM veio com amortecedores Ohlins e garfos Marzochhi. Fiquei com o choque Ohlins, mas usei uma ligação de choque 2 mm mais longa da KTM que funciona a dois tempos. A primavera foi de 6.3 kg / mm. Quanto aos garfos, eles são garfos Marzochhi de 50 mm do lado direito. São garfos de cartucho fechados com pernas de forquilha de tarugo, grampos triplos aplicados e o dispositivo de compressão na parte inferior e rebote na parte superior.

smail8O pedal do freio e o cilindro mestre estavam no lado direito da bicicleta, assim como a roda dentada do contra-eixo, mas o rotor do freio traseiro estava à esquerda.

Mais alguma coisa incomum sobre a bicicleta de LANCE? Comparado às motocicletas modernas, o kickstarter está do lado esquerdo, assim como os freios traseiros. Lance não podia dar partida na moto, já que os quatro tempos eram muito volúveis em 1997, então eu sempre fazia isso para ele. Além disso, o rotor do freio traseiro encontra-se no lado oposto da bicicleta em relação ao pedal do freio, o que exigia uma ligação cruzada. Os cubos são usinados pela Talon a partir de blocos de tarugo de magnésio. Para ajudar o Lance a deslocar, juntei duas seções estriadas da alavanca de câmbio para poder usar uma alavanca de câmbio reta e ainda limpar os estojos. O plástico colorido de caramelo foi o primeiro ano em que a KTM usou laranja - não era tão atraente quanto a laranja atual.

smail3Os garfos eram garfos Marzochhi de 50 mm do lado direito para cima. Eles eram garfos de cartucho fechados com pernas de garfo de boleto. Aplicados os grampos triplos de três parafusos usinados.

O QUE ACONTECEU APÓS A ÉPOCA HISTÓRICA DE SUPERCROSS DE 1997? Nunca mais corremos a moto em uma corrida da AMA. Em 1998, Lance correu todas as corridas de quatro tempos e venceu a maioria delas, mas como Mike Young se machucou no início da temporada, transferimos Lance para Husaberg para os eventos de quatro tempos, embora ele tenha corrido uma KTM 250SX a dois tempos na série Supercross de 1998.

ONDE ESTÃO AS TRÊS BICICLETAS HOJE? Eu construí três motos idênticas para a temporada de 1997. Depois de termos esgotado nossa isenção de quatro tempos, não podíamos mais correr com as motos. Em um gesto gracioso, Rod Bush deu a Lance Smail uma das bicicletas, uma para mim e a terceira voltou para a Áustria para ser usada como uma bicicleta de teste. Infelizmente, a bicicleta de Lance foi destruída em um incêndio na casa e a que voltou para a fábrica foi separada. Este é o último.

 

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