TESTE MXA RETRO: NÓS MONTAMOS A KTM 2003SXs 125 DE LANGSTON E RYAN HUGHES

Este MXA Retro Test vem da edição de fevereiro de 2004 (a foto acima estava na capa).

 

Por Tim Olson

Nota do Editor: Às vezes, pensamos mal sobre motos antigas que amamos, bem como aquelas que deveriam permanecer esquecidas. Decidimos levá-lo a uma viagem pela memória com testes de bicicleta que foram arquivados e esquecidos nos arquivos MXA. Adoramos relembrar um pedaço da história da moto que foi ressuscitada. Aqui está o nosso teste de 2003 da Grant Langston contra a KTM 2003SX de 125 de Ryan Hughes.

A rodada final do Campeonato Nacional de Motocross 2003 de 125 em Troy, Ohio, poderia ter sido uma batalha épica que teria acontecido nos anais do motocross. Isso não aconteceu. O destino, na forma de uma enorme tempestade, entrou em cena e deu um duro golpe para os dois pilotos. Como poderia ter sido cruel para ambos? Facilmente. Enquanto Grant Langston estava feliz por receber o título do motocross de 125 com um detalhe técnico, ele entendeu que seu título seria marcado para sempre por um asterisco. Hughes, por outro lado, enfrentou dores e dúvidas para ganhar pontos perdidos quando quebrou a perna no meio da temporada. As inundações em Ohio e o cancelamento subsequente da rodada final o deixaram se sentindo enganado.

A RAÇA FINAL QUE NUNCA FOI

Eu me senti igualmente enganado, mas, ao contrário de Grant e Ryan, não precisava deixar isso terminar assim. Eu poderia organizar o confronto final do motocross sozinho. Eu não precisava da AMA ou de uma pausa no clima. Caramba, eu nem precisava de Grant ou Ryno. Em vez disso, eu pegava as duas KTM 125SX de fábrica, preparadas para Troy, Ohio, mas nunca as usava, e dirigia minha própria final do Campeonato Nacional de Motocross de 125. Seria eu contra mim. Ou, se preferir, a KTM 125SX de Grant Langston contra a KTM 125SX de Ryan Hughes, comigo jogando com os dois pilotos - menos o sotaque Boer.

O destino, sob a forma de uma tempestade maciça, interrompeu a LANGSTON e abraça a luta contra o campeonato de 2003.
Então, nós fizemos isso por eles.

Este foi um ano marcante para a KTM. Os austríacos nunca haviam vencido um campeonato nacional de motocross da AMA antes. Na verdade, eles nem haviam conquistado um Nacional até Budds Creek em 2000 (quando Kelly Smith venceu na lama). Grant Langston conseguiu à KTM sua primeira vitória no 125 Supercross e quase venceu o Campeonato Nacional de 125 em 2001, mas perdeu na rodada final em Steel City para Mike Brown quando a roda traseira de Langston se desfez.

AS BICICLETAS ROLAM NO CAMINHÃO

Você pode pensar que é estúpido testar dois KTM 125s um contra o outro. Afinal, quão diferentes eles poderiam ser? Surpreendentemente, foram necessários apenas dois segundos para perceber que Langston e Hughes têm KTM 125s completamente diferentes. Além do plástico e dos gráficos laranja, existem poucas semelhanças.

Em vez de um modelo de motor único para a equipe, o programa de tecnologia de motor interno da KTM ouve as demandas de seus pilotos e constrói powerbands especiais para cada um.

Quais são as diferenças visíveis? (1) Langston dirige o Renthal Fatbars com alças Tag Metal. Hughes executa o Renthal TwinWalls com alças de waffle de composto macio Renthal. (2) Langston baixa suas barras. Hughes corre suas barras na posição tradicional. (3) Langston levanta as alavancas. Hughes corre as alavancas um pouco abaixo do nível. (4) Langston corre KTM trabalha footpegs. Hughes corre excepcionalmente enormes pés para pés. (5) Langston usa um tubo e silenciador Doma. Hughes usa um tubo e silenciador FMF.

E essas são apenas as diferenças do lado de fora.

OS MOTORES DAS ESTRELAS DA KTM

A KTM tem o programa de motor 125 mais agressivo do esporte. A fábrica não desistiu do two-stroke nem entregou o P&D para uma pequena equipe de trabalhadores nos bastidores. É um projeto inicial com grande suporte de gerenciamento. Eles querem construir o melhor motor de 125 cc imaginável - e isso fica claro.

Uma olhada neste minúsculo silenciador 125SX e você terá uma boa idéia de por que os quatro tempos pesam tanto.

Em vez de uma especificação de motor único para a equipe, o programa interno de tecnologia de motores da KTM atende às demandas de seus pilotos e constrói bandas de força especializadas para cada um. O que isso significa? O motor de Langston tem características de potência completamente diferentes das do motor de Hughes. A única coisa que ambos compartilham é de 40 cavalos de potência impressionantes no dinamômetro.

A banda de força de Langston: Eu montei a máquina vencedora do Campeonato Nacional de Grant Langston 125 primeiro. É uma sensação estranha rolar em uma pista com a bicicleta de outro piloto, número e decalques, mas não é de forma alguma uma coisa ruim. Eu estava na nuvem nove. A única outra pessoa que já andou de bicicleta foi Grant - e quando eu a chutava com vida, era a primeira vez que o motor funcionava desde que fora desligado em Steel City.

GRANT LANGSTON percebe que a suspensão é necessária para subir
E PARA BAIXO. Ele não faz parte da Brigada Rígida.

A bicicleta de Langston puxa os braços para trás no instante em que você pressiona o acelerador. Ele continua a puxar pelo meio e para o topo. É poderoso. A KTM reduz 40 cavalos de potência com facilidade, enquanto a maior parte do campo de 125 tem sorte de chegar perto de 39. O que me surpreendeu ainda mais do que a potência, no entanto, foi o quão fácil era andar. Mesmo um iniciante de 125 teria adorado a banda de força de Langston. Era, em uma palavra, amplo. Não caiu do cachimbo, bufar, bufar ou pântano. Tudo o que eu tinha que fazer era subir e partir. Sempre puxaria a próxima marcha, não importando o quanto minha técnica estivesse atrapalhando.

Mesmo um iniciante de 125 adoraria a faixa de potência de Grant Langston. Não caiu do cachimbo, bufar, bufar ou pântano.

A faixa de potência de Hughes: se a palavra-chave de Langston era "ampla", então "hit" era uma descrição de uma palavra da entrega de energia de Ryno. Ao contrário do 125SX de Langston, que arrancava do acelerador, a banda de força de Ryno pulou a extremidade inferior e pulou direto para o midrange. Eu não conseguia carregar o motor de Ryno por aí como o de Grant. Em vez disso, bati nos cantos, agitei a embreagem e contorci meu pulso direito. A bicicleta de Ryan não era tão fácil de pilotar quanto a de Langston, mas o fator de excitação estava fora das paradas. O midrange bateu como uma marreta, e o topo nunca quis terminar. Em vez de aumentar a marcha cedo, como na bicicleta de Langston, torci o motor de Ryno até os cães uivarem no próximo condado. Então, e só então, mudei.

A SUSPENSÃO DO DUO LARANJA

Você não deve se surpreender ao descobrir que dois caras que têm um gosto tão diferente em powerbands também discordam na configuração da suspensão.

Suspensão de Langston: eu tenho que elogiar pessoalmente a capacidade de Grant Langston de selecionar as taxas de amortecimento e mola. Ao contrário da maioria dos pilotos de fábrica, Grant percebe que a suspensão deve subir e descer. Ele não faz parte da brigada rígida. Infelizmente, suas configurações de suspensão excepcionalmente suaves costumam ser o alvo de algumas piadas nos boxes da KTM. Eles não deveriam estar. Na minha opinião, é muito mais fácil andar rápido em uma bicicleta que absorve solavancos do que em uma que desvie delas. A suspensão de Grant é suave, mas não a ponto de afundar. Em vez disso, a suspensão devora todos os solavancos pequenos, médios e grandes (e ainda tem espaço para extra grandes).

SE VOCÊ É RAPIDAMENTE RÁPIDO, A SUSPENSÃO DE RYAN HUGHES FUNCIONA MUITO.
Caso contrário, ele irá brutalizar você.

Suspensão de Hughes: por outro lado, a suspensão de Ryan era tudo menos suave. Ah, não me entenda mal, é muito típico da configuração Pro moderna. Ele permanece alto no curso, fica progressivamente mais rígido no meio do curso e resiste ao fundo a todo custo. Se você é rápido o suficiente e, mais importante, em boa forma, a suspensão de Ryan funciona muito bem. É previsível, não embaixo e evita que o chassi faça mudanças radicais na geometria. Se, no entanto, você não for rápido ou forte o suficiente para empurrar a suspensão em seu envelope, ela irá brutalizar você. Em velocidades lentas, senti cada solavanco através das barras e nos meus antebraços. Ryan Hughes é um homem que pode lidar com esse tipo de suspensão. Eu não estou.

Os garfos WP da fábrica vieram com um enorme eixo dianteiro.

MONTANDO A MAQUINARIA PARA HOMENS

Nos testes consecutivos, as sensações, vibrações e eficácia de ambas as motos foram surpreendentes. As duas motos eram tão diferentes, mas os dois pilotos duelaram um ao outro. Era óbvio que esses motociclistas têm necessidades diferentes e esses requisitos são atendidos por bicicletas que atendem às suas fantasias particulares. A pergunta para mim, e apenas para mim, foi: com qual deles eu poderia ter vencido meu confronto de fantasia no Campeonato Nacional de 125?

Os motores de Hughes e Langston eram cópias de carbono do lado de fora, mas os internos foram massageados intensamente para atender aos seus desejos. Langston passou um cano Doma e Hughes um FMF.

Nos primeiros 10 minutos de uma longa moto, fui mais rápido na máquina de Ryan Hughes. Eu amei o hit de médio porte, a capacidade de reviravolta e o fato de estar pendurado na borda fina da curva. Mas, quando minhas motos de teste chegaram a meio caminho, de repente comecei a andar mais rápido na bicicleta de Langston (ou o motor e a suspensão de tudo ou nada de Ryan simplesmente me desgastaram?). Quando eu era novo, conseguia me safar com a banda de força mais estreita de Ryan e a suspensão mais rígida, mas quando o esforço era grande, a banda de força mais ampla de Grant, maior margem de erro e suspensão de pelúcia encobriam meus erros.

O QUE EU REALMENTE PENSO?

Para mim, a bicicleta de Grant Langston fez muito trabalho, enquanto a bicicleta de Ryan Hughes me forçou a trabalhar mais. Qual eu escolheria? Se eu estivesse na mesma condição física que Ryan Hughes, eu escolheria a bicicleta dele. Fiquei muito mais confortável com as barras, manoplas, pegadas, posição de pilotagem e características do motor de Hughes. Mas não estou tão em forma quanto Ryno. Assim, minhas limitações pessoais exigem a configuração mais tolerante de Langston.

 

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