ENTREVISTA MXA: VIAGEM LONGA E LONGA DE GRANT LANGSTON

Por Jim Kimball

CONCESSÃO, COMO VOCÊ COMEÇOU NO MOTOCROSS? O amigo do meu pai lhe devia algum dinheiro, e meu pai pegou uma bicicleta em vez desse dinheiro - foi assim que tudo começou. O motocross rapidamente se tornou minha vida. Aos 6 anos de idade, eu estava em vídeo dizendo: "Vou para o exterior e vou dominar e ser campeão do mundo". Você pode ouvir as pessoas rindo ao fundo, mas foi assim que me senti desde tenra idade.

Você foi para a Europa para disputar os GPs. QUE DEVE TER UM GRANDE PASSO? Eu fui para a Europa em 1998, e foi o meu primeiro ano de GP. Na verdade, não me classifiquei para a primeira corrida. Foi frustrante perseguir o seu sonho e depois ter que assistir à corrida do lado de fora. Foi como o fim do mundo para mim. Aqui estávamos em um condado estrangeiro e meu pai estava dizendo a todos como o filho dele podia cavalgar, e eu nem me classifiquei. Eu tinha 15 anos e o piloto mais jovem de lá. Mas logo progredi para a qualificação, depois para a qualificação no top 20 e depois para o top 10. Em 1999, a Factory KTM me escolheu. Não havia salário, mas forneciam motorhome, bicicletas, moradia, despesas de viagem e tudo o que precisávamos.

Houve choque cultural entre a África do Sul e a Europa? Sim. Quando meu pai e eu nos mudamos em 1998, viajei para Harry Everts e morávamos em um apartamento de um quarto na Bélgica. Eu ia a qualquer corrida local para ganhar dinheiro sempre que não havia um GP. Mudar para a Europa foi um grande ajuste. Eu estava lidando com saudades de casa. Nós não falamos a língua. Não tínhamos dinheiro e eu não conhecia ninguém. Além disso, era muito mais frio que a África do Sul.

Grant Langston 2004 ktm 250sx-8637

QUANDO VOCÊ PERCEBEU QUE PODERIA FAZÊ-LO EM GRAND PRIX RACING? Em 1999, começou a parecer que eu estava me tornando um verdadeiro competidor. Eu tinha alguns top 10 e depois alguns top 2000, depois quebrei meu pulso e perdi alguns GPs. Mas, sendo jovem e treinando duro, voltei rapidamente. No final da temporada, eu estava no pódio algumas vezes e depois dominei o GP da Alemanha. Em 2000, acabei assinando novamente com a equipe para outro contrato de um ano. Eu recebi meu primeiro salário. Entrei em XNUMX pensando: "Tenho velocidade para vencer este campeonato", mas muitos outros não acreditaram em mim. Kurt Nicoll, gerente da equipe da KTM, estava dizendo: “O garoto é rápido, mas tem muito a aprender. Ele pode ganhar uma corrida ou duas, mas é um pouco irregular.

Qual foi o ponto de viragem? Eu tinha acabado de completar 17 anos em 2000. Foi um bom ano. Se eu não venci, geralmente era o segundo ou o terceiro, então consegui os pontos mais cedo. Eu apenas a segurei e não fiz nada de louco ou estúpido. Ganhei sete GPs naquele ano em 15 anos. Então, em junho, nem na metade da temporada, recebi um telefonema de Mitch Payton, perguntando se eu queria competir por ele em 2001. É claro que eu disse: "Sim."

ELES DISSERAM: “VOCÊ NÃO VAI PARA NENHUM LUGAR. VOCÊ PODE FAZER O QUE FOR,
ENQUANTO ESTIVER EM UM KTM. ”

O QUE SEU PAIZINHO DISSE? Depois que eu desliguei, meu pai disse: “Bem, você disse que seu sonho era ser campeão do mundo. E se você não ganhar este ano? ” Eu era um pouco arrogante e arrogante e apenas disse: “Oh não, eu vou ganhar e depois sair; é simples assim. Eu tenho isso. Nós vamos ganhar este título. ”

ESTAVA CHEGANDO À AMÉRICA SEU GRANDE SONHO? Sim. Eu queria seguir os passos de Greg Albertyn. Eu queria estar na América. Eu disse à KTM que conversei com a Pro Circuit Kawasaki e estava pensando em ir para a América. Eles disseram: “Você não vai a lugar nenhum. Você pode fazer o que quiser, desde que seja em uma KTM. ” Então, eles me ofereceram a opção de competir nos 125 GPs, 250 GPs, 125 nacionais da AMA ou 250 nacionais nos Estados Unidos. Foi uma boa oferta, mas eu disse: “Decidi. Eu quero ir para os EUA

Então você virou MITCH PAYTON PARA BAIXO? Negociei um tempo com a KTM, e até com Mitch. Então eu tive que fazer uma ligação difícil com Mitch e dizer: "Obrigado, mas não, obrigado". Eu disse a ele minhas razões para ficar na KTM, mas disse: “Você nunca sabe. Talvez um dia trabalhemos juntos e será legal ”, o que mais tarde acabou acontecendo. Com a KTM, senti que era a melhor decisão da época, mantendo o que você sabe e quem você conhece. Obviamente, quando cheguei aqui, as coisas não eram as mesmas, porque com a regra da produção, a bicicleta artesanal de fábrica que eu estava correndo nos GPs era inútil por aqui. Era estranho voltar a uma moto de produção, porque parecia dar dois passos para trás.

VOCÊ NÃO DESEJOU DE DEFENDER SEU 125 CAMPEONATO MUNDIAL? Não. Alcancei esse objetivo e, uma vez que o cumpri, quis seguir em frente. Admiro caras como Tony Cairoli, que podem ser motivados a competir na mesma classe, nas mesmas pistas e nas mesmas pessoas ano após ano. Eu escolhi ir embora em busca de algo novo.

COMO FOI O ESFORÇO DA EQUIPE RED BULL KTM 125 NOS QUANDO CHEGOU? Nos GPs, os Kawasaki KX125 estavam fumando. A My Factory KTM podia passar facilmente nas retas. Eu acreditava que a KTM era uma moto melhor e tinha mais potência que a Kawasaki. Mas, a regra de produção da AMA nivelou o campo de jogo. Nos EUA, os Kawasakis de Mitch eram as motos mais caras.

Grant Langston 2004 ktm 250sx-8637

QUAL O MAIOR PROBLEMA DA KTM 125 NOS EUA? Ainda tínhamos bicicletas rápidas. O maior problema foi que o choque do PDS não funcionou no Supercross.

MAS VOCÊ CHEGOU PRÓXIMO AO 125 CAMPEONATO NACIONAL DO PRIMEIRO ANO; O QUE ACONTECEU? Foram cerca de 30 minutos para a segunda moto da corrida final do ano. Se eu tivesse cruzado a linha de chegada, teria vencido o campeonato com Mike Brown. Durante aquela segunda moto, eu sabia que a roda traseira estava desmoronando. Eu tentei de tudo para não bater a roda traseira para baixo. Eu até parei de fazer o dobro grande. Pior ainda, Mike Brown havia caído na primeira volta e era meu campeonato a perder. Foi um pesadelo lento se desenrolando. Eu era um garoto de 18 anos e estava pensando em ser o primeiro cara a ganhar um campeonato mundial seguido de um campeonato americano.

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APÓS UM PREJUÍZO EM 2002, VOCÊ PASSOU PARA A CLASSE DE SUPERCROSS PREMIER EM 2003. A KTM prometeu a mim e a Jeremy McGrath um novo 250 tempos a dois em 2003, mas isso nunca aconteceu. Jeremy foi embora, mas eu tinha acabado de assinar meu contrato. Supercross foi um pesadelo. O único revestimento prateado foi que, porque a KTM percebeu o quão frustrada eu estava, eles me deram a opção de pilotar as 125 Nacionais. Eu pulei nele só para sair dos 250.

O rapaz disse que era da AMA e queria me felicitar. Eu disse: "Se vocês estão falando comigo, isso não é engraçado."

E VOCÊ GANHOU O CAMPEONATO NACIONAL DA AMA 2003 EM 125, MAS FOI CONTROVERSIAL. Naquele ano, parecia que eu não podia vencer uma corrida, mas estava sempre nos pontos. Indo para a última corrida em Ohio, pensei: "Eu posso finalmente ganhar este campeonato." Mas, a corrida ficou chovida. Eu não sabia o que a AMA ia fazer. Presumi que seria remarcado. Eu estava na casa de Brock Sellard, em Ohio, quando o telefone tocou. A esposa de Brock atendeu o telefone da casa e disse: “Ei, Grant, a última corrida é cancelada. Você é um campeão.

Então, eu liguei no telefone e tinha certeza de que era uma brincadeira. O cara do outro lado disse que ele era da AMA e queria me parabenizar. Eu disse: “Se vocês estão brincando comigo, isso não tem graça. Você está brincando com minhas emoções agora.

Como se sentiu ao ganhar um campeonato pelo telefone? Não foi assim que você imagina ganhar um campeonato. Você imagina atravessar a linha com as mãos no ar. Foi realmente estranho.

VOCÊ GANHOU NO TELEFONE E SEU EQUIPE RYAN ABRAÇA PERDIDO NO TELEFONE. COMO FOI SEU RELACIONAMENTO COM RYAN? Ryno tinha o tipo de personalidade em que ele queria odiar sua concorrência. Sua maneira de odiar sua concorrência era passar pela boca. Havia muita tensão no caminhão da KTM, e isso fez com que todos na equipe se sentissem desconfortáveis. No final do campeonato, mudei para o caminhão 250 com Joaquim Rodriguez, enquanto Hughes e os outros 125 homens permaneceram no caminhão. A certa altura, Ryno reclamou que o fabricante do motor estava me dando os melhores motores, então a KTM nos deu tanto motor quanto suspensão.

Em 2004, você teve um ano mediano e matou os nacionais; É QUANDO VOCÊ DECIDIR COMUTAR? Em 2004, as coisas não foram boas. Eu não estava em um lugar feliz. A KTM me ofereceu um acordo para pilotar as 250 em 2005 e 2006. Eu apenas disse: “Não, isso acabou. Eu estou seguindo em frente. Eu queria correr para Mitch Payton porque queria ganhar. Eu sabia que não ganharia tanto dinheiro quanto a KTM estava oferecendo, mas Mitch e eu conversamos e assinamos o contrato. Eu precisava me reinventar.

COM MITCH PAYTON, VOCÊ COMEÇOU A VENCER 250 CAMPEONATOS DE SUPERCROSS EAST / WEST. Foi a primeira vez que me senti confortável no Supercross. Ganhei os 125 títulos do Supercross do Leste em 2005 e o 125 do Oeste em 2006. Lembro-me melhor de 2006. Foi a mais divertida que tive no Supercross. Eu amei a bicicleta, amei o time e amei estar na Costa Oeste. Quando você vence o segundo campeonato, tudo fica muito melhor. Desde a rodada de abertura em 2006, eu era o cara a vencer. E comecei a receber 450 ofertas.

QUEM SÃO AS 450 OFERTAS? Obviamente, eu poderia ter ficado no verde e montado na Monster Kawasaki - e ficado em segundo com James Stewart. Ou, eu poderia ir para a Yamaha e ser "o cara". Na Kawasaki, eles me avisaram que eu seria o número dois. Isso não ficou bem comigo. Chame de ego, mas eu senti que o melhor passo era ir para a Yamaha.

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VOCÊ GANHOU O CAMPEONATO NACIONAL DA AMA 450 PARA A YAMAHA EM 2007. Eu tive um problema com a caixa de câmbio na pista de teste do Supercross e quebrei minha clavícula. Acabei perdendo cerca de sete ou oito rodadas de Supercross. Entrando no AMA 450 Nationals, o único cara que me preocupou foi James Stewart. Eu senti como se tivesse esses caras cobertos. James tinha uma diferença de pontos decente em mim, mas no dia em que James se machucou, ele estava tentando me pegar. Ele estava pressionando, porque não estava acostumado a alguém fugindo dele. Ele torceu o joelho, e de repente este era o campeonato de qualquer um. Eu consegui um bom desempenho no final depois que mudamos do chassi de 2007 para o 2008. Eu estava lutando com a mudança no YZ450F. Foi a minha maior queixa. Meu pior resultado nas próximas cinco rodadas após a troca de chassi foi um segundo. Ganhei os três últimos nacionais da temporada para ganhar o título.

Esse foi o seu maior momento? Os europeus podem dizer que o GP Championship é o mais importante, mas muitos de seus Campeões Mundiais vêm aqui, inclusive eu, então eu pessoalmente acho que a maior pena do boné de qualquer pessoa é o 450 National Championship. Eu me senti confiante entrando em 2008 e as rodas caíram.

Foi quando você teve seu problema nos olhos, certo? Fui diagnosticado com um tumor de melanoma no olho. Quando você está em ótima forma e ouve a palavra "câncer", é assustador. Fiquei zangado com o mundo, mas eventualmente você tem que vestir suas calças de menino grande e enfrentar a próxima coisa na vida. Eu só corri nos quatro primeiros Supercrosses em 2008 e tirei o resto do ano para resolver o meu problema. Levou todo o ano de 2008 e metade de 2009 para resolver o problema. Eu planejava fazer o Nacional de 2009 com a Factory Yamaha, mas bati em Glen Helen pouco antes do início das atividades ao ar livre e tive que reconstruir meu joelho.

VOLTEI COMO PRIVADO, MAS NÃO ERA O MESMO.
“VISÃO BONITA” NÃO É BOM SUFICIENTE.

Mas você voltou em 2010. Voltei como corsário, mas não era o mesmo. "Visão muito boa" não é boa o suficiente. Eu tinha um olho bom, mas continuava batendo e batendo. Muita gente se lembra do grande acidente que eu tive no Daytona Supercross. Foi então que, depois que acordei no hospital, comecei a chorar e disse: “Acabei. Não posso mais fazer isso.

ALGUNS PENSAMENTOS FINAIS EM SUA CARREIRA DE MOTOCROSS? Fico feliz por ter passado por todos os momentos difíceis, porque me fez apreciar tudo. Houve um momento na Europa em que não me classifiquei para alguns GPs. Estava frio. Nós estávamos sem dinheiro. Estava chovendo e não tínhamos amigos. Lembro-me de dizer ao meu pai: “Eu só quero ir para casa. Eu acho que terminei.

Jamais esquecerei o que ele disse: “Você não tem casa. Eu o vendi para levá-lo até aqui, e vamos continuar com isso. Foi provavelmente a melhor coisa que ele já disse, porque eu provavelmente teria desistido e esse teria sido o maior erro de todos os tempos.

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