ENTREVISTA MXA: CASEY LYTLE VIU AMBOS OS LADOS AGORA

JIM KIMBALL

CASEY, VOCÊ ENTROU NO MOTOCICLETA PORQUE SEU PAI TRABALHAVA NA HONDA? Sim, meu pai começou na Honda em 1982. Ele tinha uma Honda antes disso, mas foi quando realmente começamos a comprar mais motos em família. Tínhamos um quintal grande, então a primeira moto foi uma XR80. Isso foi grande para mim, mas as outras crianças da família podiam montá-lo. Então meu pai acabou me dando um Z50. Eu tenho três irmãos e uma irmã, então tínhamos uma família grande. Costumávamos andar off-road, e isso se transformou em corrida. Em um ponto, todos na família correram, exceto minha mãe, mas eu fui o único que resistiu.

FOI CLARO DESDE ANTES QUE VOCÊ TEM TALENTO NATURAL? Quando eu corri nos anos 80, o nível mais alto que cheguei foi 80 Novice. Pouco depois disso, me afastei das corridas por seis meses. Quando voltei, corri na classe 125 Beginner e fui transferido naquele dia para 125 Novice. Fui noviço por cerca de um ano. Então eu era um Intermediário, e dois anos depois me tornei Profissional. Eu só fiz o de Loretta duas vezes. Eu tive um campeonato de Loretta na classe 250 B em 1995. 

“NA ÚLTIMA VOLTA, O CARA NA MINHA FRENTE SÓ DOBROU E EU TRICLEI. PAREI NA SEÇÃO DE GRITO E ACABEI QUEBRANDO MEU BRAÇO, MAS AINDA FIQUEI EM QUINTO.”

VOCÊ COMPETIU O AMA 1996 WEST SUPERCROSS DE 125 EM UMA BICICLETA PRIVADA? Isso foi com a Honda de Tróia. Eu compraria motos através da Honda of Troy e as pagaria com meu dinheiro de contingência Honda. Eu estava no último ano do ensino médio e fiz três Supercrosses e três Nacionais em 1996. No meu primeiro Supercross, fiquei em 14º. Minha segunda corrida foi o San Diego Supercross, e fiz uma boa largada. Eu esqueço com quem eu estava correndo, mas na última volta o cara na minha frente só dobrou e eu tripliquei. Aterrissei na seção de gritos e acabei quebrando meu braço, mas ainda fiquei em quinto. No final do ano, voltei para o Denver Supercross e terminei em sétimo.

VOCÊ FOI UM JUMBOR? Onde eu cresci, nossa casa ficava contra as colinas e tínhamos a última casa da rua. Todos os dias depois da escola, eu chegava em casa e ia cavalgar atrás da casa. Eric Kehoe, Damon Huffman e Mike Kiedrowski praticaram lá. Tinha grandes saltos de penhascos e grandes saltos de estrada. Eu cresci pulando, e era muito normal para mim.

Casey com seu número de três dígitos na Honda de Troy em 1997.

QUANDO VOCÊ FOI NOTIFICADO? Em 1997 consegui meu primeiro pódio em Dallas na lama pela Honda de Troy. Era Windham, Reynard e depois eu. Eu não me considerava um piloto de lama. Em 1998, mudei para a 125 East e lutei com as rotinas que subiam na face das triplas, mas consegui alguns pódios e terminei em quinto na geral na 125 East.

EM 1999 HONDA DE TROY TORNOU-SE YAMAHA DE TROY. Fui companheiro de equipe de Casey Johnson na 125 Oeste. Eu tive um bom ano. Aquele YZ1999 de 125 foi incrível. Eu senti que não havia nada que YZ125 não pudesse pular. Essa foi a minha mentalidade, mas eu nunca consegui juntar isso em 1999 para uma vitória. Senti que estava confiante, mas no meio das corridas, sempre desmoronava. Eu começava a pensar: “Alguém está me pegando”. Nate Ramsey foi duro naquele ano. Tive cinco segundos lugares, um terceiro, um quarto e um quinto. Acabei perdendo o Campeonato Oeste de 125 por 6 pontos para Ramsey na última rodada.

“SENTIA QUE ESTAVA CONFIANTE, MAS NO MEIO DAS CORRIDAS, DESEMBARAÇARIA. EU COMEÇO A PENSAR, 'ALGUÉM ESTÁ ME PEGAR.' ACABEI PERDENDO O CAMPEONATO 125 WEST POR 6 PONTOS PARA NATHAN RAMSEY NA ÚLTIMA RODADA.”

EM 2000 VOCÊ SE MUDOU PARA A FMF HONDA E CONSEGUIU SUA PRIMEIRA VITÓRIA. Os CR125 foram bem naquele ano, mas nunca foram tão bons quanto os Yamahas. Foi um pouco difícil, porque tive que ligar o CR125 em primeira marcha para sair da linha (dei partida em segunda marcha no YZ125). Eu tinha confiança em mim mesmo e acreditava que deveria estar vencendo. Em Phoenix, consegui minha primeira e única vitória no Supercross 125 e estava no pódio com o eventual campeão oeste de 2000 125 Shae Bentley e o campeão oeste de 2002 125 Travis Preston.

MAS AS COISAS PARECERAM DESMORAR EM 2001. Sim, eu havia assinado com Mitch Payton para 2001, mas sofri com pequenas lesões e, olhando para trás, havia uma falta de foco da minha parte. Comecei a pensar demais em tudo. Eu senti que deveria estar na frente, mas não consegui me recompor. Foi um ano difícil e nada divertido. Mitch era durão, e eu diria com razão. Olhando para trás, acho que um gerente de equipe deve pressionar um pouco os caras para tirar o máximo proveito deles. Ele foi legitimamente duro comigo para atuar; afinal, fui contratado para atuar, e não estava atuando.

Casey venceu o Phoenix 125 West Supercross em sua FMF Honda em 2000.

VOCÊ VOLTOU PARA A YAMAHA EM 2002? Sim, para 2002 eu ia correr com a nova Yamaha YZ250F quatro tempos. Eu estava me acostumando com a moto e gradualmente fazendo todos os saltos na pista de testes quando fiquei aquém. Acabei quebrando meu pulso direito e meu braço esquerdo. Eu voltei e consegui um quarto lugar em Anaheim em 2002 e senti que ia encontrar meu caminho de volta para a frente, mas nunca voltei para onde deveria estar.

E 2003? No ano seguinte, eu não tinha certeza do que realmente queria fazer. Consegui um emprego trabalhando em leilões de carros e ainda estava tentando correr. Eu estava fora de forma. Muitas vezes eu ia trabalhar no leilão de manhã cedo e depois tentava montar à tarde. Quando cheguei às corridas, não tinha resistência suficiente para ser competitivo. Corri para ficar um pouco melhor em forma, mas tive que perder corridas porque não podia me dar ao luxo de ir a elas.

FOI QUANDO A KTM SE APROXIMOU DE VOCÊ? Logo após a temporada de Supercross de 2003, Larry Brooks ligou. Ele era o gerente da equipe KTM e eles estavam procurando um piloto de testes para a equipe de corrida. Eles me ofereceram um salário decente. Eu estava lutando para sobreviver, e era tentador ir lá e ter algo um pouco mais estável. Comecei na KTM em agosto de 2003 como piloto de testes da equipe de corrida KTM.

“NAQUELE PONTO, FOI UM ALÍVIO, PORQUE EU SINTO QUE FOI UMA LUTA TANTO NOS ANOS ANTERIORES. TRABALHAR NA KTM ME DEU UMA SENSAÇÃO DE ALÍVIO.”

O QUE VOCÊ GOSTARIA DE TER FEITO DE DIFERENTE NA SUA CARREIRA DE CORRIDA? Onde eu errei, olhando para trás depois de alguns anos, é que eu deveria ter colocado muito mais nisso. Eu estava treinando, mas sinto que havia mais que eu poderia ter feito. Nos anos em que lutei, talvez um psicólogo esportivo tivesse sido uma grande ajuda para mim, porque mentalmente eu sempre me questionava. Tive bons resultados, mas nunca senti que pertencia àquele lugar, exceto por uma vitória. Por alguma razão, naquela noite em Phoenix eu estava completamente confiante e sabia que ia ganhar. A luta em 2001 no Pro Circuit Kawasaki me derrubou mais, e eu deveria ter me esforçado e me concentrado mais, mas não fiz o suficiente.

FOI DIFÍCIL DESISTIR DA CORRIDA? Nesse ponto, foi um pouco de alívio, porque senti que tinha sido uma luta nos dois anos anteriores. Ir trabalhar na KTM me deu uma sensação de segurança e uma sensação de alívio de que talvez esse fosse meu próximo passo lógico. Na KTM, eu era principalmente um piloto de testes, mas eles também disseram que eu poderia ser um piloto substituto se alguém se machucasse. Foi o que aconteceu em Anaheim em 2004. Corri pela KTM e acabei quebrando o pulso.

Casey foi o segundo no 125 Oeste por 6 pontos para Nathan Ramsey em 1999.

QUAIS SÃO OS PRIMEIROS PROJETOS DE EQUIPE DE CORRIDA EM QUE VOCÊ TRABALHOU? Era o 125 dois tempos. Também fiz um bom teste de 250 tempos a dois tempos quando Grant Langston estava competindo com o 250SX. Passamos muito tempo com a válvula de energia eletrônica na KTM para Grant. Mas, principalmente, trabalhamos para melhorar a suspensão.

FOI QUANDO A KTM TINHA SUSPENSÃO PDS NAS BICICLETAS DE MOTOCROSS. COMO ERA O PDS? Eu sinto que funcionou bem. Houve momentos em que Nathan Ramsey estava fazendo passes para a liderança. Foi fácil para o público e os pilotos culpar o PDS se as coisas não estivessem indo bem, mas a KTM ainda está atrás do PDS nos EXCs e XC-Ws até hoje. Eu sei que funciona bem.

VOCÊ FICOU CHOCADO POR SER NOMEADO KTM TEAM MANAGER EM 2007? Larry Brooks anunciou em 2007 que estava deixando a KTM. Na verdade, eu não fui nomeado gerente da equipe na época; Tornei-me o Coordenador de Equipe sob o gerente de equipe Kurt Nicoll. Kurt passava muito tempo viajando entre a Áustria e as corridas dos Estados Unidos. Naquele momento, foi assustador porque eu não tinha muita experiência gerencial, mas consegui passar por isso em grande parte porque Kurt me guiou. Eu fiz isso por alguns anos até que a KTM reduziu durante a recessão de 2008 e nós transferimos a equipe para a MDK. Fiquei como elo de ligação entre a KTM e a MDK e até me tornei o gerente de atendimento ao cliente da Costa Oeste por algum tempo.

Casey estava na equipe Pro Circuit Kawasaki em 2001.

DEVE TER PAREADO TRISTE DURANTE A RECESSÃO. Não nos bastidores. Do ponto de vista de P&D, a KTM estava ocupada desenvolvendo novas motos e eles me tiraram do atendimento ao cliente para ser o gerente da equipe de corrida, que era Tommy Searle e Mike Alessi. Foi quando o 350SXF saiu, e Mike correu ao ar livre. Foi uma ótima moto e continua sendo uma excelente moto. Acho que do ponto de vista das corridas, seria preciso alguém mentalmente forte para correr com um 350 na classe Pro quando todo mundo está em um 450. Quando Roger DeCoster e Ian Harrison entraram a bordo, voltei para o Race Team Coordinator. Trabalhei lá por alguns anos com Roger e depois passei para o departamento de P&D.

“A MUDANÇA PARA TRAZER ROGER FOI UMA DAS MELHORES QUE PODERIAM FAZER. EU SEI QUE APRENDI MUITO COM ROGER E IAN. OS RESULTADOS FALAM POR SI."

A KTM TEVE UM GRANDE IMPACTO NO ESPORTE DESDE QUE CONSEGUIU ROGER. A mudança para trazer Roger foi uma das melhores jogadas que eles poderiam ter feito. Eu mesmo sei que aprendi muito com Roger e Ian. Os resultados falam por si. Quando a KTM se tornou agressiva com P&D e saiu com o 350, o próximo passo foi trazer Roger e Ian. Em seguida, colocar Dungey na moto foi o próximo. Ver o que a KTM realizou em um período de tempo relativamente curto foi incrível.

Casey começou na Honda of Troy e ficou com eles quando se tornaram Yamaha of Troy.

VOCÊ FOCA EM BICICLETAS DE PRODUÇÃO OU EM BICICLETAS DE EQUIPE DE CORRIDA? Principalmente a produção, embora trabalhemos com a equipe de corrida, desde o início com eles nas motos que vão correr no próximo ano. Eles também devem concordar com as mudanças, porque precisam competir com motos de produção. No geral, eu supervisiono motos off-road e algumas coisas na estrada. Fazemos suspensão e durabilidade. Somos oito no grupo de P&D. Também desenvolvemos e configuramos a suspensão WP aftermarket, que inclui as marcas japonesas. Fazemos suspensão de produção para a linha de modelos SX e XC, e também fazemos testes de minibike.

COMO A KTM MANTENHA SUAS BICICLETAS TÃO LEVES? Vários anos atrás, eles decidiram que iriam analisar cada parte da moto. Eles passaram e rasparam o peso em cada pequeno detalhe. Éramos mais leves com partida elétrica do que as marcas japonesas sem ela. As pessoas inicialmente riram da partida elétrica em uma moto de motocross. Nenhuma outra marca fez isso. Agora, vários anos depois, quase todo mundo seguiu o exemplo da KTM.

QUAL É A MELHOR PARTE DO SEU TRABALHO? Temos um grande grupo de caras agora. Gosto de trabalhar com motos e ter uma boa equipe ao meu redor. Todos em nosso grupo, até o CEO John Hinz, são entusiastas de motocicletas.

VOCÊ SERÁ UM VIVER NA KTM COMO SEU PAI FOI NA HONDA? Eu amo o que eu faço. Não vejo razão para deixar a KTM. É uma grande organização, e todos são entusiastas de motocicletas. É difícil dizer o que o futuro reserva, mas não tenho motivos para ir a lugar algum. Este é o lar.

 

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