FLASHBACK SEXTA-FEIRA | KENT HOWERTON, AKA BENGT HOOPERTON

HOWERTONKent Howerton sendo entrevistado por Larry Huffman.

Houve um tempo no motocross americano em que o Texas era o centro das corridas. O Texas não apenas possuía algumas das melhores faixas do país, como Rio Bravo, Lake Whitney e Mosier Valley, mas também era um local fértil para os calçados Lone Star. Os mais rápidos foram Steve Wise, Steve Stackable, Danny Doss, Jody Foust, Tim Riddle, Bobby Pickard, Jack Hicks, Steve Hackney, Wyman Priddy e Kent Howerton. A maior das estrelas da Lone Star, Kent Howerton, apelidada de "Rhinestone Cowboy", ganhou três Campeonatos Nacionais da AMA e dois títulos da Trans-EUA. No final de sua carreira, "Bengt Hooperton" conquistou 32 carreiras na AMA National - e, quando se aposentou, ficou em segundo na lista de vitórias de todos os tempos de 250cc da AMA. Howerton também foi o atleta profissional do ano na AMA de 1980, duas vezes vencedor do 250 USGP, duas vezes membro da equipe americana do Motocross des Nations e bicampeão de Superbikers da ABC-TV.

Kent sabia tão pouco sobre motocross que, em sua primeira corrida, ele se inscreveu na classe Expert - e terminou em terceiro. Duas semanas depois, ele venceu a classe Expert e, em 1974, Kent venceu seu primeiro AMA 250 National em uma Husqvarna. Husky ficou tão impressionado com Howerton que eles o contrataram para a equipe em 1975 e pagaram a ele US $ 8000. Kent acabou de perder o campeonato nacional de 1975 de 250, terminando em segundo com Tony DiStefano, da equipe Suzuki.

Em 1976, Kent Howerton amadureceu como piloto e inventou seu truque de pilotagem, que se tornaria parte do esporte para sempre - agarrando-o. Com o mecânico Eric Crippa trocando de embreagem entre motos, Howerton descobriu que poderia entrar em uma curva com uma marcha alta se escorregasse a embreagem. Ele foi o único piloto a usar o truque em 1976, e usou-o efetivamente para terminar em quarto lugar no geral entre os 250 nacionais e vencer o campeonato nacional da AMA 500. O título de Howerton de 1976 foi o último campeonato de uma marca europeia até Grant Langston conquistar o título de 500 para a KTM 125 anos depois.

Kent Howerton e Bob Hannah.

Howerton deixou Husqvarna após uma temporada desastrosa em 1978 e assinou contrato com a Team Suzuki. Foi na Suzuki que Howerton alcançaria sua maior fama e enfrentaria seu maior concorrente, Bob Hannah.

Em 1980, Howerton venceu 10 nacionais e o campeonato nacional de 250 de forma convincente, mas a vitória foi diminuída pela ausência de Hannah, que havia sofrido uma perna quebrada em um acidente de esqui aquático. O verdadeiro teste das vontades de ambos os pilotos seria realizado no AMA 1981 Nationals de 250. Nenhuma amizade foi perdida entre os dois, e suas batalhas foram tão épicas que Hannah realmente andou de bicicleta fantasma em Howerton no Saddleback National de 1981. Surpreendentemente, Howerton remontou e passou por Hannah para conquistar a primeira vitória em uma das recuperações mais emocionais da história da moto. Hannah venceu a segunda moto, mas Howerton venceu o Hurricane com uma série de vitórias em quatro corridas que lhe deram o título de AMA 1981 em 250.

Momentos depois de Bob Hannah (100) colidir com Kent Howerton (1) no topo do Magoo Double Jump, Kent perde a dianteira e cai.

Nem Howerton nem Hannah ganhariam outro campeonato. Kent sofreu um pulso quebrado no final da temporada de 81 e uma perna quebrada em 1982. Em 1983, ele se mudou para a Team Kawasaki como piloto de desenvolvimento, onde conseguiu ficar em segundo lugar no geral entre os 1983 nacionais de 500, atrás de Broc Glover.

Kent se aposentou após a temporada de 84, mas deixou um admirável recorde de conquistas, incluindo a vitória nos Superbikers da ABC-TV de 1979 e 1984, no Campeonato Nacional de 1976 de 500 e no Campeonato Nacional AMA 1980 de 81 a 250. O Rhinestone Cowboy, que recebeu esse nome por causa de seus tênis de cores selvagens, era um herói do Texas; no entanto, a melhor estrela do motocross do Texas nasceu em Wichita, Kansas.

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