ENTREVISTA MXA: JEFF EMIG SOBRE COMO AS ATIVIDADES EXTRACURRICULARES REALIZARAM NA SUA VIDA

“ATIVIDADES EXTRACURRICULARES FORAM LEVANDO A MINHA VIDA" 

 

 

 

 

JIM KIMBALL

JEFF, O QUE LEVOU PARA A ATENÇÃO DO ESPORTE? Houve uma vitória em miniciclos que realmente se destacou do resto. Ganhei a classe de ações de 80cc na cidade de Ponca em 1986. Foi uma vitória de classe muito cobiçada pelos fabricantes, porque estava em uma moto de produção, então os OEMs adoraram isso. Não era esperado que eu vencesse, mas quando venci a corrida e saí da pista, meu pai estava chorando porque estava muito feliz. Esse se tornou o trampolim para minha carreira.  

“EU CHEGEI AO LOBO DA CLASSE 250 SUPERCROSS.
EU NÃO ESTAVA MADURO SUFICIENTE E CERTAMENTE NÃO MENTALMENTE
MADURO O SUFICIENTE. Eu precisava de mais tempo para crescer.

Os primeiros anos dos dias de corrida de Jeff.

Você estava recebendo muito apoio naquele momento? A equipe Green estava me ajudando. Mark Johnson estava executando o Team Green naquele momento. Mark era do Centro-Oeste, e meu pai e Mark eram muito próximos. Consegui um contrato com a Team Green para 1984 e estive lá até me juntar à Factory Kawasaki em 1990.

FOI UMA PROGRESSÃO NATURAL IR PARA A FÁBRICA KAWASAKI? Eu queria andar de fábrica na Kawasaki e ser companheiro de equipe com Jeff Ward. Eu era um garoto Kawasaki a partir de 13 anos, e esse era o meu sonho na época. Mudei da Team Green para a Factory Team para pilotar 125 Supercross em 1990. Quando cheguei à Factory Kawasaki, Roy Turner era o gerente da equipe. A equipe era Jeff Matiasevich, Johnny O'Mara e, é claro, Jeff Ward. Enchi o espaço como um puro piloto de 125 km / h. Foi um sonho realizado, ter uma van furgão e toda a equipe da fábrica. Foi muito legal.

MAS VOCÊ MUDOU PARA YAMAHA APÓS UMA TEMPORADA EM KAWASAKI. PORQUE?  eu venci  dois eventos do 125 West Supercross e meu motocross estava lá para a Kawasaki em 1990. Mas Bevo Forte, que era meu patrocinador de longa data através da Scott Goggles, me ajudou a me dirigir à equipe Yamaha. Keith McCarty estava executando o programa. Foi nessa época que a Pro Circuit teve seu contrato com a Peak Honda. Então, eu fui à Yamaha na temporada de 1991 para pilotar 125 Supercross e 125 Nationals. Infelizmente, a plataforma que começamos na Yamaha naquele ano não era muito boa. Bob Oliver e Steve Butler, que era meu mecânico, trabalharam incessantemente para acelerar a moto, mas era difícil, pois o motor não era o melhor. Lutei por 125 Supercross, mas venci quatro corridas. Eu terminei em segundo com Jeremy McGrath por apenas três pontos.

“QUANDO KAWASAKI ENCONTROU A PRISÃO, EU ESTAVA DEmitido. FALAR
SOBRE UMA VERIFICAÇÃO DA REALIDADE. Naquele dia a música morreu
E a festa acabou.

O primeiro e único campeonato de Jeff foi em 125.

Você subiu rapidamente para os 250 do Supercrosss em 1992? Sim, apontei para a classe 125 Supercross, então fui jogado para os lobos na classe 250 Supercross. Eu não era fisicamente maduro o suficiente e certamente não mentalmente maduro o suficiente. Eu precisava de mais tempo para crescer. Infelizmente, por causa do sistema de pontos de avanço, subi antes de estar pronto. Consequentemente, eu começaria na frente apenas para ser aprovado ou travar. O Supercross foi ruim para mim em 1992, mas no 125 Nationals, encontrei minha forma como piloto profissional. No meio da temporada, comecei a vencer corridas e acabei vencendo o Campeonato Nacional de 125 na moto final da corrida final. Eu terminei 1992 em alta nota, ganhando o Motocross des Nations com Mike LaRocco e Billy Liles na Austrália.

O QUE VOCÊ FEZ DE VOLTA A KAWASAKI? Depois de quatro anos, eu estava lá, logo atrás de Jeremy McGrath. Mas, eu precisava de uma mudança. Eu estava na Yamaha há um tempo. Fora da moto, meu estilo de vida era muito divertido. Estávamos nos divertindo e queimando a vela nos dois lados. Keith McCarty e eu não estávamos realmente nos conectando com quem eu era como pessoa. Ele queria que eu limpasse algumas coisas, me divertisse um pouco menos e levasse mais a sério as corridas. Eu senti que ele não estava entusiasmado comigo. A Yamaha me deu uma grande oferta, mas Roy Turner, da Kawasaki, mostrou muito interesse em mim. Quando assinei o contrato com a Kawasaki, foi o maior dinheiro que já ganhei em minha carreira. Roy estava empolgado por ter me contratado. Não me lembro de Keith ter o mesmo sentimento por mim.

Jeff Emig and Jeremy Albrecht.
Jeff Emig e Jeremy Albrecht.

Foi quando você se juntou a Jeremy AlBRECHT? Quando assinei com a Factory Kawasaki, eu não tinha mecânico. Não sabia o que fazer Roy Turner sugeriu que eu desse uma olhada em Jeremy Albrecht. Ele era mecânico na North County Yamaha. O resto é história.  J-Bone e eu tivemos um ótimo relacionamento de trabalho, e ele também me deixou ser eu. Queríamos trabalhar duro um para o outro e, consequentemente, tivemos um período muito bem-sucedido na Kawasaki, conquistando três títulos. O relacionamento e o vínculo que você tem com o mecânico é realmente importante, especialmente na época, porque não tínhamos treinador em jogo.

VOCÊ GANHOU O CAMPEONATO DE SUPERCROSS DE 1997. O QUE ACONTECEU EM 1998? Desde meados de 1996 até o final do verão de 1997, basicamente ganhei tudo. Eu estava no auge do esporte, vencendo os Supercross e Campeonatos Nacionais de 1997 no mesmo ano. Eu havia sido nomeado para o meu sexto time de Motocross das Nações e era o rei de Bercy. Eu tive o ano de anos. Refletindo, fui para 1998 aproveitando o que havia realizado no ano anterior. Supercross foi uma luta real, e eu não conseguia me concentrar. Mas, no meio do verão de 1998, recuperei minha forma. Ganhei quatro nacionais ao ar livre e disse: "Ok, as coisas estão voltando aos trilhos." Então, durante o treino em Millville, rolei o pulso direito para a frente e machuquei o polegar direito. Eu venci as duas motos naquele dia. Então, uma semana depois, meu cirurgião ortopédico disse: “Seu polegar está quebrado. Temos que operar ou você vai estragar ainda mais. ” Eu tive a cirurgia Lasik nos meus olhos e no meu polegar. Durante esse tempo de folga, eu estava apenas me divertindo.

Jeff em 1998 a bordo de sua fábrica Kawasaki KX250.

Em 1999, sua vida tomou uma reviravolta drástica, não foi? Sim. As atividades extracurriculares estavam tomando conta da minha vida. No verão de 1999, tive problemas em Lake Havasu quando a polícia encontrou maconha no meu bolso. Eu fui preso. Agora é legal, mas naquela época não era. Foi muito difícil de aguentar quando Kawasaki descobriu a prisão. Bruce Stjernstrom, da Kawasaki, me ligou e disse: "Os chefes japoneses deixaram a decisão por minha conta e nós vamos deixar você ir". Eu fui demitido. Fale sobre uma verificação da realidade. Foi nesse dia que a música morreu e a festa acabou. Ao mesmo tempo, Ricky Carmichael decidiu que ele iria trabalhar em um nível que ninguém jamais havia colocado.  

VOCÊ PODE TER SIDO A PRIMEIRA ESTRELA DE ROCK DO SUPERCROSS. É interessante que você use essa terminologia. Eu não tinha cabelos longos, fumava cigarro ou andava com uma garrafa de Jack Daniels na mão, mas, de certa forma, era isso que eu queria fazer. Eu realmente nunca quis ser um atleta profissional; Eu sempre quis ser uma estrela do rock. Mais tarde na minha carreira, quando peguei o ônibus de turismo e tudo isso, era a minha maneira de manifestar meu desejo de ter esse estilo de vida de estrela do rock. Foi certamente divertido, e eu me diverti bastante. Os fãs adoraram. Ele criou a imagem que eu queria e senti que era bastante autêntica para mim. Por fim, provavelmente não foi a melhor escolha de carreira quando você está tentando ser um piloto profissional de motocross. 

“Eu dirigia para a pista de testes da YAMAHA no meu caminhão, com meu
BICICLETA NA PARTE TRASEIRA. Foi isso. NENHUMA BICICLETA DE TESTE, NENHUMA BICICLETA DE CORRIDA, NÃO
PRÁTICA DE BICICLETA - APENAS TINHA UMA BICICLETA.

Uma espiada no armário de equitação de Emig.

QUE O TEMPO NO MOTOCROSS É CLASSIFICADO COMO OS DIAS DAS FESTA. VERDADE? Certamente foi. Naquela época, Keith McCarty sempre falava sobre Bob Hannah e o quanto ele treinava. Bob certamente era uma lenda, mas eu não sou Bob Hannah. Eu queria ser o primeiro "Jeff Emig". Ter um mentor é bom e benéfico, mas os grandes só queriam ser eles mesmos. Eles não queriam ser outra pessoa. Para o bem ou para o mal, eu queria fazer as coisas do meu jeito. Eu tive que aprender todas as lições da maneira mais difícil. Você pode me dizer, mas eu não quero ouvir. Estou perto de 50 anos agora. Eu sou um cachorro velho, e não há novos truques.

Quão pervasivo foi o partido nas classificações profissionais? Embora eu não vá citar nomes, todos nós bebemos a Coors Light porque, como dizia o marketing, "a Coors Light não vai te atrasar". Estávamos bebendo o capitão Morgan pelo galão. Algumas pessoas estavam fumando maconha. Algumas pessoas usavam cocaína, um pouco de ecstasy e outras estavam comendo cogumelos. Isso foi espalhado por todos os caras. Não imagino que Mike LaRocco estivesse fazendo nada disso; alguns dos caras eram retos. Os caras contra quem estávamos correndo eram todos nossos amigos. Estávamos todos fazendo isso, então era um campo de jogo equilibrado. Se eu estava no rio me divertindo e Jeremy McGrath estava no rio e tivemos que correr um no outro no próximo fim de semana, você sabia que estava tudo bem. Mas se ele estava treinando em casa, pensei que deveria estar em casa. Foi assim que a era foi. 

Jeff Emig 1999

APÓS SUA FOGO, COMO VOCÊ RECOLOCOU SUA VIDA NA TRILHA? Demorou algumas semanas para absorver. Fui a uma despedida de solteiro em Las Vegas e tivemos um fim de semana em Las Vegas. Era como algo do filme "A Ressaca". Naquela época, eu tinha comprado uma Yamaha e estava seguindo o caminho do corsário. O fim de semana seguinte, após a despedida de solteiro, foi a primeira rodada da Tríplice Coroa Mundial Supercross. Seriam três corridas, e a primeira em Paris. Era quarta-feira de manhã, e meu mecânico chegou em casa e disse: "Ei, você vai praticar esta semana antes de irmos a Paris?" Fiquei tão chocado depois do fim de semana perdido que respondi: "Acho que não consigo andar de bicicleta". Então, fomos a Paris e acabei ganhando um terceiro. Todos os caras de destaque estavam lá. Na verdade, eu mantive o troféu. Lembro-me de ter algum tipo de epifania; realmente olhando para dentro e me questionando: "Ok, o que estou fazendo da minha vida?" Logo após o pódio, atravessei o estádio para voltar aos boxes. A chuva estava caindo e as luzes ainda estavam acesas, mas eu estava sozinha. Foi apenas o terceiro lugar, mas eu estava realmente orgulhosa de mim mesma. Lembro-me de olhar para o céu e perguntar: “Deus, por favor me dê um sinal. O que eu preciso fazer?"

VOCÊ SAIU DE FESTA APÓS O TERCEIRO NO SUPERCROSS DE PARIS? Não. Eu não conseguia fugir da cena da festa. Um amigo sugeriu que eu fosse para a reabilitação. Fiquei envergonhada ao perceber que estava em um lugar da minha vida em que precisava ir para a reabilitação. Mas eu participei do programa e isso me forçou a ver o que queria fazer com a minha carreira. Eu tinha 28 anos, mas minha maturidade ficou paralisada aos 18 anos. Quando percebi isso, muitas coisas boas começaram a acontecer. Comecei minha própria equipe de corrida. Ganhei o Aberto dos EUA de Supercross; não é a maior corrida, mas foi uma corrida muito importante. Aquele período de entressafra foi o melhor que eu já havia pilotado uma motocicleta em toda a minha carreira. Eu estava tão pronto para a temporada de 2000. Eu estava tão concentrado e em forma que fiquei tipo: “Carmichael, McGrath, Vuillemin, o nome deles, faça isso. Eu vou fazer isso, e eu vou fazer isso em uma bicicleta de produção. ”

No último ano de corrida de Jeff, ele venceu o Aberto dos EUA de Supercross de 2000 na equipe Edge Yamaha.

COMO FOI COMEÇAR COMO PRIVADO? No outono de 1999, eu havia formado minha própria equipe com o apoio da North County Yamaha. Eu dirigia para a pista de testes da Yamaha no meu caminhão, com minha bicicleta atrás. Foi isso. Sem bicicleta de teste, sem bicicleta de corrida, sem bicicleta de treino; Eu só tinha uma bicicleta. Eu tinha experimentado todas as motos e gostei da Yamaha. Simplesmente senti que qualquer moto que passasse pela seção de gritos era a melhor que precisávamos estar. Eu sempre odiei gritos. Meu mecânico na época, Tim Dixon, disse: "Se você quer ser campeão do Supercross novamente, precisa ser o melhor cara do mundo". Fui ao Ross Maeda de Kayaba e disse: “Quero que você ajuste o chassi e a suspensão para mim. Faça o que achar melhor e eu vou descobrir como montá-lo. Eu não vou lhe dar entrada. Quero que você me diga quando será o melhor.  

O QUE ACONTECEU DEPOIS? Minha velocidade através dos gritos melhorou aos trancos e barrancos. Eu iria para a pista de testes da Yamaha e Jeremy daria a volta mais rápida e eu a igualaria. Eu estava empolgado para enfrentar o mundo em 2000. Então, uma semana antes do primeiro Supercross, eu estava andando na pista particular de Stephane Roncada, Supercross, e eu caí. Cheguei a falhar duas vezes e quebrei os dois pulsos. Isso foi uma semana antes do primeiro Supercross. Eu não podia acreditar! 

“Durante meu tempo como piloto, David Bailey sempre foi tão duro comigo quando era analista de TV. GET IT NOW, e eu respeito sua escolha
DE COMO QUER CHAMAR AS CORRIDAS. Olhando para trás, ele estava
NA MAIORIA DAS VEZES, INFELIZMENTE. ”

Quanto tempo demorou para se recuperar? Quando eu estava no hospital, fiquei muito deprimido. Inicialmente, tive a sensação de que "era isso". Mas eu ainda tinha a equipe de corrida com Bryan McGavran pilotando 125s e Phil Lawrence me substituindo nos 250. Eu fui ao primeiro Supercross e o fogo dentro de mim disse: "Não é assim que minha história vai terminar." A fisioterapia para quebrar o tecido da cicatriz e curar os ossos foi intensamente dolorosa. Mas, finalmente, recuperei meus pulsos em boa forma. Quando finalmente voltei em uma bicicleta, eu estava focado no Campeonato Nacional de Motocross da AMA 2000.  

Isso nos leva até os nacionais. Primeiras coisas primeiro: a Yamaha ligou porque Jimmy Button, que estava no Team Yamaha no YZ426, sofreu uma lesão muito grave no Supercross. A Yamaha queria me dar uma carona nos quatro tempos. Eu senti que com minha técnica e estilo eu teria me dado bem nos quatro tempos. Tentamos fazer um acordo, mas não conseguimos fazer os números funcionarem. Eu decidi ficar com a minha produção YZ250. Literalmente, menos de uma semana depois, fui a Glen Helen para o dia de treinos de quinta-feira. Todo mundo estava lá se preparando para o Las Vegas Supercross, enquanto a semana seguinte foi o primeiro AMA National em Glen Helen. Na minha terceira volta de treinos, cheguei à mesa da linha de chegada presa em terceira marcha. Quando desliguei o acelerador para esfregar o salto, o acelerador travou. Isso me lançou super bem no ar. Eu saí como Superman e joguei a bicicleta fora. Eu estava tão no ar que, quando aterrissei, lembro de sentir todo esse aperto em volta do meu abdômen e nas costas. Eu estava olhando minhas botas e não conseguia mexer os pés. Lembro-me de pensar: "Fiquei paralisado".

Emig ganhou 250 títulos nacionais consecutivos em 1996 e 1997.

O que estava acontecendo em sua mente? Todo mundo estava correndo para mim e eu estava gritando: “Ninguém me toca. Eu acho que acabei de quebrar minhas costas. Não me mexas; Eu só fiquei paralisado. Lembro-me de olhar para a terra e ver todos os grãos de areia - pareciam pedras. Então comecei a sentir dor na perna direita. O que sei agora é que tive uma fratura composta  4 polegadas acima do meu tornozelo. Eu rapidamente pensei: "A dor é boa, a dor é boa." Comecei a mexer os dedos dos pés. Eu sabia que, eventualmente, ficaria bem, mas disse para mim mesma: “Não quero mais fazer isso. Acabou." 

QUAIS EXATIDAS AS LESÕES QUE TERMINARAM SUA CARREIRA? Eu precisava colocar uma haste na perna e uma gaiola de titânio e hastes nas costas para fundir três vértebras.  

Você oficialmente se inscreveu na competição, mas ainda tinha sua equipe. Terminamos o ano em Yamahas. Então, menos de um ano depois de Bruce Stjernstrom me demitir da Kawasaki, ele contratou meu pessoal para ser uma equipe de suporte da Kawasaki. Acho que ele estava orgulhoso por ter assumido total responsabilidade por minhas ações em Lake Havasu - publicamente, pessoalmente e em entrevistas em revistas. Eu não culpei Kawasaki. Eu havia assinado um contrato que dizia que representaria a mim e à empresa de uma certa maneira, e não o fiz. Kawasaki tinha todo o direito de me demitir. Eu não nutria nenhum sentimento ruim. Um ano depois, o mesmo cara que me demitiu disse: "Ei, queremos que você e sua equipe voltem a Kawasakis".  

O QUE ACONTECEU COM A EQUIPE? Inicialmente, fizemos um acordo fantástico com o EdgeSports.com. Eles estavam à frente de seu tempo durante o boom das pontocom. Mas, quando o fracasso do Vale do Silício aconteceu, eles foram apanhados nisso. Quando encerramos a equipe, a Edge Sports nos devia US $ 850,000 em pagamentos. Nosso acordo com eles era de US $ 750,000 por ano - e gastávamos apenas US $ 400,000. Eu pensei: “Isso é fácil demais. O dinheiro cresce nas árvores. Sem problemas." De repente, o dinheiro não cresceu nas árvores. Estávamos trabalhando em um acordo com o Exército dos EUA para a temporada de 1992. Tivemos várias reuniões com o pessoal de marketing e, na última reunião que tivemos com eles, eles estavam.  

Foi um negócio enorme de dinheiro? Nossa proposta com o Exército era um acordo de três anos por três milhões de dólares por ano. Na época, teria sido um dos maiores orçamentos do esporte - e nós éramos apenas uma equipe satélite. Eu fiquei tipo, "Uau, isso é fácil demais". Então, perdemos o patrocinador que deveria nos pagar US $ 750,000 por ano e íamos buscar o Exército dos EUA por US $ 3 milhões por ano. Teríamos duas semifinais, uma para a equipe de corrida e outra para hospitalidade. Se isso soa familiar, é porque é isso que as equipes fazem agora. Teríamos dinheiro suficiente para comprar qualquer motociclista que quiséssemos. Então veio a ligação dizendo que eles estavam desistindo do acordo e, quando esse acordo não se concretizou, eu disse: “Eu terminei. Estou encerrando a equipe. Eu só preciso relaxar e me aposentar por um tempo.

QUANDO SUA CARREIRA DE TRANSMISSÃO DE TV FOI INICIADA? Fiz algumas transmissões em 2002. Entrei para a equipe de transmissão como repórter de boxes, mas não queria fazer reportagens. Eu queria estar na cabine de transmissão. Como repórter de poço, às vezes eu me sentia realmente desconfortável. Eu não estava longe do lado das corridas por tempo suficiente para realmente ter uma perspectiva do esporte. Eu fiz isso por uma temporada no Supercross, e não foi uma experiência memorável. Anos depois, por volta de 2006, quando surgiu a oportunidade de ingressar na equipe de transmissão, pulei nela e comecei minha carreira como emissora. Eu fiz isso por 12 temporadas, e foi uma experiência incrível. Tivemos uma química tão fantástica com todos na transmissão, especialmente nos últimos anos.  

VOCÊ COMPROU UMA PERSPECTIVA MUITO BOA PORQUE VOCÊ FOI UM CAMPEÃO ANTIGO QUE PODERIA CRITICAR OS CAVALEIROS, MAS NÃO FALAR NEGATIVAMENTE SOBRE ELES. Fico feliz que você reconheça isso. Eu sempre senti que, durante meu tempo como piloto, David Bailey era tão duro comigo quando era analista de TV. Eu entendo agora, e eu respeito sua escolha de como ele queria chamar as corridas. Olhando para trás, ele estava certo a maior parte do tempo, infelizmente. Eu nunca quis dizer que o cara que ficou em segundo foi o primeiro perdedor. Ninguém na pista do Supercross é um perdedor. Um cara pode terminar em 19º, mas o 19º contra os melhores pilotos de Supercross do mundo é motivo de orgulho. Eu queria comemorar o cara que tinha 19 anos. Quantas pessoas conseguem dizer algo assim? Felizmente, durante meu tempo no estande, os fãs gostaram do que eu trouxe para a transmissão.

RICKY CARMICHAEL LEVOU SEU TRABALHO? Sim, aquele idiota aceitou meu trabalho! Não, estou brincando. Ricky é um dos meus amigos mais queridos, e desejo-lhe o melhor. Quando o contrato de transmissão passou da Fox Sports para a NBC Sports, eles decidiram fazer algumas mudanças de talento, não me foi oferecida a posição. Se não fosse eu, eu preferiria ser Ricky.

COMO É SUA VIDA AGORA? Eu estou super ocupado. Estou tentando trabalhar duro e criar oportunidades para mim mesmo em termos de negócios no futuro. Estou no meu 25º ano com a Fox Racing / Shift MX. Eu trabalho com a Husqvarna, que é uma marca fantástica de se estar. Tenho minha colaboração com os apertos ODI, que tem sido uma ótima parceria. Adoro fazer os contratos de transmissão que tenho com as transmissões do Motocross des Nations e do MXGP. Nos últimos dois anos, Ricky Carmichael e eu criamos um Podcast chamado "Real Talk 447", de modo que isso me dá a oportunidade de ainda ter uma voz no setor. Continuamos a crescer o podcast com cada show. Sinto falta de participar das transmissões do Supercross. Sinto falta da família de colegas de trabalho, da empolgação de estar na cabine de transmissão e da expectativa sobre o que vai acontecer.

Você ainda é um fã do esporte? Tem sido difícil às vezes. Dei um passo atrás quando não fui contratado para fazer transmissões do Supercross. Só participei do primeiro Supercross no ano passado e, no final da temporada, fui à Monster Energy Cup, então acho que fui a dois Supercrosses naquele ano. Eu realmente precisava me distanciar disso. Em 2020, estive em mais corridas. Eu ainda me considero um piloto. É assim que eu vou me identificar pelo resto da minha vida. Foi uma vida cheia, e espero que eu faça minha expectativa de vida passar dos anos 80, para que eu possa ver meus filhos terem filhos e ter mais experiências de vida, mas estou lhe dizendo, se tudo acabou hoje, eu tenho foi um homem de sorte.

 

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