AÇÃO DE MOTOCROSS PARA AÇÃO: O TRIUNFO DE MOTOCROSS DES NATIONS DE DANNY LaPORTE 1981


“O momento mais emocionante da minha vida foi o primeiro ano em que a equipe EUA venceu o Motocross des Nations em 1981. Como equipe, não era esperado que vencêssemos, nem pensamos que venceríamos. A Honda reuniu um grupo de pilotos que provavelmente não eram as melhores escolhas para correr. Por anos, a Yamaha tinha um piloto capaz de se sair bem no MXDN e, em seguida, a Suzuki tinha um cara. O problema era que, como os pilotos estavam em equipes diferentes, havia um tipo de mentalidade de cada um por si. Donnie Hansen, Chuck Sun, Johnny O'Mara e eu não éramos os pilotos americanos mais rápidos, mas tivemos o benefício de sermos companheiros de equipe na Honda.


“Como equipe, não esperávamos ganhar, nem pensamos que venceríamos. HONDA COLOCOU UM GRUPO DE CAVALEIROS QUE Provavelmente não eram as melhores opções de corrida. ”


“No início de 1981, ninguém queria representar os EUA no Motocross des Nations. Como nenhum time americano havia vencido, havia muito pouco interesse em enviar um time. Roger DeCoster, gerente da equipe da Honda na época, sabia a importância de competir no evento, então ele convenceu o nosso grupo a ir. Roger, juntamente com Dave Arnold na Honda, decidiu competir no MXDN de 1981 com quatro pilotos da Honda. Eu tive a sorte de ser um deles.
 

“Donnie, Johnny, Chuck e eu tivemos o benefício de nos conhecermos muito bem. Como companheiros de equipe, saímos, testamos, comemos, viajamos e nos divertimos juntos. Também não nos importamos em ir além para nos preparar para o Motocross des Nations. Antes da corrida, realizada em Bielstein, Alemanha Ocidental, DeCoster ligou e me perguntou se eu poderia fazer uma moto de 45 minutos na moto de corrida. Eu fiquei sem combustível depois de 40 minutos! Se não tivéssemos feito nossa pesquisa, teríamos perdido.

“Os europeus zombaram de nós quando chegamos à pista. Eles pensaram que não tínhamos chance de ganhar o troféu Chamberlain. Suas opiniões mudaram após a classificação, quando viram que tínhamos velocidade. Nas motos, tivemos boas largadas, e foi tudo o que ela escreveu. Até aquele momento, éramos perdedores. Mas, em 1981, tínhamos uma equipe sem nomes que superava os melhores do mundo.

“Ainda assim, até hoje, lembro de ter entrado nos boxes depois de termos selado a vitória e ter visto a emoção nos rostos dos meus colegas americanos. Até os europeus se reuniram ao nosso redor e comemoraram nossa vitória. Foi fantástico! Os fãs estavam pulando as cercas e queriam autógrafos. Ganhar um campeonato nem chega perto da sensação de ganhar o Motocross des Nations. Havia muita emoção. Ganhar esse evento realmente abriu meus olhos e me guiou para a decisão de disputar a série GP. Eu queria ser o primeiro americano a ganhar um título de 250 GP e realizei essa façanha em 1982. Não tenho tanta certeza de ter perseguido a série Grand Prix se não fosse pelo triunfo do MXDN. ”

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