MEMÓRIAS DE JODY DE MITCH! A HISTÓRIA, HOMENS E MÁQUINAS

Por Jody Weisel

Para os fãs casuais de motocross, o Pro Circuit pode parecer o valentão da escola, uma mega potência que exerce sua força à vontade e um caso clássico da fábrica "tem" mais do que os "não tem". Nada poderia estar mais longe da verdade. Eles podem muito bem ser a equipe mais vencedora do esporte ... e mesmo quando têm épocas ruins, como durante a temporada de Supercross de 2015, normalmente é apenas porque seus pilotos se machucaram, mas em vez de uma potência corporativa, eles são realmente uma equipe de bootstrap que trabalhou sobe do nada para o topo da pilha. Seu sucesso deve ser comemorado por todos os pilotos corsários, equipes iniciantes ou lojas de corrida.

Antes do Pro Circuit ser um nome familiar, estes eram os ratos da loja de 1979. (Da esquerda para a direita) Bill Keefe, Lance Sallis, Steve Wiseman, Jody Weisel, Mitch Payton (com CR o cocker spaniel), Mike Monaghan (no raro Camiseta do PCP) e Steve Ballmer. A foto foi tirada por um jovem Adam Duckworth.

Quando eu conheci Mitch Payton, há 40 anos, ele estava recém-saído de uma reabilitação após um paralisante acidente de corrida no deserto. Ele era um garoto de 17 anos de idade com uma loja Husqvarna (localizada em uma lavanderia antiga em Anaheim). Ele não tinha dois centavos para esfregar juntos, mas tinha o desejo de ser o melhor. Eu concordei em fazer uma MXA teste na primeira moto de motocross que ele construiu. Era um Husqvarna CR1979 de 125. Na época, eu era a única pessoa na indústria de motocicletas que sabia quem era Mitch Payton ... não demorou muito para que todos o conhecessem.


1979 Pro Circuit Husqvarna CR125.

Eu conheci Mitch Payton da maneira usual. Eu estava no Saddleback Park testando uma Yamaha YZ1979G de 400 quando ouvi uma explosão forte. Eu pensei que uma bomba tivesse explodido! Em vez disso, era o motor do Husqvarna CR125 de Mitch Payton. Eu nunca tinha ouvido uma bicicleta explodir assim, então atravessei os boxes para ver o que havia acontecido. Foi quando eu conheci Mitch ... e naquele dia simbolizava tudo o que é Mitch Payton hoje. Ele não podia simplesmente pegar um anel em um porto ou apreender silenciosamente. Ele tinha que ter estilhaços, fumaça e pirotecnia.


Mitch Payton, 1981.

Mitch acreditava que Se valia a pena fazer certo, valia a pena fazer errado ... tantas vezes quanto era preciso para acertar. Fiquei intrigado com a ideia de um Husqvarna 125 veloz. “Rápido” e “Husqvarna 125” não pertenciam à mesma frase… e mesmo que este tivesse a vida útil de uma mariposa cigana… eu disse a Mitch que se ele conseguisse novamente juntos, eu gostaria de testá-lo. Mas, ele teve que me prometer que não explodiria nenhum dos meus apêndices.

Alguns dias depois, fui à sua loja em Anaheim ... estava em uma lavanderia antiga e tinha um elenco de personagens que pensavam que estavam em um filme da Keystone Cops. Você via ratos de loja jovens colados em cadeiras de escritório no estacionamento. Se você deixasse seu caminhão desprotegido, eles deslizariam para baixo das rodas traseiras, para que você girasse as rodas quando tentasse sair. E houve tantas brigas de comida que foi difícil encontrar um restaurante em Anaheim que não tivesse a foto de Mitch na parede. Foi o melhor dos tempos.


Troy Lee passou de seus dias como piloto do Team Pro Circuit para se tornar um pintor, magnata da roupa e proprietário de uma equipe.

Troy Lee no circuito Pro Husqvarna a quatro tempos em 1984.

Eu gostei tanto que fiquei para me juntar aos divertidos brincalhões de Mitch. Por trás da alegria, Mitch era o consumado sintonizador de motor. Ele era incrivelmente curioso e, acima de tudo, estava disposto a empurrar o envelope. Não havia nada que ele não tentasse - o fracasso era apenas parte do processo de aprendizado. Uma vez na loja de corrida, havia 32 tubos Kawasaki KX125 dispostos no chão. "Você está limpando o inventário antigo", perguntei a ele. "Não, esses são os tubos que já testamos para a próxima temporada", disse ele. Era apenas novembro.


Hoje, Bill Keefe (61) é o gerente geral da Troy Lee Designs e Mike Monaghan (102) ainda está correndo em Glen Helen.

À medida que o Pro Circuit cresceu, tive muitas conversas longas com Mitch sobre o negócio de motocicletas. Eu disse a ele gentilmente que ele nunca ficaria rico produzindo peças para a Husky 125s - mesmo que todas as 24 pessoas que possuíam uma comprassem um cachimbo. Eu o convenci a parar de imprimir camisetas que tinham "Pro Circuit Products" transformadas na sigla PCP. Sugeri que talvez ele devesse fabricar produtos para as motos mais populares. Ele disse que adorava o desafio de fazer "bicicletas lentas rapidamente" e que "as bicicletas lentas precisavam de mais ajuda". Eu disse a ele que as pessoas não compravam bicicletas lentas - e que ele deveria se concentrar em melhorar as boas motos, e não as ruins.


Jeff Jennings na capa do primeiro catálogo do Pro Circuit.

O elenco doido de personagens ficou com Mitch quando ele passou da lavanderia para um novo prédio industrial para uma loja ainda maior e, eventualmente, para seu atual Taj Mahal na 91 Freeway em Corona, Califórnia. Foi em grande parte um caso de família - e passo a maior parte das minhas ações de graças durante os anos 1980 na casa de Mitch com sua mãe, pai e irmão Jimmy. (Mitch e eu assistimos tantas maratonas de “Twilight Zone” que ainda posso fazer o diálogo do episódio “To Serve Man” de cor)).


O falecido Danny "Magoo" Chandler correu para Mitch nos Superbikers da ABC-TV.

Neste esporte, você pode obter uma tonelada de crédito por fazer algo de forma adequada - apenas fazendo isso várias vezes. Precisa de prova? Você tem equipes de corrida que não vencem um campeonato há anos, mas contratam os mesmos pilotos, mecânicos e gerentes de equipe e obtêm os mesmos resultados antigos. Você tem fabricantes que venceram todos os campeonatos, mas eles não poderiam vender uma motocicleta se anexassem uma verificação de estímulo governamental ao guidão. Você tem gerentes de equipe que administraram mal suas equipes, contrataram o pessoal errado e agiram como se a corrida fosse seu feudo pessoal, mas eles mantêm seus empregos enquanto os talentosos vão para outro lugar. Você tem a AMA, que vendeu as propriedades de corrida mais valiosas do mundo porque não gostava de ter seu nome arrastado pela lama toda vez que os gerentes incompetentes que eles contratavam estragavam tudo - e então ... eles venderam o nome da AMA para que Seria o culpado de perpetuidade. Você tem muitos apoiantes que recebem crédito por alguma coisa, mesmo que eles não façam nada.

Então, em uma direção totalmente oposta, você tem Mitch Payton, que preferiria explodir motores em busca da excelência do que construir algo que era meramente adequado. Eu sabia que no primeiro dia em que o conheci - o mundo sabe disso agora.


Desenho original da proposta de patrocínio do Team Peak Honda.

Não foi fácil ir da reabilitação de lesões na coluna vertebral para o topo do mundo do motocross. Após a lesão de Mitch, ele comprou uma loja Husqvarna, com a ajuda dos pais, Norma e Jim. Mitch mudou o nome da loja para Anaheim Husqvarna e reuniu uma equipe heterogênea de amigos que incluíam Steve Wiseman, Bones Bacon, Clark Jones, Steve Ballmer, Bill Keefe, Troy Lee e outros. A primeira coisa que Mitch fez quando se acostumou foi formar uma equipe de corrida Husqvarna, originalmente com Craig Dale, 125, mas eventualmente a equipe de Mitch incluiria Jeff Jennings, Tony DiStefano, David Gerig, Andy Gererson, Andy Jefferson, Mike Tripes, Doug Dubach, Tommy Croft, além de Troy Lee, Mike Monaghan, Bill Keefe, Ernie Becker, Jimmy Perry e mais. Nos últimos 40 anos, praticamente todos os grandes nomes do mundo competiram pelo Pro Circuit - ou com peças do Pro Circuit em suas motos.


Hoje, Doug Dubach é dono de sua própria empresa de tubos de escape - a DR.D, mas na época ele competiu por Mitch.

A primeira coisa que Mitch fez quando se acostumou foi formar uma equipe de corrida Husqvarna, originalmente com Craig Dale, 125, mas eventualmente a equipe de Mitch incluiria Jeff Jennings, Tony DiStefano, David Gerig, Andy Gererson, Andy Jefferson, Mike Tripes, Doug Dubach, Tommy Croft, além de Troy Lee, Mike Monaghan, Bill Keefe, Ernie Becker, Jimmy Perry e mais. Nos últimos 33 anos, praticamente todos os grandes nomes do mundo competiram pelo Pro Circuit - ou com peças do Pro Circuit em suas motos.


Hoje, o Bones Bacon é o especialista em suspensão do Pro Circuit.


Tony DiStefano correu Husqvarnas por Mitch.

No início, quando ele ainda dirigia Anaheim Husqvarna, Mitch se expandiu para uma linha completa de tubos de escape sob o nome Circuito Pro. O sucesso dos tubos de Mitch, Yamaha, Honda, Kawasaki e Suzuki (adicionados à sua proeza com uma ferramenta de portaria) fez dele o candidato a aspirante a corsários da AMA National e Supercross).


Mitch Payton, mecânico Buddy Morgan e Steve Lamson em 1991.


Supercross Husky 250 CR de Andy Jefferson.

Hoje, Andy Jefferson trabalha na Husqvarna North America.

Os canos da Pro Circuit estavam em tal demanda que as equipes da fábrica começaram a colocá-los em suas motos e Mitch logo adicionou Bob Hannah, Ricky Johnson, Jeff Ward e Jeff Stanton à sua base de fãs. No final de 1990, Roger DeCoster, da Team Honda, ligou e perguntou se Mitch iria comandar a equipe oficial das 125 Honda. Este foi um passo gigantesco para as equipes de corsários. Ele formou a base para o futuro do esporte.


Steve Lamson.

A Team Peak Honda contratou Jeremy McGrath, Steve Lamson, Jeromy Buehl e Brian Swink, da Kawasaki, para a temporada de 1991. Com seus uniformes de equipe, CR125 azuis e brancos e idéias criativas, o Team Peak venceu o 125 West com McGrath e 125 East com Swink.


Mike Chamberlain.


Brian Swink.


Jimmy Gaddis.


Jeremy McGrath.

Pedro Gonzalez.


Tem canos?


Jeromy Buehl.


Mickael Pichon.


Ryan Hughes.


Nick Wey (23), Scott Sheak (26) e Billy Payne (195).


Mike Brown.

A cada temporada, a Honda reduzia seu apoio à equipe de Mitch, mesmo que ele estivesse ganhando corridas para eles. Eventualmente, Kawasaki fez a Mitch uma oferta que ele não podia recusar. Mitch colocou o Team Peak Honda no pasto e começou o Team SplitFire Kawasaki (o SplitFire pertencia ao Peak Anticongelante).


Ricky Carmichael.

Os esforços do Pro Circuit geraram uma nova geração de equipes privadas, entre as quais a Honda of Troy. As equipes de hoje, como Star Racing Yamaha, Rockstar Husqvarna, Geico Honda e Joe Gibbs Racing estão seguindo os passos que Mitch Payton deixou na areia.


Nathan Ramsey.


O Pro Circuit composto na auto-estrada 91.


Ben Townley.


Shae Bentley.

O casamento entre Pro Circuit e Kawasaki produziu a equipe de corrida mais bem-sucedida da história do motocross. O Pro Circuit venceu mais de 200 eventos da AMA e 26 Supercross e Campeonatos Nacionais da AMA. Em grande parte, o sucesso pertence à afinação inspirada de Mitch e seu olho afiado para talento.


Ryan Villopoto.


Grant Langston.

Nem mesmo Mitch Payton pode nomear todos os motociclistas que competem em suas equipes desde 1979, mas todo mundo conhece os destaques da carreira dos jovens que ele orientou ou dos antigos soldados que ele reabilitou. Apenas fazer parte da equipe Pro Circuit aumenta o jogo de todos os pilotos. Os pilotos vão gastar menos dinheiro para competir no Pro Circuit, porque acreditam que a qualidade das motos e o esforço da equipe ganharão mais a longo prazo do que qualquer ganho a curto prazo.


Jake Weimer.


Christophe Pourcel.


Fábrica de tubos de escape do Pro Circuit em Corona, Califórnia.


Tyla Rattray.


Blake Baggett.

Mitch com outro ás do deserto - Bob Rutten.

Mitch tem uma reputação lendária de gerente de equipe, que não perde tempo com pilotos que não falam sério. Se ele contrata um piloto, é porque ele vê algo neles. Mitch pegou pilotos problemáticos e os transformou em vencedores (e ele espera que também os tenha transformado em pessoas melhores).


Dean Wilson.


Broc Tickle.

Adam Cianciarulo 2019 Anaheim 2 Supercross qualifying-0902Adam Cianciarulo.

Austin Forkner_2019 Indianapolis Supercross-103Austin Forkner (24).

Dean Wilson, Blake Baggett, Broc Tickle, Tyla Rattray, Josh Hansen, Justin Hill, Martin Davalos, Adam Cianciarulo, Arnaud Tonus, Joey Savatgy, Tyler Bowers e Chris Alldredge, todos viajaram para Mitch.


Jody e Mitch na cerimônia do Hall da fama da AMA 2010.

A indústria de motocicletas mostrou respeito por Mitch Payton quando o induziu ao Hall da Fama AMA em 2010. Foi uma noite repleta de estrelas em Las Vegas e todos que vieram para homenagear o maior sintonizador, gerente de equipe, mentor e proprietário da equipe.


Se você gostaria do estilo de vida de um proprietário de equipe, precisa saber que Mitch almoça em sua mesa para poder continuar trabalhando.

A família Payton nas corridas.

Portanto, da próxima vez que ouvir alguém dizer como o Monster Energy Pro Circuit Kawasaki só vence porque tem bolsos profundos, você saberá que isso não é verdade. Eles não têm bolsos fundos - eles ganharam um trabalho portuário por vez. As equipes, pilotos e máquinas da Pro Circuit venceram mais de 200 AMA Supercross e eventos nacionais. E eles fizeram isso à moda antiga, subindo do homem baixo no totem. O sucesso do Pro Circuit não é a opressão dos que não têm, é uma prova positiva de que o oprimido pode ser um vencedor se ele nunca desistir.


Este é o maior afinador da história do motocross - Mitch Payton.

 

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